加拿大出土北美最完整猛犸象化石 距今3万年

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【大纪元2022年06月29日讯】(大纪元记者张雨霏编译报导)加拿大西北部一金矿区近日出土了一具冰封了三万多年的幼年猛犸象木乃伊。专家表示,这是北美地区迄今为止发现的第一具几近完好无损的猛犸象化石。

加拿大育空地区政府和Trʼondëk Hwëchʼin原住民部落在一份联合新闻稿中说,这具自然木乃伊化的猛犸象是在加拿大育空地区Trʼondëk Hwëchʼin传统领地内的克朗代克金矿区被一名矿工发现的。当时,一些矿工们正在永久冻土层中寻找黄金。

Trʼondëk Hwëchʼin是一个在育空河沿岸生活了数千年的原住民群体,长老们用他们的语言将这具小猛犸象化石命名为Nun cho ga,意为“大个头动物幼崽”。

专家鉴定后判断,这只小猛犸象为雌性,身长约140厘米,其生存年代可追溯至三万多年前的冰河时期,死时大约只有一个月大。

加拿大西北部一金矿区近日出土了一具冰封了三万多年的幼年猛犸象化石。(GOVERNMENT OF YUKON/AFP)

Trʼondëk Hwëchʼin长老佩吉‧科门迪(Peggy Kormendy)在一份声明中说:“这太不可思议了。当他们揭开篷布的时候,我简直大吃一惊。我们都必须尊重它。”

研究人员估计,如果这只猛犸象幼崽“长大成人”,其肩高可接近4米。

新闻稿指出,尽管育空地区因发现许多冰河时期动物而闻名于世,但带有皮肤和毛发的木乃伊遗骸很少出土,Nun cho ga是“在北美发现的最完整的猛犸象木乃伊”,也是全世界第二具完整的猛犸象木乃伊,该具遗骸的大小和完整程度,和2007年在西伯利亚永冻层挖出的名为“柳芭”(Lyuba)的小猛犸象差不多,后者预计来自于4.2万年前。

参与发掘工作的卡尔加里大学地球科学系教授丹‧舒加(Dan Shugar)在推特上描述了这只小象的样子,它的脚趾甲、皮、毛、躯干和内脏都完好得“令人难以置信”。“这是我迄今为止参与过的最令人激动的科学项目,没有之二。”他写道。

史前猛犸象复原图。(Shutterstock)

育空地区古生物学家格兰特‧扎祖拉(Grant Zazula)在新闻稿中说:“作为一名研究冰河时期的古生物学家,与真正的猛犸象面对面是我一生的梦想。今天这个梦想终于实现了。Nun cho ga非常漂亮,是世界上发现的最令人难以置信的木乃伊化冰河时期动物之一。”

公开资料显示,猛犸象(woolly mammoth)又称长毛象,存在于冰河时期,最后一批猛犸象约4,000年前灭绝。该物种最早在70万年前出现在今俄罗斯西伯利亚一带,后来逐渐游荡到欧亚大陆和北美大陆北部一带。

它们与现代的非洲象相似,但有一身棕色的长毛,头部前额高耸,象牙则呈现向上弯曲的形状。

责任编辑:韩玉#

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