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王劭文律師專欄

廢黜遺產稅——爭議再起

文/王劭文律師

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【大紀元2017年10月14日訊】近日來,美國川普總統(Donald J. Trump)正式宣布稅務改革,其中一個引發爭議的提案是廢黜聯邦遺產稅(Federal estate tax)。現行法之下,今年的聯邦遺產稅免稅額是549萬美元,稅率40%,這個稅種只影響到極少數人,統計顯示,1000人中還不到2人會富有到需要繳交遺產稅。

分析家指出廢黜遺產稅給民眾的觀感不佳,覺得這等於是政府厚愛富有家庭;從錢滾錢的角度來說,這樣容易讓富有家庭更富裕,讓已經貧富差距過大的美國社更加分裂。美國在野黨民主黨更進一步批評川普總統這個提案一旦通過,會讓他將來的遺產免於繳稅,等於圖利其子孫(一般估算川普總統即使僅留10億美元給孩子,依現行法的話,就有4億美元的遺產稅)。

雖然有人擔心課徵遺產稅會讓人不敢努力成為富豪,不過目前沒有證據顯示真的會如此,超級富豪巴菲特(Warren Buffett)就是需要繳遺產稅的人,但連他也表示廢黜遺產稅對美國整體社會是不好的。

此外,諸多專家也承認,多數可望要繳遺產稅的高資產人士都懂得聘僱律師、會計師和財務專家來做節稅規劃,也常常可以大幅降低他們的稅負。

有案例顯示,一位資產高達1億5千萬美金的富豪,本來會需要繳交6千萬的聯邦遺產稅,在僱用專家的服務下,最後僅需繳交2千萬美元。也有高資產分子僱用專業人士隨時幫他們服務到可以完全免遺產稅。也就是說,即使在目前有遺產稅的法規下,富豪們已經有很多管道可以讓自己免於繳高額遺產稅。

捐助慈善機構也是一個節省遺產稅的方式,如果遺產稅被廢黜,不少富人們少了捐款的動力,許多公益團體估計他們募款會比以前困難很多,讓有待經費的慈善事業無法展開或繼續。

在這些顧慮下,這個稅改方案是否會通過、通過後對於社會的衝擊會多大,值得民眾注意觀察。

筆者王劭文出生於台灣台北,台灣大學法律學院及哥倫比亞大學法學院畢業,並獲領紐約大學華格納公共服務研究所最高等獎學金,主攻美國醫保政策。領有紐約州律師執照,從事耆老保健及資產規劃服務,聯絡請洽718-844-8560kneal@nealgrouplaw.com

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