疫情下 加州新移民分享网络英语学习苦与乐

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【大纪元2021年02月03日讯】(大纪元记者徐绣惠洛杉矶报导)美国是多元民族荟萃的社会,加州尤甚。大多数人初来乍到美国,都需突破语言和文化差异的关卡,赴成人学校选修“英文为第二语言”(English as a Second Language;ESL)课程,除了可以学习语言,同时亦是一种融入当地生活的方式。中共病毒(新冠病毒、Covid-19、武汉病毒)疫情期间,ESL课程也改为网络授课,对学生而言不仅是全新的体验,也收获了学习的苦与乐。

移居美国三年,目前在洛杉矶县克莱蒙特(Claremont)定居的戴女士本很喜欢运动,组队参加美国网球协会(USTA),疫情前她每个周末都会与队友一起练习、参赛,但目前所有的比赛都已暂停,她只能单打训练,并开始选修圣安东尼奥山社区大学(Mt. San Antonio Community College)里的ESL课程。她说:“本来上课要花很多时间在塞车上,但现在都改为网络课程,在家用电脑上课更方便、省时。”

家住罗兰岗(Rowland Heights)的华裔移民Momo也与戴小姐上同一门语言课程,她因疫情无法外出工作,干脆给自己每天排满学习课程。她在2020年的冬季课程里一口气修了托福(TOEFL)、会计、高阶英文会话与写作,每周上课四天,从早上9点上到晚上9点,中间只安排了短暂的几小时休息,几乎没有闲暇时间。

Momo说:“我以前念书也没这么拼,托福在国内学很贵,现在有机会、又刚好有时间,当然得学。”她也很喜欢在家上网课的便利,可以充分安排时间,她说:“希望疫情结束以后也可以有网络上课的选项。”

来自墨西哥的罗莎琳达(Rosalinda)则更喜欢在学校里“面对面”上课的感觉,她说墨西哥乡镇居民的教育水平普遍不高,很多小孩十几岁就要外出工作,家长多半没有钱供给小孩上学,因为墨西哥的学费很高昂,政府也没有提供中学义务教育,所以她很珍惜在学校学习的机会。

罗莎琳达在波莫纳 (Pomona)上班,有时赶不及回家上课,就直接用手机加入课程,边开车、边学习,成为网络课堂上的奇景。老师虽不鼓励学生开车上课,但也给予通融,并反复提醒罗莎琳达要注意交通安全,不需要回答问题。罗莎琳达计划结束ESL课程后继续上大学,获得更好的工作机会。

住在拉文(La Verne)的Mouna Khoudary是叙利亚移民,她在2015年来到美国,已经选修了两年的ESL课程。她觉得在校学习比较充实,网络课程容易使人分心。她说:“在家太懒散了,教室上课有一种氛围,让我学习比较有效率。”此外,网络课程少了许多学生们彼此交流的机会,缺乏口语训练,对Khoudary而言,网络课程的学习效率反而低,但因为疫情下没有其它选择,她也只好继续上网络课。

Khoudary说:“网络课程有很多不确定性,也不是每个人家中的网络都很好。”有一回上课,授课老师的电脑突然当机,全班廿几个学生面面相觑,不知道是要等老师回来,还是提前下课,最后有一搭没一搭的闲聊。约莫过了五分钟后,老师才匆忙重新上线,不断表达歉意,用平板电脑继续上课。

ESL课程是美国政府提供给非英文为母语者的免费学习机会,大多设立在大学、教会或图书馆内。学生依据自己程度分级后,可选择会话、文法或写作、阅读等不同课程,有些学校还会提供进阶培训职业技能的英文学习,老师也会向学生介绍美国文化及社区活动,鼓励学生融入美国生活圈。◇

责任编辑:孟文澜

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