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自体免疫疾病 赖明宗研究有突破

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【大纪元7月17日报导】(中央社记者林思宇台北17日电)自体免疫疾病发病机制至今无解,中央研究院分子生物研究所研究员赖明宗首度发现,免疫控制分子Deltex1可抑制T细胞活化,未来可能治疗自体免疫疾病。

人类体内有2兆个免疫细胞,与肝脏和大脑一样重要。其中T淋巴细胞 (T细胞)主导人类细胞免疫反应,能够辨识入侵外来病原。T细胞如何被启动活化的研究非常多,但科学家对于T细胞静默的分子机制了解却很少。

科学家早已知道果蝇身上的Deltex1分子与发育有关,但是却不知道Deltex1在哺乳动物身上的功能,赖明宗表示,他们研究发现Deltex1在T细胞静默时会大量表现,用来抑制T细胞活化,如果将Deltex1转殖基因表现在小老鼠身上,小老鼠的T细胞几乎无法活化。

赖明宗表示,研究发现Deltex1可以有效阻绝活化T细胞,使T细胞静默,也就是T细胞虽然还活着,但不会产生作用。

实验过程很艰辛,实验了1500只小老鼠,才成功将Deltex1基因从小老鼠中剔除,赖明宗发现,如此T细胞会高度活化,小老鼠会产生自体抗体,并出现多重器官发炎。换句话说,如果小老鼠身上没有Deltex1,会自然产生自体免疫疾病。

中研院表示,如何引导T细胞进入静默状态,很可能可以预防器官移植排斥作用和治疗自体免疫疾病,包括红斑性狼疮、僵直性脊椎炎与风湿性关节炎等。反过来,如果能够掌握唤醒静默中的T细胞,将可以更有效对抗癌细胞或病原体感染。

基础医学研究被公认非常重要,但很难在短时间内看到成果。这项研究结果今天刊登在国际专业的“免疫学期刊” (Immunity)上,受到国际高度重视,但赖明宗说,还要再5年至10年才有可能到临床阶段。


中央研究院分子生物研究所研究员赖明宗(左2)首度发现,免疫控制分子Deltex1功能,可以抑制T细胞的活化。图为此论文除赖明宗外,其他两位作者萧惠文(右 1)和刘文贤(左1)及分生所所长姚孟肇(右2)。//中央社

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