【古道人生】溺水鬼怎能成为土地神

作者:泰源整理
一个溺水鬼怎能成为土地神呢?(示意图)(台中市政府提供)
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在润州(今江苏省镇江市附近)小西门外,拖板桥侧面有座成公祠。成公祠的背后有一段感人的“超人情”的故事。

成公为人耿直,性好善良,老了就在水边建了一座茅庐,以捕鱼为生。有一天,天快黑的时候,有个穿着湿衣服的人,哭泣着走来,成公以为他是个掉落水中而爬上来的人,于是就叫他进来,准备办了酒饭,摆设好火具让他取暖。

客人哭泣着对成公说:“我不是人,我是个刚淹死的溺水鬼,因为没有地方栖泊,随风而来到这里。”成公这才吓得面有惧色。鬼对他说:“你不要害怕,鬼也是人,人也是鬼,不过是阴阳一隔罢了,为什么要惧怕我呢?我不是来祸害人的。”成公这时才露出坦然的神色。成公与他说到乡里的事,谈到心里的话,都和常人没有什么两样,于是留他住在一起。鬼有时来,有时离去,没有固定的规律。

成公跟他交往了许久,竟忘记了他是鬼。一天,鬼回来,高兴地对他说:“明天我可以往生了。因为明天中午,有一个穿白衣的妇女要渡水,她应当淹死,就可以来替代我了。”成公也很替他高兴。第二天,成公偷偷地到了渡口去看,到了中午,果然看见有一个穿着白衣丧服的女人走来,但安稳地渡过了河,没有出现意外。再等到晚上,也没有看见有其他白衣女人要过河,成公以为是鬼弄错了。

这天晚上,鬼回来向成公哭泣着说:“我等待找人替换已经等了很久了,今天见到这个白衣妇女原来是怀了六个月的身孕,伤一个命等于伤了两命,所以我不忍心她死。”成公想:原来如此,并没有将它放在心上。

又过了几个月,鬼又来笑着告诉他说:“这次我真的可以离去了,明天早晨,有个顶着铁锅的人要过河,他就是真的来代替我的人了。”成公记在心里。到了第二天早晨,果然有个头顶着铁锅的人呼唤着要渡河,船到中流,稍有些倾斜,却又没有发生什么事。

当晚鬼又哭泣而来,告诉成公说:“顶锅的人是个孝子,而且是独子,我一时心生怜悯,听任他渡过河。但我恐怕要继续沉埋水际,还要烦劳公长期怜惜我,让我更加感到过意不去。”成公反复来宽慰他。

又过了一段时间,那鬼忽然高兴地来了,成公说:“这次你又找到替换你的人了吗?”鬼回答说:“不是。因为我自甘沉苦,不忍心让孝子和孕妇去死,本地的土地神,奏明上帝,上帝怜悯我好行善事,敕命我为瓜州土地神,明天就要赴任了。但是我与你相处多年,一旦分开,心中有所不忍。如果你有空闲,可以到瓜州去看我,我一定会报答你的。”说完就离去了,成公却不太相信。

到了第二天晚上,听到有鼓乐引导的声音,成公感到很奇怪。过了几天,成公去瓜州买盐,看见一座庙,香火非常鼎盛,就问当地的人。他们都说前些日子,寺庙中照料香火的人说,他梦到新上任的土地神,向他祈祷的事,必定应验,所以四面八方的人来此庙祈祷的非常多。成公听了,心里觉得奇怪,也立即买了香烛前往。

成公到了神像前,才开始准备礼仪,便立即昏倒在地上,看见一个戴着乌纱帽、穿着锦衣的人,拍着成公的肩膀说:“你真是个信守诺言的人,竟然如约定来看望我。我查看到了润州几天后将有瘟疫大流行,你可以把我庙中香炉中的灰全部带走,到时用水将香炉中的灰和成丸,这些丸可以治愈几万人,你因此可成为富翁了,就当是我报答你吧。”说完,成公就醒了过来。于是成公依照土地神的话把香炉中的炉灰全部拿走。

过了几天,果然瘟疫在润州大流行,成公便用炉灰和成丸,拿到市上去卖,得瘟疫的人服丸后立刻就好了,让他赚了好几万钱。

成公想到自己只是孤单一人,于是也不置办什么产业,而是在经常溺死人的地方,出钱建了一座桥,以利于人们在河的两岸相互往来,此桥一直仍屹立着,人们不再受到溺水之患了。乡人们感激他的恩德,又在桥侧立了碑和建了祠堂来奉祀他。

鬼因为一念之仁而成土地神,成公亦以利济之义而受人奉祀,享受祭飨。


成公以一己之力为乡人造了桥(示意图)。(王知涵/大纪元)

资料来源:《滇南忆旧录》@*#

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责任编辑:古容

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