【古道人生】曾遭亲戚白眼相看的他 因何成巨富?

作者:泰源整理
精致的观赏玉器背后,有许多的人生故事。(赖瑞/大纪元)
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平日作人做事不贪不取、一尘不染的人,对人存一份厚道、一份好心的人,可能在经历人生坎坷之后,得到丰厚的回报,来看看,历史上发生过的两个这样的故事。

清朝时,安徽桐城人刘丹阶先生,到了四十多岁时还很穷困。他有一位亲戚,在广东制军署(制军:明、清时期总督的称呼)主管草书信事,于是前去投奔他。到了之后,惨遭白眼,不肯代他谋划一席之地。不得已,他便借住在光孝寺中。

寺中方丈老僧,一见到他,就很器重他。当时,有某制军十分崇敬信仰佛法,每月必定来到寺中,顶礼拈香,行礼后与老僧在竹院中清谈,藉以消遣。有一天,制军又来到寺院中,正赶上倾盆大雨。大雨整天下个不停,让制军和他的手下侍从,不能返回官府。

老僧于是准备了斋饭款待。制军在小饮间,有些觉得寂寞、无聊,对老僧说:“这里有没有可以谈话的人吗?”老僧说有位寓居寺中的刘先生。

制军立即让仆人去将刘先生请来。没多久,仆人回来复命道:“刘先生认为自己是客居异乡客的贫寒读书人,怎么能和当代巨公平起平坐呢?他推辞不敢来相见。”制军说:“礼贤下士,是我分内应做的事。不受拘束的士人,怎么能叫他来就来呢,我应该亲自去见刘先生。”于是麻烦老僧带路。初次见面就像老朋友一样热络,随即邀请他到禅房,畅饮欢谈,尽欢而散。

第二天制军就邀请刘丹阶到官署中,予于特别的礼遇。当时在粤东各大官,如督抚、将军、税卡上的差官,每年按照惯例都要进贡玉器。先前办理过的人,每次办理多有不妥之处,因此不能让皇上称心。制军便将此事专门委任于刘丹阶。刘丹阶天资聪明,阅历深邃,更加显得办事干练。他领到办理的经费一尘不染,全都用来购买良玉,聘请能工巧匠,尽心讲求样式,因此,不仅报价便宜而且物品优美。

玉器呈贡上去之后,天子容颜大喜,赏给制军荷包(朝服的佩带物)和扳指(套在右手拇指上的玉指环)之物,这都是得益于刘丹阶之力。而制军也自我夸耀能发现人材,对他愈加刮目相待。将军、税卡上的差官等听说此事,也各自把进贡玉器之事相托给刘丹阶办理。刘丹阶办理得既已熟练,更加精益求精,数年以来,凡经他手呈进的玉器,屡屡让皇上称心。

各大官吏都认为他是个人材,想为他们捐纳一个官职。但刘丹阶极力推辞,说:“丹阶自认为是一介寒儒,不是当官的人才;但自问在经商方面,一向有所研究,如果各位大人肯提拔,则现在某处洋行,因亏本而停业,我愿意顶替,以作糊口之计。”

清朝晚期与海外往来贸易已经兴起。图为上海怡和洋行大楼(公有领域)

大官们答应了他,于是为他入奏皇上。于是刘丹阶开始经营洋行的生意。其它各洋行因为他的资本有限,私下都暗中笑他,说他是支撑不下去的。

谁知不久之后,他的生意得到了更大的转机。一个曾经与这个洋行前手做过贸易的洋商在其本国病死,死前他留下遗言,告诉儿子说:“我还欠广东某洋行本金加利息共五百余万两银子,你断然不可让我做负心人,你务必将钱归还给他们,希望以后再做贸易,可以取信于中国,不要被同辈人看不起。”

洋商的儿子遵照父亲的遗嘱,渡海而来,将所欠本利一并归还给刘丹阶。那个洋商回国是发生在十多年之前,洋商一去不回来,洋行多次展转替换,账目已经不能查清,但洋行的名称依然未换,所以最后接手的刘丹阶才能得到这笔意外之财。从此以后,刘丹阶经手的贸易,没有不顺利的。就这样,做事不贪不取、一尘不染的刘丹阶,当初虽遭亲戚白眼相看,后来却成了巨富。

下面再讲一个:“善德之好报”的故事:

棉花传馨。(Shutterstock)

乾隆初年间,有一叫钱馄的人,住在无锡城北门外,用几百两银子开了个棉花庄,用布来换棉花,以此作为生计。邻居有位少女,年纪大约在十三四岁,出落得娇艳绝人。她常常来用布换棉花,钱馄经常多给些她棉花,女子也微微觉察到,然而两家并无其它念头。

不出二三年,钱馄的生意不仅赚不到钱,连本都亏损了。不得已之下,他停业关店,流落到京城十多年,贫病相连,像乞丐一样。一天,他在西直门外行走,忽然看见有一车马队迎面行来,仪仗和随从的人员很多,在一辆朱轮、绿帷幕的大车中坐着一个女子,头上戴满珍珠翡翠。钱馄远远地望着不敢靠近。

那个女子也看见了钱馄,注视了很久,于是喊仆人召他到车前来,问道:“你怎么到这里来了呢?”钱馄浑如梦中,不识眼前的女子是谁了,只是口头上答道:“是是是!”不敢有其它言语。女子命令随从牵来一匹马,让钱馄坐上,让他跟随着她进了城。到了一座朱门大宅,女子进入内室去了。原来她是某王府的侧福晋(清朝皇太子、亲王、世子、郡王之妻称福晋)。

不一会儿,侧福晋派人把钱馄召进来,对他说:“我就是你以前的邻居某女子,当初我在你那里用布来换棉花,感受到您的厚德,所以今天召您进来府中。”于是认他作表兄妹,让他得以在王府中出入。

不出三四年,钱馄就得到了几千两银子,进入府中充当誊录官。后来经过评议考核得到县尉的职务,不久升任内黄县县令,再升为直隶河间府同知(知府的副职),此是善德之报啊。

资料来源:《妙香室丛话》、《北东园笔录》@*#

─点阅【古道人生】系列─

责任编辑:古容

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