纽约残疾诉讼从餐馆扩展到多行业

华埠8企业被告 发廊、饼屋、咖啡店、足疗按摩、肉市场等都被林国强吿

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【大纪元2021年09月14日讯】(大纪元记者蔡溶纽约报导)纽约华埠小商家入口处的台阶继续让业主陷入法律麻烦。近期,坐轮椅的残疾人林国强(LIN KWOK KEUNG,音译)以商家环境不合乎残疾人法律为由,从原来只吿中餐馆,现在扩大到发廊、饼屋、咖啡店、足疗按摩、肉市场等。在此之前他已经状告了二十多家中餐馆。

位于坚尼路76号的DG动感造型发型设计室(DG Hair Slaon)及其房东SUNLAND REALTY INC.被残疾人告。
位于坚尼路76号的DG动感造型发型设计室(DG Hair Slaon)及其房东SUNLAND REALTY INC.被残疾人告。(谷歌地图)

根据纽约南区联邦法庭的记录,新近被林国强告的八个小商家分别为:

位于勿街125号的丽心饼屋(Saint Anna House Bakery)及其房东Ming Sun Realty Corporation;

位于格兰街207号的好运足疗(Lucky Foot Spa Inc.)及其房东My Chao Realty Corp.;

位于伊莉莎白街84A的如意鸡场(Fortune Meat Market)及其房东EVERPRIME 84 CORP.;

位于东百老汇22号的Hoiphone 88 Inc.及其房东31-33 MARKET REALTY CORP.;

位于坚尼路78号的韩国咖啡店(Cafe Round K)及其房东78 CANAL REALTY, LLC;

位于坚尼路76号的DG动感造型发型设计室(DG Hair Slaon)及其房东SUNLAND REALTY INC.;

烘培咖啡馆(La Colombe Torrefaction)及其房东Pony Real Estate;

位于坚尼路383号的99分披萨店(99 Cents Fresh Pizza Canal St)及其房东。

8起诉讼中的6起是在8月9日两天内提出,最后2起是在8月23日和31日提出。

诉讼称,这些商家违反了《美国残疾人法》(ADA)规定的无障碍设计标准,没有符合ADA标准的坡道和/或轮椅升降机,未能提供安全且方便的出口方式,销售柜台无法进入,所有理发台/椅子都不符合 ADA 标准,洗手液分配器位于柜台的顶部“够不着”,没有为残障人士提供无障碍服务的标志等等。

每起诉讼都要求1,000美元的损害赔偿、律师费,同时要求对设施进行整改,以便符合《美国残疾人法》,方便残疾人出入。

这些诉讼是由佛州阿文图拉市(Aventura)的魏茨(Bradley Weitz)律师提起的。林国强以前告中餐馆的案子,落款也都是这名律师。

连环诉讼“是暴利还是正义”

本报之前报导,加州、纽约州和佛罗里达州去年继续以最高的诉讼数量领先全美国,加州和纽约州各自打破了自己的ADA诉讼数量纪录。

《纽约时报》今年7月21日发表一篇专题报导,作者采访加州一名提起逾180起残疾诉讼的轮椅老人,讨论残疾人的连环诉讼“是暴利还是正义”。

文中提及,有些活跃的残疾人士平均一天提十几起诉讼,例如名叫约翰逊(Scott Johnson)的轮椅残疾人士在疫情高峰的2020年3月至12月间还告了303宗,今年他继续保持强劲势头。

另有中文媒体报导,今年7月约翰逊也告了一批加州湾区的华人餐馆。有人会问,如果残疾人的目的是为了无障碍使用服务,为何要劳民伤财打官司,而不是写信给企业要求修复?一名残疾研究学者的意见是,ADA发挥作用是因为它带来了法律威胁。大多数企业最终花数千美元来安装轮椅坡道,不是因为这样做是正确的,而是因为被告了。因此,从这一角度看,残疾人是充当了“执法者”。

ADA法律的误解与迷思

从加州政府网站(www.dgs.ca.gov)可以下载一份中文的“企业无障碍设施合法依规的‘误解与迷思’”文件,对纽约的企业也有参考作用,在此摘录一部分供参考,以减少损失:

第一,ADA法律并没有“建筑年代久远就不受新法规限制”这一规定。对于1992年1月26日之前建造的设施,联邦要求在“方便可及”的范围内清除障碍。

第二,ADA是一部民权法,对当地建筑部门没有强制力。因此,即使你的设施有建造许可证,在建筑部门的监管下建造,也经常会出现违反ADA法规的施工缺陷。

第三,“等待被起诉”是一个代价非常昂贵的应对策略。在许多情况下,诉讼相关费用和成本会超过依法合规的建设成本。 如果残疾人在你的设施内受伤,后果更严重。许多保险单都不覆盖ADA违规行为。

第四,几乎所有的ADA诉讼都是针对经营企业(承租人)和房东提起的。有些租约会把责任转移到承租人身上,租约可要求承租人负担业主的所有费用,包括业主的法律费用和修补费用。最好在问题出现前与房东盟商清楚。

第五,如果你已经被残疾人起诉或支付了和解金,但没有解决问题,那你仍然面临风险。

第六,虽然向所有客户提供帮助是一种良好的商业习惯(例如餐馆业主说,残疾人士按门铃后,服务员可以出来把人抬上台阶、进餐馆),但ADA法律要求“平等使用”,意即在没有帮助情况下的独立使用。一个只有残疾人需要特殊帮助才能进入的企业,实际上违反了ADA法律。

第七,即使你的店里从来没有残疾人,不等于不应该将设施改建为无障碍设施。

第八,即使你不向公众开放,但只要你的设施中有客户,或者说如果公众能进入你的设施来获得商品和服务,那么你的业务场所就是“公告设施”,那就触发了(残疾人)物理访问的要求。ADA列出了一系列被视为“公共设施”的业务和经营活动。

有兴趣者,可以研究ADA超过279页的具体法规和指南。◇

责任编辑:李悦

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