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中研院发现免疫控制分子功能

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【大纪元7月17日报导】(中央社记者林思宇台北17日电)中央研究院分子生物研究所赖明宗研究团队,利用实验小鼠首次发现免疫控制分子Deltex1的全新功能,今天刊登在专业影响指数非常高的国际专业领导期刊“免疫力”(Immunity)。

人体内有众多的免疫细胞,其中T淋巴细胞(即T细胞)主导细胞免疫反应,T细胞担任的是指挥官角色,快速辨识病毒并调度功能不同的免疫细胞,与病原对抗。有关T细胞如何被启动活化,研究相当多,但对于T细胞静默的分子机制,科学家了解很少。

赖明宗研究团队的研究清楚呈现Deltex1于人体免疫T细胞活化过程中,扮演多种机制的修饰作用,对免疫研究学界有基础性的重要解释功用,受到国际瞩目。

研究团队是以先前在果蝇所发现的Deltex1分子为研究对象,Deltex1在哺乳类的功能一直不清楚,研究团队发现,Deltex1在T细胞静默时会大量表现,用来抑制T细胞活化,如果将Deltex1转殖基因表现在小鼠上,则小鼠T细胞几乎无法活化。

研究团队也证实,如果将Deltex1基因从小鼠剔除,T细胞会高度活化,小鼠产生自体抗体,并出现多重器官发炎,也就是说,Deltex1是个全新暸解T细胞是否即将启动的重要因子,并且Deltex1也是T细胞静默讯息网路重要的一个开关。

中研院表示,对于T细胞为何静默的深入暸解,将有助未来医学界临床运用。如能引导T细胞进入静默状态,很可能可以预防器官移植排斥作用和治疗自体免疫疾病。反之,掌握住如何唤醒静默中的T细胞,将可以更有效对抗癌细胞或病原体感染。

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