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慢性阻塞性肺病莫輕忽 留心6項警訊

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【大紀元2011年01月17日訊】 (大紀元記者吳宇凡編譯報導)據國家網路醫院(Kingnet.com)指出,慢性阻塞性肺病(俗稱肺氣腫或慢性支氣管炎),目前列名全球第6大死亡原因,其發生率及死亡率仍持續增加。由於該病症狀不易讓人察覺染患此病,且會隨著時間推移而逐漸惡化,患者因呼吸困難而導致失能。Health.yahoo.net網站提出慢性阻塞性肺病的6項警訊,提醒個人儘早發現,以俾獲得早期治療。

警訊1:經常性或嚴重咳嗽

每個人都有咳嗽的經驗,但如果是經常性的長時間咳嗽,或是演變成慢性的症狀,最好趕緊諮詢醫師。慢性阻塞性肺病會讓支氣管發炎,肺泡變得彈性不佳且不靈活,肺部的氣道因此變厚,並產生更多黏液而引起堵塞。

慢性阻塞性肺病基金會的湯瑪斯豪(Byron Thomashow)警告說,出現類似感冒症狀,像是咳嗽有痰,可得多加留意。假如咳出的痰,顏色混濁不透明,這是惡化的警訊。這些痰可能是黃色、綠色,甚至含有血。還有一個現象是:有抽菸習慣的慢性阻塞性肺病患者,其痰量會隨著戒菸而增加。

警訊2:早晨頭痛

慢性阻塞性肺病令人費解的症狀之一,就是早晨睡醒時感到昏沉頭痛。事實上,很少人會將頭痛和慢性阻塞性肺病聯想在一起,總是將頭痛視為獨立的症狀。美國肺臟協會醫師愛德曼(Norman Edelman)解釋說,在晚上睡覺時,慢性阻塞性肺病患沒有得到足夠的深沉呼吸,積累的二氧化碳引起大腦血管擴張才引發頭痛。

警訊3:腳踝腫脹

慢性阻塞性肺病一旦惡化,將轉變為心臟衰竭,此乃因人體循環系統無法獲得充份的氧氣。它也可能導致積水,可以從腫脹的腳和腳踝辨別得知。愛德曼說:「當肺部持續惡化,人體恢復補償能力隨之降低,且心臟跳動也會減弱。」肺臟和腎臟因此無法獲得足量的血液,原有的排毒和排水功能進一步削減,是而造成浮腫。

警訊 4:睡眠困擾或是嗜睡

個人是否有不易入睡或任何睡眠困擾的問題?例如需要將枕頭堆高好抬高胸部和頭部,使自己睡眠時呼吸較為順暢?由於比較容易呼吸,因此喜歡睡在躺椅上?或者平躺睡醒後,感到不舒服,甚至暈眩。

由於平躺迫使肺部更努力地工作,許多慢性阻塞性肺病患者發現深沉入睡會有困難,但是很少人認識到是肺部問題所引起的。湯瑪斯豪表示:「因為整晚都在咳嗽,慢性阻塞性肺疾病患有著嚴重的睡眠問題,不是無法深沉入睡,就是常常從睡眠中驚醒。」

警訊5:指甲或是嘴唇呈現藍色

通常富含氧氣的血液是鮮紅色,含氧量不足的血液則變為暗色和藍色。如果血液循環沒有提供足夠的氧氣,個人的嘴唇和指甲會呈現藍色或是灰色。

深色皮膚者,這種變色情況在嘴唇、牙齦和眼睛附近更為明顯,因此很容易辨別。當血液中含氧量低90%的時候,皮膚或黏膜出現青紫現象,稱為發紺(Cyanosis)。可以就醫確認病症,或者藉由在醫療用品店購得的手指脈搏血氧儀器測量得知。

警訊6:呼吸急促

當出現呼吸急促現象時,不少人誤以為是自己上了年紀或是身體欠佳,有人因此而減少或停止活動。湯瑪斯豪提醒大眾,這也可能是慢性阻塞性肺病的症狀,必須特別留意防止情況惡化。活動減量其實是下下策,反而會對肺部不利;相反的是應該增加活動以維持肺部的運作。
其他需要注意的事情是:當爬樓梯或運動之際,深呼吸是否感到困難?個人是否因此寧願搭電梯代步?問問自己:今年和去年的呼吸情況相比,進行深呼吸的能力是否較差?如果是,最好立即找醫生檢查肺部功能,以瞭解實際的健康狀況。

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