美曾将全球最大钴矿“送”中共 现正想补救

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【大纪元2021年11月25日讯】(大纪元记者吴瑞昌编译报导)钴,电动汽车电池的重要材料,在全球追求绿色能源的今天,也成了“兵家必争之地”。先前美国一家矿业公司将全球最大的钴矿场的所有权卖给了一家中国公司,严重伤害了美国的国家利益。

据《纽约时报》最近报导,2016年,总部位于美国亚利桑那州的矿业巨擘自由港麦克莫兰公司(Freeport-McMoRan)将刚果民主共和国一座钴矿经营权卖给一家中国企业,这等于把控制全球钴金属供应的机会给了中共,因为刚果占全球钴蕴藏量逾三分之二。

钴金属是电动车电池生产所需关键原物料之一,也对淘汰内燃机、让世界减少依赖化石燃料至关重要。

报导中提到,时任美国驻非洲首席外交官佩列洛(Tom Perriello)曾向美国国务院示警,表示时任自由港麦克莫兰公司钴矿刚果籍总经理卡潘加(Andre Kapanga)曾恳求美国驻刚果大使插手此事,但却无力阻止交易成功。

美也曾想阻止刚果矿产出售

报导中提到,时任美国总统艾森豪威尔开始向矿产丰富的刚果提供了数亿美元援助,包括运输机和其他军事装备。

为了维持与刚果的关系,美国前总统尼克松也曾出手干涉来维持这种关系,并在自由港麦克莫兰公司上投资数十亿美元,直到将腾克丰古鲁姆(Tenke Fungurume)矿山被卖给中国企业为止。

这个中国买家是洛阳栾川钼业集团。该集团在美国前总统奥巴马执政(Barack Obama)时期买下腾克丰古鲁姆矿山,当时未受到任何阻挠。4年后,即美国前总统川普卸任前一个月,这家公司再从自由港麦克莫兰手中购得更多刚果钴矿经营权。

制造电池的多种矿物被中共控制

在美国政府认定的35种关键矿物中,中共控制了其中21种矿物的全球供应,其中就包含了钴。对这些矿产而言,中国要么是美国的最大进口国,要么拥有世界上最大的矿藏,要么是最大的生产国。

另外,中共控制制造电池所需的化学品以及作为锂离子电池核心构件的阴阳两极的生产,等于中共控制着全球电动汽车制造,因为电动汽车的核心在于电池上面。

基准矿产情报局(Benchmark Mineral Intelligence)董事总经理摩尔(Simon Moores)把中共对该行业严密监控定为“全球电池军备竞赛”。中共通过主导金属精炼、电池级化学品的生产来限制全球供应链,这等同控制了世界生产电动汽车(EV)的能力。

亚洲金融(Asia financial)在今年5月报导,中共对刚果矿业的投资已增至100亿美元,中共现在掌控着刚果40家矿业公司中的30家。2007 年,中国向刚果政府提供了60亿美元的基础设施交易,以换取矿产资源。

矿业巨擘嘉能可(Glencore)执行长葛拉森柏格(Ivan Glasenberg)今年5月12日在汽车未来峰会上对《金融时报》表示,美欧汽车业有被竞争对手中国(中共)抛在后头的危险,除非这些企业能确保钴金属的供应。

格拉森伯格表示,中国公司很早意识就到自己供应链的脆弱性,并在刚果“绑定”大量钴。而钴是用于更高续航电动汽车的锂离子电池的必要金属之一。

接着他发出警告表示,“西方公司没有这样做。他们不认为这是一个问题,并十分自信能从中国那获得电池,但如果事情不是他们想的那样,中国人说我们不出口电池,我们将出口电动汽车,那我们的电池从何而来?”

冷战后美逐渐退出刚果

《纽约时报》在调查中发现,中共收购刚果钴矿计划相当缜密,而美国基本上形同拱手将这项重要资源让给中国(中共),未能保护数十年来在刚果的外交经营与金融投资投。这两座铜矿的出售凸显了清洁能源革命的地理和政治变化,富含钴、锂和其它电池所需原材料的国家突然拥有了产油大国那样的地位。

报导中根据解密文件与《纽时》访问美国近几届政府多名资深官员的结果显示,美国丧失刚果这两座矿场经营权起源于冷战结束时。

在冷战时期美国担心前苏联会掌控刚果的铜、钴、铀等其它金属,用于防卫装备制造。因此,保护美国在刚果的利益是总统级别的重要议题,同时涉及中央情报局(CIA)的广泛干预。

被调查的文件和采访显示,随着前苏联解体,美国两党政府的注意力开始离开围堵共产主义上,并逐步削减美国企业在刚果经商的资金援助。特别是在非洲,美国关注重点转向人权与善治议题;就全球而言,2001年后反恐战争成为重中之重。

已离开美国政府的佩列洛告诉《纽约时报》,他在2016年造访腾克丰古鲁姆后得知,自由港麦克莫兰公司打算转让这座矿场经营权,原因是自由港麦克莫兰在其它国家的业务让其声名狼藉。

他还表示,美商继续经营对美国及刚果人民来说都是好事,由于自由港麦克莫兰公司在刚果雇用数千名当地人,并建造学校与诊所及提供清洁饮水,在当地口碑很好。

佩列洛回忆说,他曾请示时任国务院非洲事务助卿、现任拜登政府的驻联合国大使琳达·汤玛斯-葛林斐德(Linda Thomas-Greenfield)如何让美商继续经营腾克丰古鲁姆矿场,也向白宫国家安全会议提及此事。(葛林斐德的一位女发言人表示,她记得矿场的出售,但不记得与佩列洛先生的谈话。另外几名NSC的成员也一同表示他们不记得有这样的谈话。)

自由港麦克莫兰公司当时没有把资金用在采矿上,而是把宝押在了石油与天然气产业上,结果投资失败,债台高筑。这让他们决定脱手刚果的业务,加上只有中国企业认真竞购,交易迅速成局。

美政府正想法弥补错误

报导中提到,这场危机暴露了美国领导人的重大盲点,也反应中共擅长钻空子。在过去一年中,随着全球对于清洁能源的转型加速,美国政府和私人企业也加快步伐来弥补过去犯下的错误,并在全球寻找新的钴来源,并在一些短程(续航短)的电动汽车中安装没有钴金属的电池。

但这些努力仍难挡中共攫取钴、锂等未来关键绿色资源上的行动。为了将矿山保留在西方人手中,补贴当刚果政府和自由港或者让另一家美国公司介入其中,是目前美国国会与拜登政府正在研拟新的因应办法。

美国众议院在本月19日通过的一项法案,其中包括为电动汽车购买者提供税务上的优惠,以及为美国各地的充电站提供资金。今年6月参议院通过的另一项两党立法将投入近 2500亿美元的研发经费与中国(中共)竞争。

但川普政府时期的美国国务院非洲事务助卿的纳吉(Tibor P. Nagy Jr.)对《纽约时报》表示,“美国的组织方式并不像中国(中共)那样有系统性地去处理问题。这对于我们这种真正看到非洲潜力的人来说,会不断地感到沮丧。”

美商将刚果钴矿经营权转卖给中共的效应也让拜登在力推电动车的政策中变得相当复杂。拜登在本月17日前往底特律通用汽车(GMC)工厂时说:“到目前为止,中国(中共)在这场竞赛中保持领先,但局势即将改变。”@

责任编辑:邵亦

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