芝加哥人口连4年减少 仍是美国第3

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【大纪元2019年05月25日讯】(大纪元记者唐明镜编译报导)美国人口普查局最新数字出炉,芝加哥市的人口持续减少,去年刚刚超过270万,但仍然是美国第三大城市。另外,美国第四大城市休斯顿人口持续增加,人口数超过230万。

新的统计数字于5月22日周三在芝加哥公布。数字显示,芝加哥从2017年到2018年共减少了7073人;而休斯敦去年增加了8057人,人口总数只比芝加哥少380,492 人。

从2010年到2018年,芝加哥人口从269万7千增加到刚超过270万,共增加8465人;这八年间,休斯敦人口从近210万增加到230多万,净增22万7千人。

芝加哥和休斯敦的人口变化与美国人口趋势相同。美国较温暖的南部和西部的人口一直在增加,如凤凰城、西雅图、北卡的夏洛特、整个德州等。而大芝加哥和伊州北部的人口几乎都在减少。

大芝加哥地区只有少数几个城区人口增加,如芝加哥市到Rockford中途的几个小城,以及西南郊Joliet 和Aurora 附近的城镇。去年的人口增幅在1%~3%之间,即增加至少1千多居民。这些城镇的官员认为,更多的新住宅,高质量的学校,成片的公园,以及没有交通堵塞,导致社区成长繁荣。

分析说,大都市的近郊人口流失,而远郊人口在增加,这不仅仅发生在芝加哥,也发生在纽约、波士顿等老城。

芝加哥远郊小城欣欣向荣

芝加哥西北郊60英里以外的亨特利(Huntley)小城,在90号高速公路的边上。2000年,它的居民数量不到6300,现在增加到2万7千人。过去二十年里,亨特利的人口增幅一直是大芝加哥前十名。

亨特利二十年前是2000多个奶牛场的集中地,现在到处是养老中心、新规划的住宅、商场等。它的市中心毗邻47号公路和联合太平洋铁路的交接处,有一个巧克力店,一个烧烤餐厅,几家酒吧,好几个商店集中的商场。有些商店是旧的牛奶厂和农改装的。

亨特利在1992年合并了数千英亩的土地。现在,这些空地上建设着大片给退休人士的住宅区,给年轻家庭的新住宅等,也有新建设的棒球场、操场、体娱中心,游泳池和水上公园等。

人口增长相应带来不少商机。一个关闭的奶牛场被改造成酿酒厂。一个雪弗莱车行改成另一个酿酒厂。酿酒厂的不远处,正在建设一个针对55岁以上老人的豪华社区,这个社区内有餐厅、娱乐设施等。它由Resorts Lifestyle Communities 经营,提供月租计划。老人们可以在公司在全美经营的34个社区中任选住宿。这个新社区的130个住宿单元已经全部预定出去了。

亨特利以南9英里外的另一个小城Pingree Grove,人口从2000年的近300人增加到2018年的近9000人。小城官员将其归功于2000年初新建的一个住宅区,为此特意打了水井,并建设了污水处理工厂。

现在Pingree Grove小城正在建造第一个市政厅,两周内将开放。过去他们都是在一个活动房子里处理事务的。现在人口一下子增加这么多,相应的行政事务也多了起来,如自来水输送、911服务、公园管理等。

南郊城镇衰落

相比之下,芝加哥以南30英里外的Ford Heights自2000年起流失22%的人口,只剩2700多人。附近的Harvey的减幅也达到18%,相当于减少5200多人。

Ford Heights的黑人比例达到96%。1970年代还有几家黑人经营的商业和店铺,现在都成了历史。

研究发现,大芝加哥地区人口不到1万的小城,很多都增加了人口。从2000年到2018年,半数的小城增幅达到8%。而在二十年前人口超过5万的城市中,半数城市或者流失人口,或者增幅不到1%。◇

责任编辑:温文清

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