正直可为神 清朝官员殁后作城隍

文/宋宝蓝
城隍庙。(苏玉芬/大纪元)
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唐朝柳宗元在散文《骂尸虫文》中说道:“聪明正直者为神。”大意是说,耳灵目明,为人正直者,自然不会受到迷惑。不知从何时开始,在清朝官员文人的记载中,“正直为神”成为官场使用频率很高的一句话。那些为官清正廉洁的人殁后成为神明,在清人文集中留下不少记载。

钱德承,字慎庵。平日待人心怀仁恕,清廉谨慎,且平生为人心胸坦荡,言行一致,从不设城府。他以主簿和县尉(地方官府佐理官员)起家,历官州县,所到之处都施行惠民仁政。同治二年(1863年),在相国李鸿章的推荐下,朝廷特旨擢升钱德承为知府。短短几年之间,钱德承处理松江、常州、苏州、江宁、镇江府事,声名贤德誉满一时。同治十年(1871年,辛未年)三月,他从镇江来到苏州,不幸生病,在家休养。

自定去世日期 去来自如又一人

起初,钱公因为得病严重,就告假回家休养。回到家后,病情日渐缓和,只是精神疲乏,一直没有出门走动。到了六月初旬,他早晨起来后,对家人说:“天帝命我作总管神,有差官四人即将迎接我赴任,你们赶快设宴款待。”家人听了,都半信半疑,于是将做好的羹饭摆放在大门外,以祭祀鬼神。

虽然从大门到卧室距离很远,然而钱公在卧室内忽然怒道:“他们四人都是官员,为了接我远道而来,你们怎么能用对待野鬼的礼节招待他们呢?”他催促家人在中堂设席,招待那些客人。众人深感惶恐,只好照办。祭祀时,就看到钱公屈指算了一下说:“二十日太仓促了,二十二日辰时可以。”

过了一天,钱公又说了,山、会二县的城隍神都为他饯行,以对待上官的礼节对待他,实在推辞不得等话。如此过了十多天,钱公没有病状了,言行举止也和平常一样。到了二十二日辰时,他唤来诸子及所有家眷亲属到他的榻前,和他们诀别。几个儿子都很震惊惶恐,以为父亲疾病发作了,于是赶紧去喊医生。钱公捶着床榻,愤怒地说:“我就要死了,医生又怎能把我医活呢?”等家人都到齐了之后,钱公把家人都看了一遍,泊然而逝。离世的日期时辰与半月前祭祀时所说丝毫不差。

钱公如期去世后,苏州百姓都说:“钱公作我们郡的城隍吧。”常州的百姓也说:“钱公作我们郡的城隍吧。”松江、常州二府的百姓也都缅怀钱公的惠政贤德,上报官府将钱公列入名宦祠堂,永享祭祀。

清朝官员陈其元为后人讲述钱公一事时,忆其先父曾经说过:闽中同官说司马朝镳临死之前,自己写了一幅对联云:“始笑生前徒自苦耳,既知去处亦复陶然”,认为他洒脱自在,去来自如。假如钱慎庵能自定离世之日,甚至知道自己未来的去处,不也是“去来自如”吗?

聪明正直 殁后为神

清朝时期,另有一人名叫闵斗阳,在云南府任通判,后来升为同知。闵公一生正直不茍,为官也多推行善政。年老退休后,回家乡养老。

在他去世的前一天,有同乡人死而复苏,告诉家人说:“阴间路太黑不好行走,有人跟我说,‘明天闵公赴云南府担任城隍,侍奉于闵君车前马后的人会有不少,必然会有灯火前导,你可随之前往。而且沿途会有供给陈设,还可以得些酒食。’”

次日,闵公果然无疾而终,那名死而复苏的同乡人又死了。后来,那同乡人的母亲梦到儿子托梦,说:“今天跟从闵公一起同行,不愁路途昏黑,而且很庆幸被闵公录用,现在也不落寞了。”

清朝文士俞樾转述此事,对此评价道:“凡是那些聪明正直的人,殁后为神,自然是可信的。

生为清官 殁后为城隍

陈苏生以侍御史出任甘陇提学(官职,负责教育,掌管各级学政)。后来他年纪大了主动去职退休,但因当时战乱,留滞在甘陇,结果客死兰州。他的弟弟扶榇南归,途中遇到兵阻耽搁了两个月。

有位将军督师西部边疆,一天他梦到有人拿着旧式的名帖来谒见。一看姓名,原来是陈苏生。于是请他进来。陈苏生穿着正式的朝冠章服,对将军说:“我曾在甘肃为官,如今是陕西城隍。将来还会有事劳烦将军。”这位将军并不认识陈苏生,醒来后去询问甘肃人,方知陈苏生生前是学使。

当陈苏生的棺柩抵达将军的驻地时,将军想起先前的梦,于是派自己麾下勇健的士兵加以护送,让陈苏生的棺柩一路畅通无阻。后来陈苏生的弟弟路过陕西,看到当地城隍庙香火旺盛,凡是虔诚祈求的人,没有不应验的。

(据《庸闲斋笔记》卷二、《右台仙馆笔记》卷八、《洞灵小志》卷二)@*#

责任编辑:王愉悦

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