視水知形

作者:貫明

被人們普遍認為沒有生命的水,訊息對它的影響竟如此之大。(fotolia)

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人的這雙眼睛雖然可以觀察各種事物,但是它總是向外看,無法看到真正的自己。人要想間接的觀察自己,就必須藉助像鏡子那樣的工具,而沒有鏡子那樣的工具時人只能看到別人的外貌或缺陷。如何經常觀看自己的形貌與自己國家的現狀呢?我們不妨借用一下中國古人的智慧。

今天偶爾翻閱《史記》,在《殷本紀第三》中看到了一段商朝的成湯王與名臣伊尹的精彩對話:「湯曰:『予有言:人視水見形,視民知治不。』伊尹曰:『明哉!言能聽,道乃進。君國子民,為善者皆在王官。勉哉,勉哉!』」這裏的大意是說,「成湯王說:『我說過這樣的話:人照一照水就能看出自己的形貌,看一看民眾就可以知道國家治理得好與不好。』伊尹說:『英明啊!善言聽得進去,道德才會進步。治理國家,撫育萬民,凡是有德行做好事的人都要任用為朝廷之官。努力吧,努力吧!』」成湯王是商朝的開國之君,也是中國古代最有德行的君王之一, 他在此說明了一個簡單的道理:人可以借助水面來觀察自己的形貌,也可以根據民眾的生活狀況來判斷國家治理得好壞,通過人民的疾苦、人民的愛憎就能正確的判斷社會的治亂狀況和王朝的盛衰跡象。

《易經》中說:天生一,一生水,水生萬物。《道德經第八章》中說:「上善若水。水善利萬物,而不爭;處眾人之所惡,故幾於道。」人世間最善良的人就像水一樣。水善於滋潤萬物而不與萬物相爭,停留在眾人都不喜歡的地方,所以最接近於『道』。老子在自然界萬事萬物中最讚美水,認為水德是近於道的。在現實生活中,經常觀察水就能看到自己的缺點,嚴於責己,就是一種無私的品德。其實商湯王本人也是遇災責己的君王,據民間傳說,在商朝建國不久,亳州連年大旱,滴雨未落,用了各種辦法求雨都無濟於事。後來巫師卜一一卦,說應當以人做為祭品,老天才能下雨。湯王就長歎一聲說:「求雨是為造福百姓,怎能讓人民作犧牲呢?」過了一會兒,他斷然說道:「假如定要如此,那就讓我來吧!」於是他選了一吉日,到了那天,湯王經過沐浴,剪掉頭髮和指甲,身穿一件白色粗布衣裳,跪在神台前禱告:「天呀,我一個人有罪,不要連累萬民,萬民有罪都在我一個人身上,請上天對我這個罪王進行懲罰吧。」接著由巫師攙扶著登上了一個個高高柴堆,參加求雨,百姓跪在柴堆周圍望著賢王的身影,一個個淚如泉湧,點火的時候到了,巫師們用火把,把柴堆點著了,片刻間濃煙滾滾,把湯王圍在焰火之中,說來也巧,正在這時天空電閃雷鳴,大雨傾盆而下。人們在歡呼中把湯王從柴堆上扶下來,送回宮中。

從古到今,賢明的君王敬畏上天、修行德政、為民謀利,暴虐的君王剛愎自用、拒諫飾非、荒淫無度、迫害忠良、殘害百姓。有德之人才能治理好國家,當殘暴的統治者受到舉國人民的詛咒之時,它就臨近滅亡之日了。

──轉載自看中國

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