加州Medi-Cal病人近千萬 醫生難尋

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【大紀元2014年05月20日訊】(大紀元記者曹景哲綜合報導)奧巴馬健保讓低收入者能夠買得起健保,但大量低收入民眾湧向免費的低收入健保計畫(Medi-Cal,也稱為白卡),讓加州政府吃不消,付給醫生的費用也隨之減少,可能讓願意接受白卡的醫生越來越少。

加州在推廣奧巴馬健保上是全美領頭羊,從去年開始共有140萬人登記了Medi-Cal,讓加州Medi-Cal持有者近千萬,相當於加州人口的30%。雖然聯邦政府許諾將承擔頭3年這些新加入Medi-Cal者的費用,但對於加州來說Medi-Cal預算還是直線上升,額外的工作量帶來的成本增加,到2014~15年度將達12億美元。

加州州長布朗5月13日公布了修正後的2014~15新年度預算,其中為了配合奧巴馬健保,加州的新Medi-Cal也新增10億美元預算。

由於Medi-Cal得不到有效的醫治,免費的眼科和牙科診療吸引了大量民眾。(Getty Images)
由於Medi-Cal得不到有效的醫治,免費的眼科和牙科診療吸引了大量民眾。(Getty Images)

目前Medi-Cal付給醫師的費用,在全國50個州中排名倒數第2。但即使這樣,加州給予醫生看Medi-Cal病人的補貼仍然要減少10%,這樣已經很少的補貼更是少得可憐,越來越多的醫生不太願意看Medi-Cal的病人。

奧克蘭的洛瓦托(Esteban Lovato)醫生表示,他現在每看一個Medi-Cal病人,可以獲42元的補貼,但明年減少補貼後,就只能拿到21.6元了。洛瓦托醫生擔心,這麼少的補貼,沒有多少醫生會願意接受Medi-Cal病人的。「Medi-Cal給醫師的極低費用,已成為笑話,所以很多醫師根本不感興趣。」他的醫生朋友很早就拒絕接受Medi-Cal病人,他們認為他簡直瘋了。

南灣洛斯蓋圖的耳鼻喉科醫師路易斯(William Lewis)說,他在診所看病,Medi-Cal只給他15至20元,聯邦醫療保險計畫(Medicare)給他50元,私人健保公司則給60元至70元。他說,Medi-Cal給的錢難以讓醫師維持下去。

在2011年,全加州只有57%的醫生願意接受新的加州政府醫療補助病人,這在全國也是近乎最低的比例,只比新澤西州高一些。所以病人權益組織擔心,明年開始一大波的政府醫療補助病人都無法找到醫生、診所或藥房肯接收他們。

2011年的一項調查發現,23%的Medi-Cal病人說很難找到家庭醫師;34%則說很難找到專科醫師。找不到醫師的病人只好看急診,造成急診室擁擠。

當然,加州醫療保健服務部早就意識到這個問題的嚴重,但苦於缺少預算,只能先增加兒科醫生和藥房專家的補貼。對於全面增加補貼的可能性,大家都持悲觀態度,並且很多醫生都認為,即使增加補貼也改變不了醫生不願意接受Medi-Cal病人的態度,因為對醫生的收入來說受益很少。

(責任編輯:王曦)

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