达美班机为何在小学上方倾倒燃油?

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【大纪元2020年01月18日讯】周二(1月14日),达美航空(Delta Air)一架从洛杉矶国际机场飞往上海的班机因故障返回机场时,在高空倾倒燃油,导致洛县小学31人被燃油淋到,引发社区愤怒。联邦空管局(FAA)目前正在调查此事。

据《洛杉矶时报》报导,达美89航班在上午11:32起飞后约5分钟,机场控制塔就收到了飞行员的无线电通知,表示飞机右侧引擎出现了问题。当时调度员问他是否需要返回机场,飞行员说已经控制了问题,打算减速、返回机场。之后,调度员还问了:“需要倾倒燃油吗?”回答是“不用”。

在2300英尺空中倾泻燃油

然而,不到20分钟后,该飞机却在约2300英尺空中倾泻了燃油,结果位于洛县东南部的卡德希市(Cudahy)公园路小学(Park Avenue Elementary) 操场上的许多孩子都被燃油淋到。洛县消防署(LAFD)紧急赶往,护理了20个孩子和11个成人,所幸无人严重受伤。

飞行员和调度员之间的无线电通讯纪录引发了质疑:为何飞行员会将燃油倾倒在人口稠密社区?卡德希市议员杰克·格雷罗(Jack Guerrero)呼吁联邦政府对此事进行全面调查并追究责任。

达美航空发言人周二说,该飞行员是迫不得已的,因为需在落地前减轻重量。不过,还不清楚倒了多少燃油,也不清楚飞机与塔台最后一次联系后直到落地前还发生了什么状况。紧急情况下,机组人员会通知空管部门,调度员会指示飞机在合适区域倾倒。然而周二的飞行中显然没有这样做。

联邦规划者说,燃油通常只会倾倒在偏远地区;该飞机虽然没有违反联邦空管局(FAA)的指导条例,但最好还是在更高海拔处倾倒,以便燃油在落地前就消散了。但FAA的声明也说,在有些紧急情况下倾倒的操作确实无法在最理想的高度进行,但至少要比5英里范围内的任何地面物体高出2000英尺。专家说,飞行员通常在1万英尺高空或是水面上(比如海洋上空)操作。该飞机制造商波音公司(Boeing)也说,在5000英尺以上倾倒的话,燃油在落地前会化成蒸汽。

航空咨询公司Aero Consulting Experts的首席执行官罗斯·艾默尔(Ross Aimer)说,燃油倾倒是非常罕见的,仅在紧急情况下或飞行员觉得必须达到安全着陆重量时才使用。

右引擎压缩机失速 专家:不算紧急

根据飞行员与机场塔台的通讯以及洛县消防署当天于上午11:47接到的电报,达美89航班是出现了右引擎压缩机失速的状况。一名LAFD的消防员表示该讯息说:“有一架波音777、呼叫信号为Delta 89,报告压缩机失速,机上有181人与能维持12小时飞行的燃油,预计5分钟内达到”。飞机引擎的压缩机失速时可能导致流经发动机的气流损失,从而造成发动机故障。但《洛时》报导说,安全专家和航空顾问迪奇(Robert Ditchey)表示,压缩机失速比较普遍,不属于需要紧急迫降的情况。迪奇说,这架波音777是经过“双发延程飞行标准”(ETOPS)认证的,单引擎就能长时间飞行。

尽管如此,该飞行员决定返回洛杉矶机场时,控制塔确实提出了倾倒燃料的问题。迪奇说,倾倒燃油的指示无论来自空管部门还是达美航空,最终都由飞行员决定,他会意识到是飞在住宅区而非海面或其它无人区的上空。他还说,倾倒时需要拨动一个开关,倒出多少是由机长或达美航空运营部门决定。

未满座 似乎无须倒油减重

在与调度员的通话中,飞行员提到包括机组人员在内机上有181人。根据跟踪飞机配置网站Seat Guru的说法,这意味着该航班仅三分之二满座,因此似乎不存在要减重的问题。◇

责任编辑:张宛

 

 

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