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生態行旅(6)馬達加斯加(一)

黃淑貞 撰文、攝影

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之三 ~~~ 聽狐猴在唱歌

以為會有狐猴環繞相迎
竟是穿越密林
尋尋復覓覓
與之相遇在糾葛的叢林中
聽牠們在晨間長吼
呼朋 宣示
演唱演化變奏曲

覺得「馬達加斯加」不再只是個地理名詞,始於閱讀《多多鳥之歌》,它是研究島嶼生物地理學必要研究的一個大陸島。有著與台灣神似的外型,面積卻17倍於台灣,孤懸於非洲大陸東南方的外海,乃世界第四大島。

東部沿岸有狹長的雨林,西部則較為乾燥,分佈著大草原與乾燥的森林。南回歸線經過南部,屬熱帶型氣候,分佈著仙人掌類的植物,頗為貧瘠。因為自一億六千萬年前自非洲大陸分離之後,經過長時間的隔離演化,島上演化出諸多的特有物種,其生物多樣性非常豐富,光是植物種類就有90%的特有種。

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Calumma Nasuta是非常小的變色龍

但是傳統居民依然以農牧業維生,砍伐森林、放火焚燒以利耕種及蓄養牛羊,每年燒掉2千平方公里的林地,導致生物棲息地的破壞,棲息地的破碎化又不利於物種的存活;加上喜歡養爬蟲類的爬友倍增,變色龍、斑龜的寵物市場活絡,無疑對島上生態是個大破壞,目前島上有4百多種物種列為瀕臨絕種。

電影「馬達加斯加」雖然沒能準確的描繪出該島的獨特生態與浩劫,但是,卻大大的提升了國際知名度與對島上生物的關環,這將有助於馬島的生態旅遊,以及保護該國已經受創的自然生境。

帶著探索的心情,自肯亞飛到這個與台灣非常相似的島嶼,尋找卡通電影印象中的狐猴,與有著南島民族性格的馬拉加西人。

初遇狐猴在Ranomafana National Park
狐猴,一種臉部像狐狸,口鼻部分向外突出的特殊生物,祖先來自非洲大陸,因長久隔離在馬達加斯加島上的各種生態環境,演化成現存諸多的品種。帶著卡通「馬達加斯加」的印象,進入國家公園展開第一次的接觸。

嚮導之一的Lonet是一位鳥類專家,有著一級棒的眼力,在1986年與一美國學者發現消失了60餘年的Greater Bamboo Lemur,促使了Ranomafana National Park的成立。

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Ranomafana National Park

進入國家公園不久,他在溪流旁邊的灌木上發現很小的變色龍Calumma Nasuta,馬上掀起一陣拍攝狂潮,而後紅腹狐猴 (Red- bellied lemur)在橋邊跳躍上樹,追隨的步履更加的堅定。

公園內林道曲折蜿蜒,規劃著來回的路徑,跟著嚮導們迂迴穿梭,在流水與滴滴的雨聲中,展開尋覓之旅。穿越密林、跨過障礙,站在他們所指的方向尋找可能的身影,向上抬升的頸部,想要仰視樹冠層及抓握在樹幹上的靈巧動物是辛苦的,左擺右挪,望眼欲穿,不僅脖子痠痛,細細的雨絲滴在髮上、眼鏡上,模糊了眼也備感艱辛。

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吃著竹子的Greater Bamboo Lemur

大竹林狐猴(Greater Bamboo Lemur),身體垂直,以三點不動一點動的姿勢,雙腳一手抓握在林子上,另一手持竹節,撕裂竹片後再慢慢的啃咬,如吃甘蔗一般。棕色的虹膜透著無辜純真的眼神,身批短短的棕毛有如玩具熊。失蹤後再現身,通常代表著族群量的稀少,公園該區只有15隻,列入瀕臨絕種是宿命。

藉著地上的食痕(啃咬過的細小竹屑),嚮導又發現另一種金竹狐猴(Golden Bamboo Lemur)。與大竹林狐猴不同的是牠只吃幼嫩的竹子,所以接近樹冠層活動,牠也是此一國家公園要保護的瀕危物種。大家站在泥濘的地上,幾乎相疊的排在一起,以最佳視角仰視褐色身軀,強壯的大腿抓坐在彎曲的竹枝上,小巧的雙手握著細竹快速咀嚼,逆光遙望呈弧狀的身軀肥嘟嘟的,無法看清腹部的金黃色。牠們是相當罕見的哺乳動物之一,通常是夜行性。

今日我們非常幸運,可以在昏暗的雨中見到這種瀕臨絕種的狐猴,森林的砍伐及火耕造成棲地的流失,覓食、避敵、繁殖都成問題,加上牠們只吃竹子,這種飲食上的專一性更不利於牠們的生存。更絕的是,牠們吃竹子會累積毒素在身體之中,這能毒死大部分哺乳動物,卻傷不了牠們,演化的神奇真是令人歎服。

穿梭在林內,無法辨識諸多的植物種類,卻猶如置身於台灣低海拔森林,山蘇、蕨類、野薑花、筆筒樹散生在國家公園內,活動於樹梢、翱翔於林間、爬行於任何可攀爬物體上的諸多生物,卻都是陌生且稀奇的。

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國樹旅人蕉

早知國樹旅人蕉是旅人的救命法寶,若迷路可以在葉鞘內鑽洞汲水,至於聽聞原生的它們會沿著南北方向生長,經指南針的比對證明是錯的!海拔1000公尺的森林內,或許有雨吧,幾乎聽不到鳥鳴聲,修補過的鞋透著濕意,寒氣自腳底向上竄升,肚子在哀嚎,在園區外的小店來一杯暖暖的熱湯,來一份久違的蝦料理,滿足上心頭,等待夜間繼續探索之旅。

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午晚餐的蝦料理

連綿的雨中,大家不發一語的邁開穩健的步伐,再度朝著公園內前進,想趕到定點,守候夜行動物的出場,除了窸窣的衣物摩擦聲、呼吸聲,夜真的很靜,更顯得流水聲的轟隆奔放。

小小的一塊凹地擠了30多人,屏氣等待。在森林底層的灌叢中,有著許多的獸徑,利用的動物不一,Civet cat就從其中之一探出頭來,忍不住小心的說:「出來了」,敏銳的牠又鑽了回去;不多久,又從另一獸徑出現,在手電筒光束的照射下又藏了回去,就這樣躲藏了幾回,出現的時間也越來越長,比較不會倉皇逃竄。

就在眾人專注的同時,嚮導要我們到另一個地方,指著樹上的漆黑處,原來是如老鼠一般大小的鼠狐猴(mouse lemur ),小小的身軀,俐落的動作,遊竄在枝葉茂密的夜森林中。這神奇的生物在冬天時會吃3天睡4天(8月是馬達加斯加的冬天喔),在樹冠層築巢,並且一週更換一次居所,以保持巢位的鮮綠,避免天敵的鎖定與襲巢。小小的生物大大的腦,懂得保衛自身安全。

在這樣的夜裡,有著許多神奇的事,夜精靈的天下更顯得失去敏銳感官的人類無法自在,匆忙來去,不再留戀,歸還屬於牠們的夜,回到我們的燈光世界。

——轉載自《新紀元周刊》第70期 @

(待續)(http://www.dajiyuan.com)

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2008-06-24 8:57 AM
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