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如何注册英医疗保健服务NHS

国民保健服务(National Health Service, NHS
国民保健服务(National Health Service, NHS)是英国的国家医疗保健服务系统 (Photo by Graeme Robertson/Getty Images)
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【英国大纪元特刊】(文|文苳晴)英国放宽对英国国民(海外)护照,即BNO持有人的居英要求,不少港人近月都已抵达英国展开新生活。医疗保障是当地生活中非常重要的一环,大纪元记者分享在英国的公营医疗的注意事项,包括注册NHS流程。

国民保健服务(National Health Service, NHS)是英国的国家医疗保健服务系统,为英国四大构成区域(英格兰、北爱尔兰、苏格兰、威尔斯)的公营医疗系统总称,支出主要由全国税收以及国家保险(National Insurance, NI)所支持,是英国社会福利制度中最重要的部分之一。

NHS向英国公民、具英国居留权的欧盟居民、拥有英国难民身份的人提供免费服务,但仍需付药费。另外,NHS包括绝大部分的医疗服务,如预防检查、急症、生育、疾病护理等,几乎不用像港人购买完善医疗保险。唯验眼计划与牙科保健仍需收费,只有低收入人士、未成年人士、长者等可能会视情况免除所有费用。

NHS分两大部分,包括基础医疗服务和医院。前者以社区服务为主,例如全科医生(General Practitioner, GP); 至于医院主要负责严重的急症、重病、手术治疗和住院等。除了急诊,看病都要提前预约GP。如果没有注册,可能会延误治疗,因此尽快注册GP就很重要。

NHS的优点与缺点

阁下在注册NHS后,就可以透过GP进行免费的医疗检查,包括验血服务、子宫检查,甚至进行一些基本的小手术,帮助治疗各种各样的病症。另外,GP还会在求诊时提供一系列健康建议,比如饮食或者运动的建议。

然而,英国NHS也有缺点,与香港不同的是,非紧急求诊一般以预约制度实行,须先透过网上或电话预约全科医生,在等候大约两个星期左右,再由GP视乎情况转介至相关NHS专科。所以到埠的港人在有常住地址后,最好尽快在附近GP注册NHS。

BNO签证人士须付费

从2015年4月6日起,持有BNO签证者在英国使用NHS服务前须付费。因此,持有人在申请BNO签证时,包括其家属在内,都须缴交一笔“健康税” (Immigration Health Surcharge, IHS)。目前每年收费为624英镑(约6,500港元),近年费用亦一直增加。如阁下的BNO签证为30个月,在将来续期时可能要付一笔较高的费用。

如何注册GP

通常大家在网上说的NHS注册,其实就是注册GP,注册之前先要登上英国NHS网站,并输入住址邮编(Postcode),就能查到最近的GP。 另外,如果阁下在搬屋后,须重新注册GP。因为绝大部分GP不会对住在较远的地区的人进行服务。

注册过程非常简单,在政府网站将一张GMS1注册表列印出来并填写相关资料,再在合适日子带上护照,英国居民证(Biometric Residence Permit ,BRP)(如有)和地址证明,前往欲注册的GP前台表示需要注册GP,相关人员将会协助办理。

以本报记者为例,当地注册的GP只在逢星期二和四下午2点到4点接受注册,其它开放时间并不接受注册。因此,除住址外,大家亦要考虑GP的开放时间,以及其评分表现。

本报记者真实体验注册过程,在注册当日带同填写好的GMS1表格,并带上护照和地址证明(近月的水电气账单,银行账单,租约等都可以)。

由于英国目前仍处于中共病毒疫情下,因此记者在抵达GP门外后要按钟向工作人员表示要注册GP,之后工作人员会再给一张表格予记者在门外填写,包括年龄、个人体重、病历、家族疾病史等,交回职员后等候10分钟,便收到指示称1至2个工作天后会开始处理,可以离开。然而,工作人员在整个过程中没有检查过地址证明,只是曾拿取护照作GMS1表格的资料核对。

另外,最关键的来了,有港人担心英文能力不能应付英国医院。英国是一个移民国家,因此在进行GP注册时,表格上会有一栏询问母语和是否在求诊时需要翻译陪伴。

一般而言,注册会在1至2星期内完成。当局会邮寄一个NHS号码到阁下家中,同时代表你的信息已经被录入NHS系统。

然而,记者在本月1日进行注册,但直至今日仍未有任何消息,在NHS网站搜索后显示仍未有相关纪录。港人梁小姐表示,自己在等候超过一个月仍未有任何消息,致电GP后才得知仍未处理其申请,“他们说好多事情做,仍未处理我个申请。”

最终,梁小姐以需要接种疫苗为由,要求GP尽快处理,在约一星期后终于收到NHS号码。

移民顾问呼吁港人要有耐性

宏愿移民公司创办人Joe表示,公司曾在善后服务中处理港人有关NHS注册的求助。(受访者提供)

宏愿(香港)顾问服务有限公司创办人Joe Lam向大纪元表示,有收过有关NHS的求助,最终由驻英代表解决。Joe指出,相关个案与注册NHS有关,例如流程或注册轮候时间问题,“香港人比较急,有个个案在申请完第二日说还没有NHS号码。”他指,NHS注册平均等候起码要两星期,呼吁港人耐心等候。

被问到当地求诊流程,Joe表示当地分为非急症和急症,前者先要预约GP,再根据医生的判断再专介去NHS医院专科或是私家医院。另外,如阁下有特殊要求,例如只想看女医生或者男医生,都可以在预约时候表明。

他补充指,NHS医院一般轮候时间较长,如阁下有经济能力负担私家医院,可以考虑前往,效率比起NHS医院高很多,“全世界都一样,私家一定比公立医院贵。”

至于急症求诊,英国则如香港一样拨打999热线,并向接线人员告诉情况,有救护车会尽快接送到医院。

Joe补充指,港人在香港习惯拨打999热线急症服务,但英国这方面更加非常严格,所有非紧急患者均要求致电111,再由接线人员根据情况再处理,以免占用急症资源,“英国明确拒绝滥用急症服务,在香港如手轻微受伤、深夜发高烧都可以打999。”

“但英国这里的急症服务主要处理意外或紧急患者。”他呼吁港人如非紧急情况切勿滥用急症服务,先致电111热线求助,以免得不偿失。

Joe在最后提到,在英国若预约到GP或专科求诊,但因无法赴约,可于24小时前取消,否则有机会被罚款或列入黑名单,“英国人好讲信用,所以千万不要‘放飞机’(失约)”。医院或诊所有单方面权利取消预约,甚至要罚你钱,因为你在浪费医疗资源。”

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