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【人本天然.医疗保健 黄中洋博士专栏】

解开老化之谜 逆转生命的时钟

作者:黄中洋博士

(图:黄中洋博士提供)

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【大纪元2015年08月06日讯】布袋戏《霹雳侠影》剧中有一“时间城”,该城的主人可以逆转时间,改变剧中人物的寿命,霹雳侠影的观众绝没想到,这种虚幻故事的情事在人类的身上发生,已不再遥不可及!

人体内的细胞不断地因生病、损伤等损耗而丧失,失去的细胞经由细胞分裂复制得到替换。1961年科学家Hayflick发现细胞分裂的总次数有限,约30~90次。当细胞分裂次数到达极限时,细胞不再分裂,失去的细胞得不到补充替换,组织功能转弱,这就是老化的根本原因之一。

1978年细胞分裂次数的控制机制被找到了:耶鲁大学的科学家Elizabeth Blackburn指出,细胞染色体的尾端有重复的DNA序列称为端粒(Telomeres)的结构。细胞每分裂一次,新生细胞的DNA序列就少了一个片断,端粒因而变短,当这现象达到一个限度时,细胞分裂终止而死亡,换句话说,端粒的长短,决定细胞的寿命。

1984年Elizabeth Blackburn等科学家又发现细胞可以生成端粒酶,将失去的DNA序列补回,延长端粒,逆转细胞的寿命。2010年哈佛大学的一群研究人员证明,活化端粒酶确实可以让年老的老鼠变年轻(如图),一相当于人类80岁的老鼠,在实验30天后,所有的器官都年轻化,甚至恢复了生育能力,更幸运地,原耽心延长端粒恐会增加肿瘤的罹患率并没发生。

除了端粒酶外,研究老化有成的专家Richard Cutler指出,体内的一种抗氧化酶——SOD高的人,活得比较久。在本栏《浅谈老化学说》一文就指出,老化的一个主要原因是自由基的伤害,自由基会加速端粒的缩短,而SOD可清除自由基,因而有助于减缓老化。

现在科学家正积极地寻找延长端粒与增加生成SOD的药品与保养品,有些产品业已上市。换句话说,类似时间城的主人已经在现实世界出现,生命的时钟已可逆转,延寿抗老的行动随时可行,但当然是愈早作愈好!◇

责任编辑:吴淑娟

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