中国人的姓名字号(4)

作者:刘学铫 教授
唐寅字伯虎,伯是出生的顺序,而寅是地支的第三字,正跟十二生肖的虎相搭配,所谓寅虎是也。图为明 唐寅《烧药图》,台北国立故宫博物院藏。(公有领域)
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五、以分解姓作为名

汉字是由几个部首所构成,像江字是由水跟工两个部分结合而成,個字是由人跟固两个部分结合而成,于是就有人以自己的姓分解开来,作为自己的名。像原是满族的名作家老舍,老舍是他的笔名,他原姓名为舒舍予,舍予正是舒的分解,又如大陆某报社主笔许泪痕,他的笔名叫许午言,午言结合正是许字,再如大陆作家张长弓,张分解开来正是长弓。

类此可以演绎出许多姓可以分解为名,如汪水王、羅四維或罗四夕(羅的简体写为罗)、姚女兆、何人可、酆耳豐……等,但也不是每个姓都可以分解成两个都成有意义的字,以这种方式命名的人,大概都是对文字有些修养。

六、以古人之名为名以示仰慕

像南北朝时北齐的颜之推,为了仰慕春秋时晋国人介之推,就取名为之推,更进一步以介之推的姓“介”,作为字。

再如南朝文字训诂家顾野王,为钦佩西汉博士冯野王,于是取名野王,并且取字为希冯;明末清初的顾祖禹,为了景仰唐朝的范祖禹,取名祖禹,而且取字景范(景有景仰之义),顾野王跟顾祖禹的命名跟取字,可以说如出一辙。

古人命名的方式,大致上有以上这几种,当然也有不依这五种方式命名的。

字的来源

古人对于名是很慎重的,除了长辈、长官,一般是不可以直呼一个人的名,纵然是长官,也往往为了客气或谦虚,也不叫部属的名。再加上古代多为单名,如范蠡、文种、萧何、张良、韩信……,单名很难称呼,连名带姓地的叫,是很不礼貌的,所以古人几乎都有字,前面说过古时男子加冠时、子女行筓礼时,由长辈为之取字。

古人取字也不是率性为之,“字”通常是两个字,以方便他人称呼,又往往跟一个人的德性或名产生联带关系,像《颜氏家训集解》就记载了这么一段话:

“梁孝王子贾从朝,年少,窦太后强欲冠之,王谢曰:‘礼,二十而冠,冠而字,字以表德,安可勉强之哉!’”

可见“字”绝不是可以随意找两个好听或好看的字,胡乱为之,因此取字也有一些原则,一般说来有以下几种方式:

一、与名同义互训

所谓与名同义互训,就是说字跟名的意义相当接近,也可说字与名相辅,如孔子的弟子樊须,字子迟。须跟迟,都有等待的意思。

闵损,字子鶱,损跟骞也都有亏损的含义。

颜回,字子渊,据《说文解字》指出“渊,回水也。回,渊水也。”所以渊、回也可以说是同义字。

颜回半身像。(公有领域)

再如诸葛亮,字孔明;陶潜,字渊明;苏轼,字子瞻,按“轼”是指车前的横木,乘车的人站起来时扶着它,可以看得远些,而“瞻”正是瞻望、前瞻的意思。

曾巩字子固,巩就是固;赵云字子龙,俗语说云从龙;唐寅字伯虎,伯是出生的顺序,而寅是地支的第三字,正跟十二生肖的虎相搭配,所谓寅虎是也。

像这些都是字跟名具有相同的意义,在古时即使是北方胡族,也多依照这种方式取字,如北齐大臣斛律金,祖先应该是敕勒人,有名的《敕勒川》就是他作的,他的字是“阿六敦”,这个“阿六敦”就是“黄金”的意思,他的儿子斛律光,字明月,明月自然会有“光”,类似例子可以说是不胜枚举。

二、字与名相对

就是说字跟名意义相反,如孔门弟子端木赐,字子贡,按上赏下叫赐,贡则是下呈上,所以贡跟赐是相对的;楚国将领唐昧,字子明,昧是昏暗,而相反则为明;朱熹字元晦,熹是光明,而晦则是黑暗;管同字异之、韩愈字退之、王念孙字怀祖、连战字永平……这一类的字,都是跟名的意思相对,在古人中也不少见。

孔子十大弟子之一的子贡,以儒家思想指导经商。(公有领域)

三、名与字皆取自古文献或成语

像钱谦益,字受之,按《尚书》有“满招损,谦受益”这么一句话,所以取名谦益,取字受之;再如曹操字孟德,按《荀子‧劝学》曾有以下几句话:

“学也者,固学一之也。……是故权利不能倾也,群众不能移也,天下不能荡也。生乎由是,死乎由是,夫是之谓德操。”

可见德与操,是来自于古文献,曹操虽然被《三国志演义》描述成乱世之奸雄,治世之能臣,他的名跟字却是大有来头。

曹操像。(公有领域)

近人李宗仁字德邻,是出自《论语‧里仁》“里仁为美,德不孤,必有邻。”笔者友人詹历坚字久弥,乃出自成语“历久弥坚”。以这种方式取字的人,显然都是出于书香世家。

四、析名为字

这种情形就像分解姓作名一样,把名解析为字,像南宋诗人谢翱,字皋羽,就是把翱分解为皋羽两个字;再如南宋初年的秦桧,字会之;明代“竟陵派”文人刘侗,字同人;清代文人毛奇龄,字大可,大可而成奇;宋代邵晔,字日华;元人许恕字如心,如心合而为恕;明人章敞,字尚文;清人舒位,字立人,这都是属于析名为字的典型例子。不过这种取字的方式,必须名是可以分解的字才行得通。

以上只是取字几种方式,当然还有许多人取字,并不照这些原则,如胡适,字适之,就合姓名的意思来取字,也不是人人可以模仿的。

中国人有名有字,可以说是行之以久的传统,不过近几十年来已经不习惯取字了。

号的来源

古时名跟字,都是长辈代行的,个人几乎没有表达意见的机会,一旦长大成人后,有时不满意自己的名、字,往往自行取个号,号又叫别号,也可以说是固定的别名,起号往往依照自己的志趣、爱好或居住地方的特征来起号。

会起号的人通常以文人、学者为多,号的字数从两三字到五六个字的都有,如苏轼号东坡居士、陶渊明号五柳先生、杜甫号少陵野老、李白号青莲居士;欧阳修号六一居士,所谓六一居士,是他自称有一万卷书、一千卷古金石文、一张琴、一壶酒、一局棋以及一个老人;《老残游记》的作者刘鹗号洪都百炼生、冯梦龙号墨憨斋主人、近人梁启超号饮冰室主人,有时一个人还起了两三个号。

《老残游记》的作者刘鹗。(公有领域)

古人起号,除了表达自己的志趣、爱好或居处特征外,还表达心中的感慨,像宋末元初,《心史》的作者郑思尚,在宋灭亡后,起了个号叫“木穴国人”,这“木穴”两个字,合起来就是“宋”字,用号来怀念故国;再如明末清初,有个朱耷,起了个号叫“八大山人”,这八大山人四个字以行书写来既像哭又像笑,表示对明朝的灭亡哭笑不得。

号有时别人代起,这叫绰号,绰号有褒有贬,如《水浒传》里的人物几乎都有绰号,宋江绰号“及时雨”,当然具有褒奖的含义,其他像智多星、神行太保、小李广等,都具有褒意,如笑面虎、中山狼等自然具有贬损含义。近人白崇禧将军绰号为小诸葛,自是具有正面的含义。(全文完)

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责任编辑:王愉悦#

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