【名家专栏】韩国自研KF-21战斗机试飞成功

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【大纪元2022年08月05日讯】(英文大纪元专栏作家Richard A. Bitzinger撰文/原泉编译)最近一期的美国军事贸易周刊《国防新闻》(Defense News)上并列刊登了两个有趣的标题,第一个是“韩国自研KF-21战斗机首飞成功”,第二个是同一位作者写的“韩国再采购20架F-35战斗机”。

也就是说,韩国既自主研发本土战斗机,又在购买美国制造的F-35战斗机?究其原因,与自信和雄心勃勃有很大关系,也与建立一支现代化的军队,以抵御朝鲜和中共有关。

KF-21“猎鹰”(Boramae)始于十几年前开始的KF-X研发项目。KF-21是一款令人印象深刻的战斗机,特别是对于一个直到最近,还只能根据授权生产外国研制的战斗机(如F-16)的国家而言。KF-21战斗机的突出特点是隐身性能、有源相控阵雷达(AESA)和其它先进的航空电子设备。

KF-21被定位为“四代半”战斗机,比标准的第四代战斗机,如F-16有所改进,但不如F-22或F-35(所谓的第五代战斗机)先进。这使得KF-X与欧洲“台风”(Eurofighter Typhoon)战斗机、瑞典的“鹰狮”(Gripen)或俄罗斯的“苏-35”(Su-35)大致处于同一级别——事实上,由于其隐身性能,可能会更好一些。

韩国政府投资了大约80亿美元研制KF-21,韩国空军预计将采购120架这种战机,以取代其老旧的F-4“鬼怪”(Phantom)和F-5机队。此外,韩国和印度尼西亚还达成了一项合作协议,作为KF-21战斗机的合作伙伴,印度尼西亚可能购买多达50架该型战机,以满足本国的“IF-X”先进研发项目的要求。

KF-21的首飞意味着,韩国是继中国、印度、日本和台湾之后,第五个自主研发超音速战斗机的亚太国家。

尽管取得了这一了不起的成就,但韩国要想成为具有全球竞争力的航天国家,还有很长的路要走。

在军事技术方面,北美和欧洲继续主导最先进的技术,少数几个西方国家(美国、苏联/俄罗斯、英国、法国和瑞典)控制着全球战斗机行业。

许多国家都试图涉足这一行业:50年代的阿根廷,60年代的埃及和印度,80年代的以色列和南非。没有一个国家特别成功,而有些国家,如印度的HF-24 Marut战斗机则遭遇惊人的失败。

即使在今天,世界各国空军飞行的战斗机中,可能有90%是由这五个国家生产的,或者是基于这些飞机的复制品(比如中国的歼-7就是根据苏联米格-21仿制的)。

1999年11月17日,一架俄罗斯米格-21战斗机在迪拜航展上准备起飞。(Rabih Moghrabi/AFP via Getty Images)

然而,随着亚洲几款新型战斗机的开发,西方的主导地位可能开始瓦解,所有这些新型战机都计划在未来10至20年内投入使用。因此,战斗机工业的重心可能会逐渐从北大西洋向亚洲转移,这一发展可能对西欧的军事航空业产生特别严重的影响,最终甚至可能挑战美国在该领域的主导地位。

不过,亚洲的战斗机发展显然是不平衡的。尽管印尼前总统(航空工程师和政治家)哈比比(B.J. Habibie)做出了令人骄傲的努力,但该国一直未能发展为航空工业强国。台湾本土的航空工业在上世纪90年代研发了一款尖端战斗机,但在二十多年里没有生产过一款新型飞机。印度在国产战斗机领域经历了不断的延误和挫折。

另一方面,尽管困难重重,一些亚洲战斗机制造商显然正在崛起。中共开发了两款第五代战斗机,歼-20(J-20,类似于美国的F-22)和歼-31(J-31,类似于F-35)。与此同时,日本正在大步向前发展,开发第六代战斗机F-X。

韩国正准备进军国际战斗机市场。如果韩国和其它亚洲国家成功地成为先进战斗机的主要生产国和出口国,这将构成全球战斗机工业重心的结构性转移。

与此同时,韩国(和其它亚洲武器生产国)发现进入该市场的门槛高得惊人。全球战斗机市场已经完全饱和,有几种高性能的竞争产品,特别是F-35,这是目前唯一可供出口的第五代战斗机。

此外,西方航空工业也没有坐以待毙。欧洲目前正在研发两款独立的第六代战斗机,美国也有几个正在进行的下一代战斗机的项目。

最后,值得注意的是,尽管KF-21被吹捧为“本土”战斗机,但只有65%的部件来自韩国。其余部件包括发动机都是从国外采购的。

韩国不太可能完全靠自己的力量掌握最尖端的战斗机的技术基础,然而,这些担忧可能无关紧要。

对韩国来说,国内武器生产不仅仅是为了获得安全的国内武器来源。几十年来,强大的“技术民族主义”推动了韩国的国防工业化。与电子和汽车行业一样,建立技术先进的武器工业,与韩国的民族自豪感和成为地区大国的努力有很大关系,这有助于提高该国的军事政治地位,并提高其作为亚洲重要地缘政治参与者的形象。

因此,基于所有这些原因,KF-21仍然是一件了不起的大事。尽管韩国空军一直在购买外国战斗机,但韩国正在慢慢地在武器生产方面创造出一些优秀的装备——火炮系统和军舰——以便在全球市场上竞争。韩国正在成为一个主要的武器出口国,KF-21战斗机至少证明了这一决心。

作者简介:

理查德‧比津格(Richard A. Bitzinger)是一位独立国际安全分析专家。他曾任新加坡南洋理工大学拉惹勒南国际研究院(S.Rajaratnam School of International Studies)军事转型项目高级研究员,并在美国政府和各种智库中任职。

原文:Despite Everything, Korea’s New Homegrown Fighter Jet Is a Big Deal刊登于英文《大纪元时报》。

本文只代表作者观点,不代表《大纪元时报》的立场。

责任编辑:高静#

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