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如何註冊英醫療保健服務NHS

國民保健服務(National Health Service, NHS
國民保健服務(National Health Service, NHS)是英國的國家醫療保健服務系統 (Photo by Graeme Robertson/Getty Images)
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【英國大紀元特刊】(文|文苳晴)英國放寬對英國國民(海外)護照,即BNO持有人的居英要求,不少港人近月都已抵達英國展開新生活。醫療保障是當地生活中非常重要的一環,大紀元記者分享在英國的公營醫療的注意事項,包括註冊NHS流程。

國民保健服務(National Health Service, NHS)是英國的國家醫療保健服務系統,為英國四大構成區域(英格蘭、北愛爾蘭、蘇格蘭、威爾斯)的公營醫療系統總稱,支出主要由全國稅收以及國家保險(National Insurance, NI)所支持,是英國社會福利制度中最重要的部分之一。

NHS向英國公民、具英國居留權的歐盟居民、擁有英國難民身分的人提供免費服務,但仍需付藥費。另外,NHS包括絕大部分的醫療服務,如預防檢查、急症、生育、疾病護理等,幾乎不用像港人購買完善醫療保險。唯驗眼計劃與牙科保健仍需收費,只有低收入人士、未成年人士、長者等可能會視情況免除所有費用。

NHS分兩大部分,包括基礎醫療服務和醫院。前者以社區服務為主,例如全科醫生(General Practitioner, GP); 至於醫院主要負責嚴重的急症、重病、手術治療和住院等。除了急診,看病都要提前預約GP。如果沒有註冊,可能會延誤治療,因此儘快註冊GP就很重要。

NHS的優點與缺點

閣下在註冊NHS後,就可以透過GP進行免費的醫療檢查,包括驗血服務、子宮檢查,甚至進行一些基本的小手術,幫助治療各種各樣的病症。另外,GP還會在求診時提供一系列健康建議,比如飲食或者運動的建議。

然而,英國NHS也有缺點,與香港不同的是,非緊急求診一般以預約制度實行,須先透過網上或電話預約全科醫生,在等候大約兩個星期左右,再由GP視乎情況轉介至相關NHS專科。所以到埠的港人在有常住地址後,最好儘快在附近GP註冊NHS。

BNO簽證人士須付費

從2015年4月6日起,持有BNO簽證者在英國使用NHS服務前須付費。因此,持有人在申請BNO簽證時,包括其家屬在內,都須繳交一筆「健康稅」 (Immigration Health Surcharge, IHS)。目前每年收費為624英鎊(約6,500港元),近年費用亦一直增加。如閣下的BNO簽證為30個月,在將來續期時可能要付一筆較高的費用。

如何註冊GP

通常大家在網上說的NHS註冊,其實就是註冊GP,註冊之前先要登上英國NHS網站,並輸入住址郵編(Postcode),就能查到最近的GP。 另外,如果閣下在搬屋後,須重新註冊GP。因為絕大部分GP不會對住在較遠的地區的人進行服務。

註冊過程非常簡單,在政府網站將一張GMS1註冊表列印出來並填寫相關資料,再在合適日子帶上護照,英國居民證(Biometric Residence Permit ,BRP)(如有)和地址證明,前往欲註冊的GP前台表示需要註冊GP,相關人員將會協助辦理。

以本報記者為例,當地註冊的GP只在逢星期二和四下午2點到4點接受註冊,其它開放時間並不接受註冊。因此,除住址外,大家亦要考慮GP的開放時間,以及其評分表現。

本報記者真實體驗註冊過程,在註冊當日帶同填寫好的GMS1表格,並帶上護照和地址證明(近月的水電氣帳單,銀行帳單,租約等都可以)。

由於英國目前仍處於中共病毒疫情下,因此記者在抵達GP門外後要按鐘向工作人員表示要註冊GP,之後工作人員會再給一張表格予記者在門外填寫,包括年齡、個人體重、病歷、家族疾病史等,交回職員後等候10分鐘,便收到指示稱1至2個工作天後會開始處理,可以離開。然而,工作人員在整個過程中沒有檢查過地址證明,只是曾拿取護照作GMS1表格的資料核對。

另外,最關鍵的來了,有港人擔心英文能力不能應付英國醫院。英國是一個移民國家,因此在進行GP註冊時,表格上會有一欄詢問母語和是否在求診時需要翻譯陪伴。

一般而言,註冊會在1至2星期內完成。當局會郵寄一個NHS號碼到閣下家中,同時代表你的信息已經被錄入NHS系統。

然而,記者在本月1日進行註冊,但直至今日仍未有任何消息,在NHS網站搜索後顯示仍未有相關紀錄。港人梁小姐表示,自己在等候超過一個月仍未有任何消息,致電GP後才得知仍未處理其申請,「他們說好多事情做,仍未處理我個申請。」

最終,梁小姐以需要接種疫苗為由,要求GP儘快處理,在約一星期後終於收到NHS號碼。

移民顧問呼籲港人要有耐性

宏願移民公司創辦人Joe表示,公司曾在善後服務中處理港人有關NHS註冊的求助。(受訪者提供)

宏願(香港)顧問服務有限公司創辦人Joe Lam向大紀元表示,有收過有關NHS的求助,最終由駐英代表解決。Joe指出,相關個案與註冊NHS有關,例如流程或註冊輪候時間問題,「香港人比較急,有個個案在申請完第二日說還沒有NHS號碼。」他指,NHS註冊平均等候起碼要兩星期,呼籲港人耐心等候。

被問到當地求診流程,Joe表示當地分為非急症和急症,前者先要預約GP,再根據醫生的判斷再專介去NHS醫院專科或是私家醫院。另外,如閣下有特殊要求,例如只想看女醫生或者男醫生,都可以在預約時候表明。

他補充指,NHS醫院一般輪候時間較長,如閣下有經濟能力負擔私家醫院,可以考慮前往,效率比起NHS醫院高很多,「全世界都一樣,私家一定比公立醫院貴。」

至於急症求診,英國則如香港一樣撥打999熱線,並向接線人員告訴情況,有救護車會儘快接送到醫院。

Joe補充指,港人在香港習慣撥打999熱線急症服務,但英國這方面更加非常嚴格,所有非緊急患者均要求致電111,再由接線人員根據情況再處理,以免占用急症資源,「英國明確拒絕濫用急症服務,在香港如手輕微受傷、深夜發高燒都可以打999。」

「但英國這裡的急症服務主要處理意外或緊急患者。」他呼籲港人如非緊急情況切勿濫用急症服務,先致電111熱線求助,以免得不償失。

Joe在最後提到,在英國若預約到GP或專科求診,但因無法赴約,可於24小時前取消,否則有機會被罰款或列入黑名單,「英國人好講信用,所以千萬不要『放飛機』(失約)」。醫院或診所有單方面權利取消預約,甚至要罰你錢,因為你在浪費醫療資源。」

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