【古道人生】溺水鬼怎能成為土地神

作者:泰源整理
一個溺水鬼怎能成為土地神呢?(示意圖)(台中市政府提供)
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在潤州(今江蘇省鎮江市附近)小西門外,拖板橋側面有座成公祠。成公祠的背後有一段感人的「超人情」的故事。

成公為人耿直,性好善良,老了就在水邊建了一座茅廬,以捕魚為生。有一天,天快黑的時候,有個穿著濕衣服的人,哭泣著走來,成公以為他是個掉落水中而爬上來的人,於是就叫他進來,準備辦了酒飯,擺設好火具讓他取暖。

客人哭泣著對成公說:「我不是人,我是個剛淹死的溺水鬼,因為沒有地方棲泊,隨風而來到這裡。」成公這才嚇得面有懼色。鬼對他說:「你不要害怕,鬼也是人,人也是鬼,不過是陰陽一隔罷了,為什麼要懼怕我呢?我不是來禍害人的。」成公這時才露出坦然的神色。成公與他說到鄉里的事,談到心裡的話,都和常人沒有什麼兩樣,於是留他住在一起。鬼有時來,有時離去,沒有固定的規律。

成公跟他交往了許久,竟忘記了他是鬼。一天,鬼回來,高興地對他說:「明天我可以往生了。因為明天中午,有一個穿白衣的婦女要渡水,她應當淹死,就可以來替代我了。」成公也很替他高興。第二天,成公偷偷地到了渡口去看,到了中午,果然看見有一個穿著白衣喪服的女人走來,但安穩地渡過了河,沒有出現意外。再等到晚上,也沒有看見有其他白衣女人要過河,成公以為是鬼弄錯了。

這天晚上,鬼回來向成公哭泣著說:「我等待找人替換已經等了很久了,今天見到這個白衣婦女原來是懷了六個月的身孕,傷一個命等於傷了兩命,所以我不忍心她死。」成公想:原來如此,並沒有將它放在心上。

又過了幾個月,鬼又來笑著告訴他說:「這次我真的可以離去了,明天早晨,有個頂著鐵鍋的人要過河,他就是真的來代替我的人了。」成公記在心裡。到了第二天早晨,果然有個頭頂著鐵鍋的人呼喚著要渡河,船到中流,稍有些傾斜,卻又沒有發生什麼事。

當晚鬼又哭泣而來,告訴成公說:「頂鍋的人是個孝子,而且是獨子,我一時心生憐憫,聽任他渡過河。但我恐怕要繼續沉埋水際,還要煩勞公長期憐惜我,讓我更加感到過意不去。」成公反覆來寬慰他。

又過了一段時間,那鬼忽然高興地來了,成公說:「這次你又找到替換你的人了嗎?」鬼回答說:「不是。因為我自甘沉苦,不忍心讓孝子和孕婦去死,本地的土地神,奏明上帝,上帝憐憫我好行善事,敕命我為瓜州土地神,明天就要赴任了。但是我與你相處多年,一旦分開,心中有所不忍。如果你有空閒,可以到瓜州去看我,我一定會報答你的。」說完就離去了,成公卻不太相信。

到了第二天晚上,聽到有鼓樂引導的聲音,成公感到很奇怪。過了幾天,成公去瓜州買鹽,看見一座廟,香火非常鼎盛,就問當地的人。他們都說前些日子,寺廟中照料香火的人說,他夢到新上任的土地神,向他祈禱的事,必定應驗,所以四面八方的人來此廟祈禱的非常多。成公聽了,心裡覺得奇怪,也立即買了香燭前往。

成公到了神像前,才開始準備禮儀,便立即昏倒在地上,看見一個戴著烏紗帽、穿著錦衣的人,拍著成公的肩膀說:「你真是個信守諾言的人,竟然如約定來看望我。我查看到了潤州幾天後將有瘟疫大流行,你可以把我廟中香爐中的灰全部帶走,到時用水將香爐中的灰和成丸,這些丸可以治癒幾萬人,你因此可成為富翁了,就當是我報答你吧。」說完,成公就醒了過來。於是成公依照土地神的話把香爐中的爐灰全部拿走。

過了幾天,果然瘟疫在潤州大流行,成公便用爐灰和成丸,拿到市上去賣,得瘟疫的人服丸後立刻就好了,讓他賺了好幾萬錢。

成公想到自己只是孤單一人,於是也不置辦什麼產業,而是在經常溺死人的地方,出錢建了一座橋,以利於人們在河的兩岸相互往來,此橋一直仍屹立著,人們不再受到溺水之患了。鄉人們感激他的恩德,又在橋側立了碑和建了祠堂來奉祀他。

鬼因為一念之仁而成土地神,成公亦以利濟之義而受人奉祀,享受祭饗。


成公以一己之力為鄉人造了橋(示意圖)。(王知涵/大紀元)

資料來源:《滇南憶舊錄》@*#

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責任編輯:古容

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