【璀璨中华文化】

冬至常新:天人合一文明与传世科技成就

作者:允嘉徽
“冬至”揭示中华民族天人合一的文化重彩,千古常新。 (Pixabay/大纪元后制)
font print 人气: 2061
【字号】    
   标签: tags: , ,

冬至在文化史上为什么很有份量?历代校正历书为什么以冬至作为时间指标呢?又如何校正呢?历朝历代有什么成就?从冬至说开去,窥见中华“宇宙观”,透露出中华文化悠悠久久的重彩。

冬至,是节气;冬至,是中华文化重要的精神与成就标竿。校正历书以校正冬至这个时间点为准;历书则是一国君民生活行事的依据,所以冬至这个时点在文化史上显现很重要的文化义涵,而且表现了中华文化的天人合一的特点与超时成就。

校正历书 冬至为端始

黄帝时代,斗苞教授怎样观察日月星辰之象,星官(星象)之书从黄帝开始。尧帝则命羲和观日月星辰作历书。从上古以降,年复一年、一朝一代都有历书,延续几千年的中华民族的社会文化史,保留了栩栩如生的时空讯息。

史上帝王治天下以校正历书的时间为先。在农业社会,历书是本国君民生活行事的依据,农事依照四时节气而行,所以校正时间关系着农事的耕作与收获,就极为重要。古人用自然天象,也就是日月星辰这个天象时钟来校准历书,这是一朝开朝时最首要的大事。新皇登基,就要“治历明时,推元受命”(《周王褒上新定钟表》),就是颁历书校正时间、改年号易元年,作为承天行运的象征。

校正历书必先正冬至——“正历必先称端始也,若十一月朔旦冬至也”(《史记集解》) 。四时节气的确立也是以“冬至”领头——“造历者以上古十一月甲子朔夜半冬至为历元”(《四书章句集注》)。《史记索隐》记载“古历者,谓黄帝调历以前有上元太初历等”。所以说这个冬至的时间起源于上古的观察,且早于黄帝时代,表现了悠久中华文化一脉相承的特点之一。

冬至一阳生 新旧转捩点

冬至,天地一阳生,一元复始,送旧迎新岁。 (Pixabay/大纪元后制)

为何校正历书必先正冬至呢?因为冬至的时日在一年中具有座标意义。“冬至”时,太阳直射南回归线,到了日运行的最南端,冬至这一天是一年中晷影最长的时点,也是一年中日最短、夜最长的一日。夜从今夕短,日从今后长。

《周易》载:“冬至一阳生”,冬至的卦象初爻从阴变阳,显示冬至时天地阴阳之气消长的关键变化。“冬至一阳生”即阳气在冬至时开始返回,渐渐消蚀隆冬阴寒之气,此后越来越强盛直到夏至。从这个自然现象,人们感受到了冬至的除旧迎新的意义。《通典》说冬至“是日一阳爻生,为天地交际之始⋯⋯一岁之内,吉莫大焉。”

上古黄帝时代以及殷、周两朝都以子月为一年开始的正月,称为“建子为正”。(《史记索隐》)那时冬至夜为除夕,过了冬至夜就是新年了。古人说吃了冬至圆过了冬至就长一岁,道理也就在这里了。

观测冬至  内藏天文科学的成就

怎么预测冬至呢?种种作法表现了古代中国天文科学的高度成就。事实上,中国古星象学关心天象,独步领先全球其他民族超千年。

现代人知道,冬至日,日南至,到达离地球最远的位置,过了冬至,太阳南返,日影渐渐缩短。《吕氏春秋ㆍ有始》说:“冬至日行远道”。显然,我中华古人早就认识到这个现象,古人也借用各种方法,测量距离,比如《周髀算经ㆍ卷上》载:“夏至南万六千里,冬至南十三万五千里,日中立竿测影。”

测得冬至的标准时间,可以标记除旧岁迎新年的时辰,除此之外,四季节气的时点就可以推测出来。史官要从观察日、月、星辰的天象中取得种种天象、天时的资讯,就必须有观星和推测的学识技能。史官对周天中日月及各星官(类似星座)的位置、运行轨迹了若指掌,同时,他们要能测量算天体赤道、黄道(太阳视运行经天的轨道)、白道(月行经天的轨道)和日月星辰之间的距离、角度,还要推算日食、月食、彗星的发生时间等等。这些都是古代史官的基础素养之一。

黄帝时有风后“察三辰于上,迹祸福乎下”,后代史官除了目测星象,也发明了种种观星象的仪器,并且代有创发更新。西汉落下闳造浑仪观测天体天象,定时节;东汉的张衡完成世界第一部利用水力运转的“浑天仪”,结合浑仪和浑象, 观察之外又可以展现每日天象的样貌。元代郭守敬简化浑仪成简仪,还创作仰仪展现圆形的天空天象图;又作候极仪用来观测北斗七星、北极星所在,以正天体位置;另外改良圭表成高表,正确取得晷影;又创作景符,以便测得清晰的日影长度⋯⋯这些古代优秀的天文仪器,融合宇宙天文学与器械学、力学等等的知识技能,测知天道臻于精妙,卓见绝识使得中国的天文观测领先世界。

研究中国科技史的专家、英国王家学会(Royal Society)院士李约瑟教授在所作的《中国的科学与文明》中说到:“中国人在阿拉伯人以前,是全世界最坚毅、最精确的天文观测者。有很长一段时间(约自公元前5世纪至10世纪)几乎只有中国的记录可供利用,现代天文学家在许多场合都曾求助于中国的天象记录,并得到良好的结果。”

元代史官郭守敬的《授时历》,则是根据全国性晷影实测得到大量的冬至时间的资料,进行演算而建立的历书,“上推春秋以来冬至,往往皆合”(《元史》);清人孙承泽说《授时历》“上考往古,自春秋献公以来二千一百六十余年,类皆吻合,不可谓不密矣。” (《天府广记.卷二十九.钦天监》)《授时历》的精准度领先西方历书三百年。历代天象观测和历书科学,都映现了中华文化的古科技成就。

冬至大祭 反映的天人合一思想

经过精准的天文观测和计算推测的天象、四时,浓缩在历书里;天子把历书作为顺乎天道、化育生民万物的指引。每到冬至的祭天,乃是顺应天时得以繁荣民生的感恩之祭,这是立朝最重要的大事,也是年中最重大的祭祀。

中华儿女传承了黄帝开创的敬天崇道、重德修身的道家文化,所以才被称为炎黄子孙。图为北京天坛(承传古时祭天的圜丘精神)──明清两朝皇帝祭天、祈谷和祈雨的场所。(Feng Li/Getty Images)

冬至祭天,献上最盛大的祭典和最隆重的歌舞仪典以祭祀天神。“奏黄钟,歌大吕,舞云门,以祀天神 ”,并献上最高规格的玉圭,最精洁的食物,燃香烟以享之。(见《周礼.春官》)宫殿南郊的圜丘象征天体,是天子举行冬至大祭所在。天子穿上祀天的礼服,领一朝百官在这里祭祀昊天上帝,祭社稷之神。中华民族的历朝历代都敬慎地承袭着这种礼制,这也是用以教导人民报德,不忘本的表现。从天子贯于庶民,敬天感恩的精神是中华文化天人合一的内在力量的泉源。

《史记》记载黄帝治民“顺天地之纪,幽明之占”。管子说过:“其功顺天者,天助之,其功逆天者,天违之。”此话正好阐微了中华文化自古以来重视冬至的核心精神。@*#

─点阅【璀璨中华文化】系列─

责任编辑:王愉悦

如果您有新闻线索或资料给大纪元,请进入安全投稿爆料平台。
related article
  • 翻阅经史典章,悠游字里乾坤。站在古卷一隅,重温名句经典。从远去的时空,找回历经千载的人生寄语,体验古老的智慧人生。本章撷取《左传》名句,以及背后的精彩故事。
  • 虽然现今“贫穷”常并列出现,“贫”与“穷”也都有缺钱少财之意,不过贫、穷意义并相同。生活清贫无须担忧,如果走到“穷”的境况,那才真正考验意志。
  • 《封神演义》中有言:“民知有忠孝节义,不知妄作邪为。”何为忠孝,自不必多言,而节义则指节操与义行。义者,可指理义、道义、正义、公义,坚守这些“义”的行为就是义行。古籍中关于忠孝节义的故事比比皆是。
  • 端午节始于爱国大诗人屈原投江自殒。所以,年复一年,裹在端午节飘香的粽叶里的,不但有一个代代相传的古老话题:爱国;还有一个年年不断的争议:自殒。
  • 图为《花阴卧犬图》。(公有领域)
    中国有一句歇后语“狗拿耗子——多管闲事”,因为狗的职责是看家护院,猫是专捉老鼠的,所以狗替猫捉老鼠,就是多管闲事。这句话出自清代小说《儿女英雄传》。不过,在中国秦汉时期的人看来,狗拿耗子可不算多管闲事,而是再正常不过的事。
  • 古燕国的都邑、元以后历代中国的京城:现今的老北京城,它的设计始于元世祖忽必烈之时,体现了中华五千年文化中天人合一、道法自然的核心。透过老北京城最初的城市设计与布局,后世子孙不但能一窥中华文化中许多精微奥妙的神髓,更可以发现许多现代西方文化与古中华文化之间颇能碰出火花的相通之处。
  • 东晋时期的一场雪,因浸着那个时代的风流气韵,显得格外晶莹澄澈。那场雪降临在山阴,让出身世家大族的王子猷,蓦然生出了吟诗之兴和访友之心。
  • 在纸张出现之前,书的形式与材质因时因地而异,与其承载的内容共同展现出古文化的独特魅力。
  • 曾经辉煌过的东西,没有多少能被岁月记住。而能让年轮为之驻足的,则往往未必辉煌。我顺着刻在冠军台阶侧面的奥运五环标志向上望去,五环之上承载着的,是史密斯赤裸的两只巨足。而这一双巨足所托起的,则是那高高扬起,象征着人权的不屈拳头。
  • 不管人是否相信,人一生中的功名利禄、寿命短长、婚姻状况其实都早已注定,一般情况下绝非人力可改变。史书中关于命定之事记载了不少,本篇说说登第之事。
评论