芝加哥华埠拟设“特别服务区” 提升华埠形象

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【大纪元2016年04月23日讯】(大纪元记者温文清芝加哥报导)为了促进中国城商业发展,将华埠打造成“居民、游客和商户都喜爱的目的地”,近日芝城华商会与市政府合作,提议在中国城设立“特别服务区”(Special Service Areas, SSA)。2016年4月19日,华商会在培德中心举行社区说明会

华商会会长谭小平主持会议,华埠更好团结联盟主席陈增华进行广东话翻译,25区区长代表申志伟(Vince Sanchez)和李曼雯也出席会议。市政府规划发展部的裴特(Oneida Pate)首先说明了特别服务区的概念。她介绍,特别服务区是由当地民众自发组织,而非市政府强制,资金来自区内的商家和业主,用于除了消防、警察等基本项目外、市政府所无法提供的额外服务。

裴特介绍,特别服务区资金的收取方式是,对区内的业主增加一定数额的房产税(Property Tax),由库克郡征收,加在房产税的税单上。裴特并强调,SSA是一个特别划出的地理区域,而非实体机构。

市政府规划发展部的裴特介绍特别服务区。(温文清/大纪元)

PLACE咨询公司的白尔斯(Kimberly Bares)指出,芝加哥共有53个特别服务区,规模有大有小,大的如State大街年度预算达240万,小的预算不到1万,取决于社区想要达成的目的。特别服务区的资金通常用在以下几方面:吸引消费者、公共街道的维持和美化、可持续性、经济发展、改善治安等。

华埠特别服务区主要由芝城华商会筹备,其顾问委员会(Advisory Board)以华商会成员为主。华商会前董事长徐佐寰举例说,几年前华埠的公共垃圾桶总是垃圾爆满甚至外溢,而这些垃圾很多来自住户而非游客,导致垃圾桶被市政府收走。而设立特别服务区能够保证稳定的经费来源,提供更为干净、安全的消费环境,有助于改善华埠形象,乃至保持或增加周边物业的价值。

华商会前董事长徐佐寰致辞。(温文清/大纪元)

顾问委员会通过问卷调查进行了需求分析,并参考其它SSA方案,做出了华埠特别服务区的初步提案,包括服务区的范围、征收税率、及十年内税率的最高上限等。委员会的成员当天逐一进行了介绍。

根据提议,华埠特别服务区第一年的预算是$161,755,详细用途可见下表。平均税率0.309%,税率上限为0.8%。SSA的范围主要为永活街(Wentworth)、舍麦街(Cermak)和亚珠街(Archer)两侧的商业。

根据提议,华埠特别服务区第一年的预算是$161,755。(大纪元制图)
图中黄、橘、红色物业为划入特别服务区内的物业,黄色为住宅,橘色为混合用途,红色为商用。(华商会提供)
图为SSA范围内不同类型的业主平均每年需支付的金额。(大纪元制图)

随后多位在场观众提出了问题。住在华埠的周兆禧表示,他支持特别服务区提案,但同时也希望平衡到商业发展与居民生活的质量,例如每到周末中国城游客很多,给附近居住的居民出行带来不便。

蔡永光代表永活街上的一家业主联盟提问说,特别服务区由谁来管理、谁来决定资金使用。PLACE咨询公司的高登(Noah Gordon)解释,特别服务区的具体运作由“服务提供方(Service Providers)”执行,通常是非盈利机构,目前是华商会。但资金的用途由SSA委员会(commission)来决定,委员会有5名成员,区内的利益相关者(stakeholder)都可申请加入,最终由市长任命。

参加社区会议的现场观众。(温文清/大纪元)
参加社区会议的现场观众提问。(温文清/大纪元)

特别服务区提案确定后,将在6月10日前提交给市政府,6至7月市政府进行批准,秋季举行公听会,12月纳入库克郡地税计算,将在2017年秋季的税单上体现出来。

当天是特别服务区的第一次社区会议后,SSA顾问委员会还将举办第二次社区会议,4月26日周二晚6点在培德中心(2216 S. Wentworth Ave)三楼举行,欢迎参加。◇#

责任编辑:唐明镜

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