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從1,440萬降到40萬 房東依然堅拒租客無理索賠

3月23日,舊金山高等法院舉行開庭前的和解程序,50多名關心該案件的民眾到場聲援吳女士。(林驍然/大紀元)

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【大紀元2018年03月24日訊】(大紀元記者林驍然舊金山報導)舊金山華裔房東吳女士(Jane Wu)被租客索賠1,440萬美元的案件一度引起廣泛關注。週五(3月23日)上午,舊金山高等法院舉行開庭前的和解程序,50多名關心該案件的民眾到場聲援吳女士。

6名租客也在律師的陪同下首次露面,並累計索要40萬美元的和解費用。吳女士表示,無論是1,440萬還是40萬,她都無力支付。經過4個多小時的談判,雙方最終沒有達成一致,將於下週一(3月26日)正式開庭審理。

週五(3月23日)一大早,位於McAllister街400號的法庭走廊內,從灣區各地趕來的民眾,統一穿著貼有標語的深紅色T恤,表達對「租霸」的不滿,同時希望看到一個合理公正的結果。

舊金山居民張雪莉( Shirley Chang)說:「這件事情太過分了!誰有1,440萬啊?!賣掉我們的房子也沒有1,440萬!」

原告6名租客也在律師的陪同現身法庭。按照訴訟文件,他們控告吳女士出租的房屋是非法改建的單元,並羅列不安全、髒亂等160多條罪名,向她索要1,440萬美元的天價賠償。其法律依據是舊金山嚴格的組務管制和租客保護條例。

灣區屋主聯盟理事賀全認為吳女士的案子非常具有代表性。他表示,在舊金山很多華裔小業主由於歷史原因,沒有辦法把姻親單位進行合法化。因為以前沒有拿到改建許可,讓租客住進去後,就被抓住把柄。

飽受精神困擾和財政壓力的吳女士表示,過去7、8年間,6名租客與她相處的很融洽。後來發現她的改建單元沒有拿到市府的許可,租客們紛紛以此相逼,不但拒付房租和水電費,還對她進行騷擾,更在租客團體律師的助威下,向她索賠1,440萬美元。

從1,440萬降到40萬 舊金山華裔房東依然堅拒租客無理索賠
吳女士說,租客們19個月不付房租,她的信箱被搗毀,停車位被堵住。(林驍然/大紀元)

吳女士上週從警察局調出的資料顯示,她一年半以來的報警次數累計達61次。她說:「他們19個月不付房租,我的信箱被搗毀,停車位被堵住,他們還惡意浪費水電。」

舊金山市長候選人、華裔社工李愛晨(Ellen Lee Zhou)表示,她做社工20多年,幫助很多業主和租客和解,像吳女士這樣被人索要千萬的案例還是第一次遇到。

當日,2名越南裔、2名白人以及2名墨西哥裔租客要吳女士一次性支付4萬6,210美元的和解費,和額外35萬美元的補償。已經丟掉工作且沒有租金收入的吳女士無力支付,只有拒絕。

3月26日上午9時,這起案件將正式開庭審理。灣區屋主聯盟理事賀全呼籲更多人關注和聲援。他說:「有什麼不合理的法規或法案和受委屈的地方,華裔屋主要團結,只有勇於發聲才會有改變。」◇

(此文發表於1178F期舊金山灣區新聞版)

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責任編輯:王洪生

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