旧金山选务官 被指维护投票机垄断

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【大纪元2021年09月27日讯】(大纪元记者周凤临综合报导)上星期,旧金山主管选务的官员,拒绝了一项由非营利组织无偿提供的投票机开源方案,引发关注。在2017—2018年间,由旧金山大陪审团出具的一项报告中,就明确指责选务官员,一直维护合作投票机公司的长期垄断地位,阻碍了竞争和创新。

长期担任选务局主管的约翰.阿恩兹(John Arntz),在9月22日的选务委员会会议中,明确拒绝了这家名为VotingWorks的非营利组织的方案,阿恩兹表示,选务局无意去开展一个试点项目。

VotingWorks,是一家在旧金山Y孵化器(Y Combinator)创立的初创公司,他们与联邦网络安全局,有选务安全方面的合作,该公司的技术被用在密西西比(Mississippi)州的选举中,被当地的非营利媒体ProPublica称赞“表现完美”。

纪录显示,其他市府官员,包括一些历任的市长、市议长,10年来一直在呼吁这样的一个试点项目。早在2011年,当时的旧金山市长李孟贤(Ed Lee),就曾在一份编辑的选举专案组获得的报告中,推荐旧金山采用一个试点项目,探寻替代选举技术的可能性,比如采用开源系统。

开源软件,正是在VotingWorks提出的方案中所采用的,这会使得公众、电脑专家,能够审查电脑程序代码,而不是依靠科技公司提供的“黑箱”。这将让选民们了解,选票机系统是如何工作的,并可以让竞争者来进一步改进、完善这一技术。

在当今,许多大公司部分或者全部业务,都是基于开源软件的,如:维基百科(Wikipedia)、火狐浏览器(Firefox)都是基于开源软件,甚至连谷歌(Google)和脸书(Facebook)这样的大型科技公司,都有部分业务,是建立在开源软件的基础之上。

2018年由旧金山大陪审团出具的一份报告认为,采用开源技术长远来说,将为旧金山市府节省大笔资金,令选举更加透明,而且将市府在选择选举机提供商方面,将有更大的灵活性。

包括微软在内的电脑专家们也认为,在选举欺诈指控的年代,采用开源技术,能够帮助消弭这些不实的指控。

旧金山所采用的,正是在2020年大选中,备受质疑的、总部位于丹佛(Denver)的Dominion Voting Systems出品的投票机。在2016年,该公司的销售主管史蒂芬.本尼特(Steven Bennett)在接受KQED采访时,曾明确表示,开源软件对他们的公司是一个威胁。

阿恩兹与Dominion有着多年的合作关系,在Dominion公司给科罗拉多(Colorado)的标书中,阿恩兹甚至被列为一个模范。但阿恩兹表示,对此事并不知情,Dominion公司则拒绝对该公司与阿恩兹之间的关系发表评论。

Dominion与旧金山目前4年期的合同中,是唯一的一个投标者,旧金山给该公司846万美元,加上2个1年期的可选,该公司从旧金山市可能拿到1,260万美元。

旧金山大陪审团出具的那份报告认为,正是由于缺少竞争,旧金山不断地购买Dominion的设备,而不计成本和代价。

市府数据显示,阿恩兹年薪为26万美元,他领导下的选务局,本财年获得近3,100万美元预算,然而阿恩兹却表示,对于开展一个免费的试点项目,他不愿意该部门投入任何时间和资源。

当然,VotingWorks提供的试点项目虽然是免费的,但一旦旧金山决定采用他们的技术和设备,那将为此支付每年100万美元的费用给VotingWorks,但这个要价只是Dominion目前价格的大约一半。◇




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责任编辑:陈柏州

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