美X-37B空天戰機將在十月執行神秘任務

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【大紀元2012年09月29日訊】(大紀元記者李淨編譯綜合報導)美國無人駕駛的X-37B空天飛機將於10月再次發射升空。據美國空軍官員表示,此次任務將測試無人駕駛航天器的可重複性,並可能最終將其降落在曾用於美國航空航天局的航天飛機在佛羅里達州著陸的跑道上。

福克斯新聞網報導,由於這是X-37B空天飛機項目的第三次飛行,因而又被稱為「軌道試驗車-3」(OTV-3)。在10月份中,X-37B計劃將從佛羅里達州卡納維拉爾角空軍基地(CCAFS)乘坐阿特拉斯-5型火箭去執行下一個任務。

五角大樓空軍新聞台少校特蕾西•邦克(Tracy Bunko)說:「在卡納維拉爾角發射的準備工作已經開始,我們計劃下個月發射OTV-3,但具體日期還要根據環境條件、天氣的變化所決定。」

一個神秘的使命

邦克告訴SPACE記者,與X-37B的前兩次太空飛行OTV-1和OTV-2相比,OTV-3對有效載荷和任務的詳細信息進行了分類,但重點仍然在測試航天器的可重複性、效用和成本效益。

邦克在早期的公報中說,X-37B的第三次飛行將使用與2010年第一次飛行相同的航天器。

X-37B空天飛機的首航歷時225天,於2010年4月22日發射進入太空軌道,同年12月3日降落。它通過自動駕駛飛經太平洋上空,而後滑翔降落在專為其建造的位於加利福尼亞州的范登堡空軍基地的跑道上。

而在第二次飛行任務中,另一架不同的X-37B空天飛機於今年6月16日同樣在范登堡空軍基地著陸,在太空旅行469天。

X-37B項目的第三次飛行由美國空軍快速反應能力辦公室(RCO)指揮。這兩架空天飛機長29英尺(8.8米),寬15英尺(4.5米),並各裝備有由波音網絡和空間系統(Boeing Government Space Systems)建造的有效載荷艙。

儘管官方對X-37B項目的詳細信息不願透露更多,但空軍官員仍表示這些空天飛機能夠測試新技術在太空中的實際運作情況。

邦克表示:「X-37B最有前景的方面之一是它不僅在太空環境運行時能夠檢查有效荷載系統和技術並將他們帶回地球。我們通過X-37B OTV比單獨通過遙控遙測更能夠實現對細節的檢測和瞭解。」

一個新的著陸點

執行前兩次任務的X-37B空天飛機均降落於范登堡空軍基地,而美國空軍正在考慮將執行未來任務的空天飛機降落在美國宇航局在佛羅里達州的肯尼迪航天中心(KSC),而它與卡納維拉爾角發射場只有一步之遙。

事實上,美國空軍當下正在開展滑行和制動測試,將其作為持續評估的一部份。另外,將無人駕駛空天飛機降落於肯尼迪航天中心還可節約成本,因為此場地曾用於已退役的航天飛機機隊的降落。

邦克表示:「我們正在試圖重複利用以前建造的航天基礎設施,並在測試設施使用前對於X-37B OTV著陸的可行性。」邦克還補充說,「這些測試仍在初級階段,具體進展還需要一段時間,但最早可能也只作為OTV-3的著陸。」

X-37B空天戰機佔領太空制高點

據悉,美國「X-37B」空天飛機又被稱為「1小時快攻」超級武器。升空後的X-37B速度達到了破天荒的25倍音速,而且X-37B能在軌道上運行270天,可長期「潛伏」在目標上空。X-37B可承擔偵察、導航、控制、紅外探測,並且在完成任務後自動返回地面。

2006年美國就提出「1小時內打遍全球任何目標」的戰略理論。一位著名軍事戰略學者表示,「1小時」理論只有靠空天戰機才能實現。一方面,空天戰機的高超音速飛行可以使它對任何目標發起突然攻擊;另一方面,飛行器脫離地心引力後會被賦予第一宇宙速度,非常節省燃料。

該航天器具備「機動變軌衛星」功能。普通衛星易受攻擊,因運行軌道或相對位置易被掌握,而X-37B具備機動能力,可以躲開A-sat型反衛星導彈。此外,一旦敵人知道衛星要飛臨上空,就會減少活動, 但卻無法躲避「太空偵察機」的眼睛,因為X-37B的反應速度極快,能出其不意現身目標上空。

未來美軍將擁有一種可在太空長期部署、任意機動的太空通用平台,這意味著X-37B很可能被用於對付擁有反衛星能力的國家。

(責任編輯:徐亦揚)

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