【中华文化300问】

“眉寿”是指几岁高寿?典故为何和春酒有关?

作者:容乃加
“眉寿”是指几岁高寿呢?图为中国古代长寿老人的示意图。(Shutterstock)
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祝寿的颂词常听见的有“福如东海,寿比南山”,而“百龄眉寿”也是祝人长命百岁的吉祥话。以“眉寿”表示长寿,起源很具有诗意,而且耐人寻“味”。说起“眉寿”在历史上应用所及到底有多深广?相信是超乎许多人的想像。

眉寿”是几岁高寿?

“眉寿”以眉毛代指长寿。人年岁老大时,一丛眉毛中会长出几根特别长的毫毛,这可以说是长寿者的特征之一。人们观察到这种现象了,于是创出了“眉寿”这一名词。那么“眉寿”到底指几岁的高寿呢?

古代的词典《释名》说“眉寿”是九十高寿年长者的代名词:“九十曰鲐(音台)背,或曰黄耇(音苟),或曰冻梨,或曰鲵(音泥)齿,或曰眉寿。”

“眉寿”典故源起

“眉寿”这个用词的典故,在周代时就出现在中华文化中了。中国最早的诗集──《诗经》中的《豳风》篇,是后稷的曾孙公刘带着子民自邰迁移到封地豳(岐山之北,原隰之野)时,在当地忧劳民事,教导人民生活的实录。《豳风·七月》一诗咏唱当时农民一年中的生活情景,在十月里农民要作的一件重要事,是与“眉寿”有关的:

“十月获稻,为此春酒,以介眉寿。”

就在稻子收成的十月里,用新稻来酿造新年的春酒,以春酒佑助人长寿。这也是民间作春酒助人长寿的生活写照喔,后来“眉寿”就成了祝寿用词。

成书年代晚于诗经的周朝《仪礼》,写到男子成年加冠之礼的“士冠礼”场面中,也用到了“眉寿”一词勉励迈入成年的男子善修其身:

“吉月令辰,乃申尔服。敬尔威仪,淑慎尔德。眉寿万年,永受胡福。”

上面这段祝贺成年的仪式中的祝祷,是勉励也是祝福。换成白话来表达是这样的:在这个吉时为你加冠换服了,这时刻是你能负起成人责任的荣耀新里程的开始,要切记敬慎自己的威望仪态,修养自己的善德,这样才能长寿万年,永远享受无穷之福啊。”

“眉寿”的应用

从此而降,在古代典籍中也常用到这一名词,衍申了不少中华文化道德思想的教化内涵。下面试举两例作参考。

在春秋末年,孝子曾参(曾子)的高洁德行,被人称颂,而有“ 常以皓皓,是以眉寿,是曾参之行”这样的赞美。《孔子家语》记载孔子称赞弟子曾参:学问渊博,内涵满盈又谦虚持己,态度恭敬,心胸敦厚!孝悌忠信这四种品德,在曾参的身上,样样都闪亮。心胸光明高洁的曾参,他的德行从对家人的孝顺友爱,扩大到对人的诚信、对社会国家的忠心,无所不及,所以《大戴礼记》以“常以皓皓,是以眉寿”来描述和赞美他。

再如,东汉王充《潜夫论·本政》则借用“眉寿”作为善政的指标,具体为君主描绘施政的蓝图。 他说让人民安乐、长寿,这就顺了天意,另一方面,为君者就得尊荣。进一步的推理:一国之君和辅政大臣要有良善的法令和施政方针,让人民生活安乐,天人合一,则阴阳调和;阴阳调和则五谷丰登;五谷丰登则人民得眉寿;人民得以长寿,则正义之精神兴发而奸行匿迹,世间太平。这样国家安宁了,人君也就尊荣了。这是代代都能得到征验的天人之理。

由此可见,“眉寿”一词,负载的文化内涵非常丰富。小则祝贺人长命百寿,大则及于立德修身,更大则演绎天人合一的施政之道,“眉寿”的义涵既广且深,远远超过眉毛中的几根特别秀出的、长寿的毫毛。@*#

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责任编辑:李梅

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