身在公门好修行!刑房小吏获皇封

文╱杜若 整理

受过皇封的刑房小吏,年过古稀,本可怡享天年,但他仍劳心劳力,不愿退休。图为清 丁观鹏《太平春市图》局部图。(公有领域)

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受皇封的刑房小吏,年过古稀,本可怡享天年,但他仍劳心劳力审阅刑案。县令劝他退休,他这样说……

清朝时期,扬州老翁秦愚,曾担任甘泉县刑房吏(掌管刑案的书吏),在县衙中资历最老,而且禀性也最为善良廉洁,从不向百姓搜刮钱财。五十岁时,囊中仍空空如洗,连一文钱都没有。尽管如此,妻子对他不离不弃。秦妻为人慈祥贤淑,与秦愚同龄,两人一直都没有子嗣。

秦宅地狭隘潮湿,外间只有一个小客厅,环墙的桌案上摆着公文架。(shutterstock)

秦宅地狭隘潮湿,靠近街市,外间只有一个小客厅,环墙的桌案上摆着公文架,另外还有几张桌椅,供誊抄公文后用印。

因家境清贫,到了除夕,家中无米。夫人悄悄地拔下头钗典当,以备办年货。秦愚对此并不知情,皱着眉坐在客厅,攥拳怒搏,为贫深忧,苦于无法送走贫穷。

这时,忽然听见一阵敲门声,开门后,一位客人冒冒失失地走了进来,身后还跟着一个背着沉甸甸布囊的小僮。秦愚与他素未谋面,心里觉得很奇怪。

客人坐下后,二人彼此自我介绍。秦愚忽然想起,似乎曾在茶社见过他,但未曾交谈过。秦老问客人远道而来,有何见教。原来客人有事相托。他知道老先生掌管刑案,某年发生的一个案子的卷宗,还储放在秦愚家,希望能看一下案宗。

由于卷宗太多,秦愚估计需要半天时间寻找。客人还说,希望把卷宗给他,并愿献上千两白银为秦愚祝寿祈福。说罢,客人就从布囊倒出五百两银子,并说等找出卷宗后,再奉上五百两。约定好后,客人就离开了。

秦愚关上门,看着一堆白银,心想:“是什么要案,值那么多钱?”接着打开木柜,逐一检索。原来清朝开国初期,有个扬州人某某曾受吴三桂胁迫而反叛。吴灭亡后,某某的子孙逃到皖省,隐姓埋名。朝廷诛灭吴党,地方长官传令甘泉县令查访某某子孙。县令已结案,报称那人没有子孙。但仍有不少传闻,不利于某某子孙。秦愚读到此处,恍然明白,那客人想挑起官司,一定是和某某子孙有深仇大恨,想购买这份卷宗去告状,以灭其全族,这后果不堪设想。

秦愚陷入二难,得巨款可以渡过年关,但必会损坏阴德;若要阴德不亏,就一定返还那笔银两。秦愚犹豫不决,把案宗放在桌上,在小客厅里来回踱步。

夫人从室内走出来,看见银子和案宗,问丈夫发生何事?秦愚没有回答。妻子见他踱步徘徊,心神不宁,于是拉住他,婉转地开导:贫穷是常有之事。如果钱多了,饮食起居和休息活动都会扩大;如果钱少了,日常开销和礼节一切从简。何况年年都是如此,“五台山的寒号鸟当深冬寒风袭来时便啼叫:‘得过且过!得过且过!’夫君没听过吗?”她劝丈夫不要为此犹豫不决。

秦夫人阅读案卷后,吃惊地说,“这可不是闹着玩儿的,怎么能因为钱去害人性命?”图为明人(旧传五代南唐周文矩)仕女图。(公有领域)

但秦愚发愁怎么把钱送回去?说着,将案卷交给夫人过目。秦妻本是大家闺秀,阅读后吃惊地说,“这可不是闹着玩儿的,怎么能因为钱去害人性命?”她见丈夫下不了决心,于是替他做决断。遂即撕碎卷宗,投入香炉的余烬中,销毁殆尽。秦愚见状,拍着手高兴地说:“妙哉!我的心终于平定下来了。”

过了一会儿,客人带来五百两银子,向秦愚索要案宗。秦愚托辞,本命太薄,享受不了千金银两,到处找遍了,都没能找到。客人看见桌上有纸灰,当即就明白了,只好拿起桌上的银子离开了。

幸得妻子打点,备妥年夜酒菜和果品,和秦愚共度除夕。夫人对他说:“不是我不想富贵。只是我俩一对老夫妻,年龄加起来已有百岁了,还要这不义之财而触怒神明,何苦呢?”

夫妇俩点好香烛,礼拜神明后,相对小酌,然后就寝。秦愚进入梦乡,仿佛看见一位金甲神,头戴高帽脚穿皮靴,连其侍从都很威武。金甲神手捧斗大的金元宝,对秦愚说:“上帝察知你为人清廉,把天库饷银赐给你,从此以后你的财富可以和古代富豪邓通、石崇相媲美。”秦愚笑着说:“这不是我的愿望啊!”

金甲神惊讶地说:“你把金矿铜山看如破鞋,莫非你有清贫自守的癖好?”秦愚没有回答。侍从说:“我们暂且走吧。”金甲神就离开了。

不久,来了一位朱衣神,手里捧着官帽腰带送给他,说:“上帝察知你为人善良,赐你这些,今后可做百姓父母官,不用再做刀笔小吏了。”秦愚也说:“这不是我的愿望!”朱衣神听罢也走了。

又过了一会儿,从云中传来隐隐的笙歌,一位披着羽衣的美人驾着麒麟降临,怀里还抱着一个可爱的娃儿。秦愚一看喜上眉梢,说:“嘻!如果能得到这孩子,就万事足矣了!”美人遂即将娃儿送给他。秦愚抱着小孩,根本不舍得放开。美人离开后,怀里小孩突然大哭,秦愚顿时惊醒,才知原是黄梁一梦。

天刚亮,左邻右舍敬神、鸣放爆竹。秦愚唤醒夫人,告诉她所作之梦。巧的是,夫人也作了同样的梦,夫妻俩都很喜爱那孩子。

天刚亮,左邻右舍敬神、鸣放爆竹。图为清 姚文瀚《岁朝欢庆图》。(公有领域)

寒冬过去,春气融融。这一年,妻子怀孕了,而且秦愚做什么事都很称心如意,家境也逐渐好转,他还修缮了住所。到了十二月,夫人产下一男婴。二人一看,就是梦中的娃儿,于是为他取名梦玉。从此,秦愚更加注重行善修身。

梦玉容貌俊美,天资聪颖,很会读书,太守见了也很喜爱,就招他到家中陪公子一起读书。梦玉十一岁时,于童子试中获第一,十九岁时进入翰林。太守还把女儿嫁给他。

这时,秦愚夫妇都已到古稀之年,仍精神矍铄。然而秦愚仍然充当刑房吏。甘泉县令慰问他,说:“您是受过皇封的老太爷了,不必再为案牍劳神劳心了,还请削名隐退吧。”秦愚稽首说:“我并非贪恋禄位,只不过是想在公门多待一年,多积点阴德留给子孙。”@*#

事据《夜雨秋灯录》卷8


责任编辑:王堇

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