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老年期常见的心理精神疾病

文/徐伟雄医师(振兴医院精神医学部主治医师)

大纪元资料库图说

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【大纪元2月2日讯】人从胎儿期、婴幼儿期、儿童期、青春期、成年期最后进入老年期,在各个不同的人生阶段中,皆有不同的心理状态及发展。进入老年期后,在生理各系统机能上逐渐出现“老化”的现象,同时在心理上也面临了两大问题。

1.退休的问题:工作职场上的退休意味着经济收入的减少、自我掌控能力的减弱,因此生活的重心需要重新调整,才不会有生活目标的丧失感。

2.失落感的问题:对于身体健康逐渐亮起红灯、亲友的离去、丧偶的痛苦、子女的独立、生活中面临孤寂的感觉及死亡的威胁都必须加以克服。  一旦上述问题无法疏解及调适,老年人便经常会面临后述之心理精神疾病。

忧郁症:患者会出现明颢的情绪低落、悲伤绝望的感觉,对事物缺乏兴趣,睡眠及食欲的改变、疲倦感、身体诸多不适但检查无明显障碍、动作迟缓、智力功能减退、坐立不安、自责或罪恶感、自杀想法及企图。其中常见之高危险群包括有鳏寡废疾者,例如丧偶、中风、残障等重大疾病、忧郁症及曾有自杀行为者,必须多加注意。

老年失智症:目前台湾六十五岁以上老人大约有180万人,其中患有失智症者约有2%,随着年龄的增加,罹病的比例也愈高。台湾人以血管性失智症居多,其次是“阿兹海默氏症”。主要的症状是近期记忆力减退,其他的认知功能也变差,有时会有情绪不稳定、易怒、疑心,认为配偶不贞、家人要图谋其财产等精神病症状。

谵妄症;此症多发生于身体、大脑有病变,开刀或住院时,患者以注意力无法集中,有时激躁,有时嗜睡,并出现短暂的精神病症状。 

以上三类常见之精神疾病,目前皆可有效的处理及控制,都需要家人给予更多的支援及鼓励。 

台湾人口结构急速老化,预估二十年后老年人口将由目前人口总数的7.9%成长到14.1%,因此针对老年期的早日准备,包括心理的调适、适当的生活活安排、规律的生活作息、接受体力和脑力的老化及培养新的嗜好、习惯,进而发挥所长。换言之,保有“退而不休”的心态,老年期仍可过得舒适及有尊严。而家人们亦应秉着“家有一老,如有一宝”及敬老尊贤的态度,多向老人家们请益,以减少人生经验错误的发生。其实每个人都会面临“耳顺之年”的阶段,若是早日加以准备,就可以从容不迫,安享天年。◇
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