【中华商道】唐朝一位药商名闻长安的缘由

文/刘晓
身为一名普通的药商,宋清缘何能获得如此高的评价?(Shutterstock)
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唐朝中叶,都城长安西市中有一位名叫宋清药商,名闻长安城,当时长安坊间有这样一句话:“人有义声,卖药宋清。”身为一名普通的药商,他缘何能获得如此高的评价?

这是因为宋清做生意与其他商人完全不同。第一个不同是他善待采药人,所以他的药材特别好。那些从深山大泽采药回来的人,都首先把品质上乘的药材卖给宋清,原因在于宋清会以高于市场的价格收购。这样一来,宋清手中可提供的药材自然比其他药商手中的药材优质,药效也更好。

而长安城的中医用宋清手中的药材,辅以自己开的药方,往往卖得非常好,大家都因此称赞宋清。那些生了病、长了疮的人,为了尽快痊愈,也纷纷向宋清求药,宋清都是每求必应。

中药有“升降浮沉”的不同性质。(Shutterstock)
长安城的中医用宋清手中的药材,辅以自己开的药方,往往卖得非常好,大家都因此称赞宋清。(Shutterstock)

第二个不同是无论病患是否有钱,宋清都会奉上最好的药材。如果有人手头没钱,他就让患者写下字据,先将药拿走治病,等有钱了再来付账。日积月累,宋清手里积攒了很多字据,但他从没有去向任何人讨帐。即便那些他并不认识的从很远地方来的人,拿债券赊欠药材,宋清也从不拒绝。

到了年终,宋清揣度一些人无法还上药钱,就一把火将字据和债券都烧掉,自己也不再提及还钱的事。当时,西市的其他商人觉得他很傻,并取笑他说:“宋清,真是个白痴啊!”也有人觉得“宋清是个讲道义的人”。

宋清听说这些议论后,回应道:“我宋清只是个赚钱来养活家人的人罢了,并不是个讲道义的人,然而说我是个白痴的人也错了。”

他们发达后,无不回到西市,报答宋清赊药之恩,给宋清送礼物的人家一户接着一户。(fotolia)

在世人或嘲笑或质疑或钦佩的目光中,宋清在开药店的四十年间,共烧毁了一百多人的欠款字据。这些人中,也有人后来做了中央政府的高官,有人做了地方的刺史,他们发达后,无不回到西市,报答宋清赊药之恩,给宋清送礼物的人家一户接着一户。

几十年间,即便在宋清这里赊账不还的人有逾百人,其中很多人也没有给予宋清任何回报,但也没有妨碍宋清成为富有之人。这是因为宋清的一次次善举,使越来越多的人相信,他最根本的追求不是为了挣钱,而是拯救他人的性命。为了这个目的,他才可以连药钱都不要。而基于这样的目的,他也不会卖给病患以次充好的药材。如此诚信、有善心的商人,自然赢得了人们的信赖,人们口耳相传,无形中为宋清做了广告,到其药铺买药的人也就越来越多。

北宋 张择端《清明上河图》(局部)。(公有领域)
北宋 张择端《清明上河图》中的药房。(公有领域)

显然,宋清的经商之道,就是“取利远,远故大”,即眼光长远,才获取丰厚的利益,而不像一些市井商人求利只看眼前,一旦要不到债,就翻脸恼怒,第二次要就谩骂,彼此成为仇人。

《史记‧货殖列传》中总结了经商致富之道,认为根本在于“诚壹”,即不论做什么买卖,只有怀着诚实专一的理念,就会最终取得成功。彼时并不懂得什么市场行销学问的宋清,取得成功依靠的就是“诚壹”而已。@*#

参考资料:

柳宗元《宋清传》

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责任编辑:李婧铖

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