人民币暗战美元 第三方支付或成中共先头兵

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【大纪元2022年02月14日讯】(大纪元记者龙腾云报导)北京冬奥会引发了不少争议,其中包括中共欲借奥运窗口向国际社会宣传其野心勃勃的数字货币。美国政界已对此表达了担忧,不过美国民众可能未意识到,中共数字货币的先头兵或已经潜伏在身边。

1月12日美国国会联邦参议员卢比奥(Marco Rubio)致信总统拜登(Joe Biden),对中共推出的数字人民币表示了强烈的关切,并呼吁保护美国奥运运动员在北京不受监视和操纵。

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1月5日中共央行曾宣布全面展开数字人民币试点。早前大纪元已在1月2日的《起底数字人民币挑战美元的布局》报导中预测,中共将借冬奥之势,加速推广数字人民币。

中共第三方支付渗透美国

为了利用冬奥会这个对外宣传的窗口,中共目前正在深圳、苏州、雄安、成都、上海、海南、长沙、西安、青岛、大连以及冬奥会场景(北京、张家口)等11个试点地区全力推广数字人民币。

对于不关心甚至抵制北京冬奥会的许多美国人而言,数字人民币就和北京一样遥远。

然而一个易被忽视的事实是,中共的货币“暗战”可能距离美国人只有一个“钱包”的距离。这个“钱包”就是来自中国大陆的第三方支付(third-party payment)。

2022年1月11日,中国游客在美国使用手机上网购买餐馆食物。图为手机app中用支付宝(Alipay)付款的界面截图。(大纪元)

来西雅图探亲的中国游客周安妮(Annie Zhou),最近在用某手机app上网买菜时,惊讶地发现居然可以使用支付宝(Alipay)消费。据该网上超市官网介绍,这是一家总部设在美国旧金山湾区的华人网上超市,目前对美国41个州和DC特区提供送货服务,注册用户超过500万。

在美国,接受支付宝等中国第三方支付的网上超市还有不少。而实体中小型商家则更多,甚至药店巨头CVS与Walgreens等美国主流商家都接受支付宝付款。

据彭博社2017年5月8日报导(链接 ),支付宝母公司蚂蚁集团与美国支付处理公司First Data达成协议;消费者可以在First Data服务的400万家美国商户中使用支付宝购物。

First Data是美国最大的金融数据服务公司之一Fiserv的前身。蚂蚁集团隶属中国互联网巨头阿里巴巴,曾计划于2020年11月上市,当时成为全球历史上最大规模IPO(首次公开募股),但在上市前两天被中共当局突然叫停。

2017年1月蚂蚁集团还曾启动对全球第二大汇款机构、美国速汇金(MONEY GRAM)公司的收购。蚂蚁集团一度溢价36%、以12亿美元的报价来收购速汇金。一年后该交易被美国政府以国家安全的理由给否决。当时中共外交部专门向美国政府提出过抗议。

但蚂蚁集团并未停下向海外扩张的步伐。2019年2月蚂蚁集团正式收购了英国跨境支付公司WorldFirst;双方未透露具体金额,据此前《金融时报》报导,收购价可能在7亿美元左右。在收购前夕,WorldFirst突然终止了美国站点的所有业务,并将其美国子公司Worldfirst US更名为Omega(网址 ),后者将独立运营。

尽管蚂蚁集团理论上拥有Worldfirst在美国的金融服务牌照,但截至目前,分离出的Omega尚未在美国恢复运营。

事实上,美国政府已认识到第三方支付的影响力。例如国税局(IRS)要求2022年起,PayPal、Venmo、Zelle、Google Pay等第三方支付应用平台须向IRS报告600美元或以上的商品和服务的付款。

大纪元记者已经向美国国税局求证,新规是否涵盖在中国大陆拥有逾10亿用户的支付宝和微信支付。根据国税局的回复,包括外国支付平台在内的所有第三方支付都需遵循新的税务规则。

然而,支付宝和微信支付仍可能游走在阴影中,因为依据IRS的其它规定,如果第三方支付平台是通过电子支付协调方(Electronic Payment Facilitator, EPF)向收款人付款,那么报告交易的税务责任就在于EPF,而非第三方平台。

根据支付宝和微信支付官网,两者都是通过美国的合作机构与美国商家结算美元付款。

记者向蚂蚁和腾讯公司求证支付宝和微信支付是否会遵循IRS的新规则,截至发稿前暂未收到回复。

支付宝(Alipay)和微信支付(WeChat Pay),都属于第三方支付。

所谓“第三方支付”,是指由第三方业者居中于买家、卖家之间进行收付款作业的交易方式。这种模式起源于美国,但在中国大陆获得高速发展。

支付宝和微信支付成为数字人民币的“钱包”

尽管央行反复声明数字人民币(E-CNY)主要是用于国内零售支付领域,但《第一财经》等多家中国财经媒体都对数字人民币能否成为主流支付工具,表示了质疑。这些中国财经媒体认为,在支付宝和微信在零售支付领域中占据了绝对主导地位的前提下,数字人民币并无多少优势。

截至2022年1月,已有九家中国银行正式接入数字人民币,其中包括网商银行(支付宝)和微众银行(微信支付)。(数字人民币钱包app截图)

不过,中共央行数字货币研究所所长穆长春在2020年10月25日的演讲中透露了些许关于数字人民币的谋划。他在演讲中强调,微信和支付宝是“钱包”,数字人民币是钱包里面装的钱。

穆长春的这一比喻似乎暗示了中共的数字人民币战略,那就是E-CNY或许不易被中国和海外社会广泛接受,但只要装载数字人民币的“钱包”,即支付宝等第三方支付被接受就行。

截至1月5日央行全面展开E-CNY试点时,微信和支付宝也正式接入数字人民币。

2020年10月27日,在上海的一个市场摊位上展示的支付宝(左)和微信支付(右)二维码。(Hector Retamal/AFP via Getty Images)

马云和他的阿里巴巴开拓了中国的第三方支付产业,使得支付宝从最初的淘宝第三方担保交易工具,扩展至更多的领域和行业,甚至渗透进中国社会的方方面面。

据阿里旗下蚂蚁集团2020年招股书,支付宝国内总支付交易规模高达118万亿元人民币(约17.1万亿美元),相当于中国2020全年GDP的一倍多,美国GDP的八成以上。

而在日趋流行的移动支付领域,《华尔街日报》2017年报导援引研究公司Forrester数据说,阿里(支付宝)和腾讯(微信支付)领跑该领域,2016年中国的移动支付产业规模是美国的90倍。

与移动支付已占主流的中国大陆不同,美国的第三方支付目前仍是以信用卡为主。

国际支付巨头PayPal,是美国和世界上第一家第三方支付公司。但目前全球交易量最大的第三方支付平台是阿里支付宝。

2016年,马云在自己拍摄的视频中提到创办支付宝的发展过程,称如果要坐牢,就自己去。(马云自拍视频截图)

2003年马云在忐忑不安中创办了支付宝。不同于西方法治国家,在中共治下,任何未被中共许可(控制)的经济活动都属于“灰色地带”,随时可能遭到当局的打击。因此马云在创办支付宝时曾说,“如果办电子支付要坐牢的话,就让我去。”

那时的马云可能没想到,支付宝没让他坐牢,反而在壮大后被中共盯上,被锁定为数字人民币的“钱包”。

10年前中共就盯上第三方支付

支付宝创立8年后,中共盯上了高速发展的第三方支付产业。

微信支付/财付通的支付牌照(图片来源:微信支付/财付通官网)
支付宝的支付牌照(图片来源:支付宝官网)

首先是给参与者所谓合法地位。2011年起中共以规范监管为名开始实施支付牌照制。当年5月发出首批27张第三方支付牌照,获牌公司包括阿里支付宝和腾讯的微信支付(财付通)。

支付宝和微信支付主导的第三方支付产业,不断深化同中国银行系统的合作,对后者的影响力也日益见长。

央行2016年表示“一段时期内原则上不再批设新支付机构”,从此几乎停放支付牌照。截至目前,中共累计发放271张支付牌照,注销逾30张支付牌照。

不同于美国以市场和法治原则为主导的金融监管机制,中共对第三方支付产业的监管更像是养蛊游戏,放纵官商勾结、野蛮成长,例如一张支付牌照一度被炒卖至30亿元人民币的天价。

期间阿里支付宝和腾讯微信支付几乎垄断了中国大陆的移动支付市场,两者所占份额逾九成。

2017年起中共加强了对第三方支付产业、主要是对支付宝和微信支付的控制。

2017年1月13日,中共央行发布了《关于实施支付机构客户备付金集中存管有关事项的通知》(银办发〔2017〕10号),开始逐步要求支付机构将逾万亿元规模的客户备付金交出。这笔巨额资金绝大部分原本由支付宝和微信掌控。

2017年8月4日,央行发布《关于将非银行支付机构网络支付业务由直连模式迁移至网联平台处理的通知》(银支付〔2017〕209号),要求第三方支付机构切断与银行的直接联系。而与银行系统的直接联系,原本是支付宝和微信拓展出的最重要的竞争优势之一。

2018年支付宝和微信支付被纳入央行旗下的银联和网联清算平台。这种“收编”意味着,第三方支付的核心业务,百分百受控于中共央行。

但中共要的远不止这些。例如2020年11月,当局叫停蚂蚁集团(支付宝)上市后,又多次约谈蚂蚁,要求“打破信息垄断”,合法经营个人征信业务,实际就是要支付宝交出手中的用户数据。期间阿里于2021年4月遭当局处以创纪录的182.28亿元人民币 (27.8亿美元)罚款。

2021年11月,中共央行宣布,蚂蚁集团与中共浙江省政府控制的浙江省旅游投资集团合资成立钱塘征信有限公司(Qiantang Credit Reporting Co.),蚂蚁和浙江旅游是并列第一大股东,分别持股35%。这代表着蚂蚁(支付宝)最终向中共交出了其所拥有的最重要的资产——大数据。

抖音通过收购武汉合众易宝,获得中共的支付牌照。 (图片来源:武汉合众易宝官网)

值得一提的是,已经被美国政府拒之门外的华为(Huawei),以及差点被封禁的抖音(TikTok)的母公司字节跳动(ByteDance),都已拿到了中共的第三方支付牌照,其中抖音支付已于2021年1月上线。

(抖音支付界面截图)

尽管川普(特朗普)政府曾经试图封禁,至少剥离TikTok,但抖音母公司字节跳动最终仍是TikTok控股公司。据2020年8月TikTok的公开声明,TikTok在美国的月度活跃用户人数超过1亿人,每日用户人数超过5000万人;全球月度活跃用户人数接近7亿人。

TikTok曾经多次表示不会把用户资料交给中共政权,但其控股公司字节跳动显然受制于共产党。例如2021年字节跳动1%的股份出售给了由三家国有企业所有的网投中文(北京)科技有限公司,后者隶属于中共互联网审查机构所设立的一家基金。

依据中共的《网络安全法》《数据安全法》等法规,无论阿里、腾讯或抖音都和华为一样,无法拒绝中共政权的任何要求,包括交出用户资料。

责任编辑:叶梓明◇

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