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左撇子不是怪胎 专家:成因仍难以理解

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【大纪元2011年03月13日讯】(据台视新闻报导) 人们总是对左撇子充满好奇,不少左撇子小时候都有被要求采“正确姿势”的不良经验,甚至一些人认为左撇子代表某种暴力和犯罪的特质。

不过随着左撇子在各领域的突出成就,对左撇子的看法又似乎转为聪明、杰出。

然而实情如何,却是连专家也说不清。

美国医学博士 Perri Klass 近日在《纽约时报》撰文指出,左撇子的比例,自古以来维持在 10%,这个像谜一般的事实,还是难以理解。

■人类发展原就不对称事实上,人类是种不对称的生物,从胚胎发展时,心脏就开始偏向左侧,肝脏则往右侧发展,人们的肺部,也是左右不均冲的结构。极少数发展过程颠倒的人,就格外受到关注。例如 Klass 就碰过心脏在右边的小孩,在完全相反的部位听心跳,就让 Klass 惶惶不安。而惯用手的相反,相对比较常见,但却还是不容易了解。

过往数百年来,左撇子被认为是罪犯,被魔鬼操控,因此必须“再教育”让他们“正常”。

但现在,这样的标签已经不存在了,最近 7 任美国总统中,就有 4 个左撇子,包括福特、老布希、柯林顿及欧巴马,至于雷根,有时被看成是两手通用的。

遗传学家 Clyde Francks 在 2007 年带领一群牛津大学研究人员,进行左撇子与基因的关连性研究,他说:“这仍然是一件神秘的事。”

■专家对此仍了解不多无论惯用左手或右手,用手习惯和大脑的不对称性有关,但人们对此了解依然不多。

Francks 说:“现在依然无法完全理解。对于为何大脑有非对称的发展,我们还处在刚开始认识的阶段。”这种大脑不对称性,普遍存在灵长类动物身上,一般认为,这对人类的影响更加重要。

大脑执司的各种功能,包括语言的理解、记忆及创造力等等,分别散布在人类左、右脑中。

过去多年以来,人们认为惯用手可能就是一种外在的表现,可借此看出左脑与右脑的平衡。

对惯用右手的人来说,语言活动主要由左脑控制,许多左撇子也由左脑来控制语言,但也有不少人是两侧都有,或基本上由右脑来控制。

■基因有影响 但不明详情目前得知惯用手和家庭明显有关。

2007 年牛津大学的研究团队,由阅读障碍的小孩中,辩识出一个基因 LRRTM1,可能和左撇子的发展有关。

Francks 还记得当时的研究成果轰动一时,尤其是,这个基因也曾在精神分裂的研究中发现,虽然它的关连性并非简单的相关,也还未获充分了解。

他说:“我们不是在找造成左撇子或精神分裂的基因,我们还在探求其中微妙的关连性。”他强调,基因会影响神经元传导的方式,但具体的机制仍待研究。同样地,人类基因学专家 Daniel Geschwind 博士对语言和惯用手的问题,也抱高度兴趣,他相信这方面的研究,有助理解人类脑部的发展。

他说:“惯用手有基因的原因,但就像身高、体重,这种影响性是复杂的。它不是单一基因所造成的,也和环境因素有很深的关连性,这是个很棘手的问题。”另外,惯用手也有程度上的差别,就像光谱一样,有些人对惯用手的依赖分布在光谱的两端,有些人两手在使用上都不会有问题,只是偏好以左手或右手来做事,因为用惯用手来做会觉得比较好控制。

Geschwind 博士认为,一般来说,左撇子的脑部发展没有那样不对称,功能较平均分布的左右脑两个半球。 他说:“也许更精确的概念是,他们是非惯用右手的人。他们当中很多是左右开弓的,用右手也有良好的控制力。”

■找不出简单的答案由于左撇子被认为是可理解大脑复杂演化的关键,许多研究者寻找并争论,惯用手是否和其他的现象,像是免疫失调、学习障碍、阅读障碍、预期寿命减短或精神分裂有所关连。

这当中,没有任何简单的答案。惯用手和精神分裂的关连性,似乎长久以来特别受到瞩目,但精神分裂本身就是个复杂的、多方面的失序,从研究来看,在不同的群体中会出现不同的模式。

例如,有项去年的研究,就认为左撇子不会增加任何精神分裂、或神经认知较弱的风险。在小儿科,我们有时会担心儿童过早,像是 1 岁以前,就明显倚赖一只手。

我们的忧虑是,很小的孩童过于偏好某只手,有可能是他在另一侧的神经出现损伤。 早期左撇子有时被当成一种病态来处置。

备受批评的 19 世纪的医师 Cesare Lombroso ,就曾列出许多面部及身体的特征,被指犯罪有关,而左撇子也是其中之一。

在那样的年代,就会强迫儿童将左撇子的习惯改掉,要求他们使用右手。自古以来,左撇子的比例似乎就维持稳定的 10% 左右。

为推测过去左撇子所占的比例,有人研究古老的洞穴壁画,去看猎人执长予所用的手,得到也是接近 10% 的结果。因而,虽然左撇子常受到歧视,并没有因此妨碍了发展。

Geschwind 说:“这样应该还是能占某种优势。 基于某种原因,一直保持这样的情况,只是没有人知道那个原因是什么。”

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