英國舉國悼念陣亡將士 繼承忠勇傳統

作者:張孝明

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【大紀元2015年11月10日訊】本‧帕金森(Ben Parkinson)身著英國皇家陸軍軍服,艱難地從輪椅上站起來,拄著雙拐一步一步地挪向紀念碑,去向他已經長眠於地下的袍澤獻上花環。他的雙腿是在8年前阿富汗戰場上被炸斷的,現在裝上假肢後也只能艱難移動。當時他全身受傷40處,大腦也受到損傷,他在醫院中昏迷了3個月之後才漸漸甦醒。他是英國自第二次世界大戰以來從戰場上活下來受傷最嚴重的士兵。

這是剛剛過去的英國陣亡將士紀念日(11月8日,Remembrance Day)中的一幕。全英國上至女王,下至販夫走卒,都靜默兩分鐘,向過去近百年間戰死疆場的軍人致敬。

阿森納與曼徹斯特城市隊比賽前為陣亡將士默哀。(Laurence Griffiths/Getty Images)

11月8日是星期日,正是英格蘭足球超級聯賽比賽的日子,有三場比賽在英格蘭同時進行。在比賽前球場中的所有人起立靜默兩分鐘,緬懷那些戰死疆場的忠勇軍人。

英國女王向陣亡將士紀念碑獻花環。(Carl Court/Getty Image)

在倫敦,女王帶領所有王室成員以及政黨領袖向陣亡將士紀念碑獻花環。

英國王室大部分成員都有服役經歷。作為女王本人,她在1945年加入了後方防衛支援部隊「國內婦女支援部隊」(Women’s Auxiliary Territorial Service)服役,編號是第230873號伊麗莎白‧溫莎名譽少尉,她是王室中第一個經過正式訓練的汽車修理員,在五個月後獲升任名譽下級司令員。

1945年4月,著後援部隊軍裝的女王。(imperial war museums)

作為女王的次子,安德魯王子是近三十年以來第一位上戰場作戰的英國皇室成員。按照英國王室傳統,所有非王儲的皇子們都必須上前線,只有少數例外。他在1982年英阿馬島戰爭時期,駕駛SH-3海王直升機在航空母艦「無敵號」上服役。

左:安德魯王子;中:哈利王子;右:威廉王子。(Carl Court/Getty Image)

而他的侄子哈利王子也不例外,2007年英國國防部說將部署哈利王子所在部隊到阿富汗,他當時已經被授予可以為了安全離開部隊不去服役的權利,但是哈利王子說「我不可能舒舒服服地待在家裡而看著我的手下為國作戰。」緊接著他就被派到了阿富汗。到2011年他服役第5年的時候,已經完成了阿帕奇武裝直升機駕駛訓練,晉升為航空上尉。2012年重返戰場,在年底回來的時候,他對媒體說:「我享受作戰的快感,我希望傚法皇叔(安德魯王子)一樣上前線作戰!」2013再次作為飛行員回到阿富汗戰場。

作為王位繼承人的威廉王子也按傳統在軍中服役過,但只接受過非戰鬥性任務。雖然王子曾公開表示有意上前線作戰,但按照歷代傳統,王位繼承人不能深陷險境,所以王子難償其願。

就在陣亡將士紀念日當天,這三位王子排成一列,向紀念碑獻花環。

雖然一身穢物卻紋絲不動的軍人。(GLYN KIRK/AFP/Getty Images)

在默哀的2分鐘裡,一位儀仗隊裡的軍人因為不舒服而向前方大嘔,而站在前面的軍人雖然一身穢物,卻紋絲不動,依然繼續默哀。靜默中讓人肅然起敬。

在蘇格蘭,連綿的秋雨並沒有阻擋人們的悼念。

風雨中的軍人。(Jeff J Mitchell/Getty Image)

蘇格蘭人一向驍勇善戰。二戰中第51蘇格蘭高地師從北非一直打到柏林,立下赫赫戰功,戰後這個師改編成幾個團最後縮編為皇家蘇格蘭團,這個番號直到今天一直保留在英軍作戰序列。他們的軍歌「Scotland The Brave」聽來讓人蕩氣迴腸:

當年的老兵一年比一年少,但是傳統卻並沒有隨著老兵的逝去而斷絕。二戰名將麥克阿瑟在他的「老兵永遠不死,只會慢慢凋零」這篇著名的演講中,談到他被授予的種種榮譽的時候說:「長期以來,我從事這個職業,又如此熱愛這個民族,能獲得這樣的榮譽簡直使我無法表達我的感情。然而,這種獎賞主要並不意味著對個人的尊崇,而是象徵一個偉大的道德準則——捍衛這塊可愛土地上的文化與古老傳統的那些人的行為與品質的準則。這就是這個大獎章的意義。」

風雨中的老兵。(Jeff J Mitchell/Getty Image)

我想,英國人每年如此興師動眾地緬懷其陣亡將士也是為了彰顯其民族傳統中的驍勇,忠誠與無畏,讓後世子孫將其牢記於心,融化到血液中。不由得又想起「老兵永遠不死,只會慢慢凋零」中的名句:

「我的生命已近黃昏,暮色已經降臨。我昔日的風采和榮譽已經消失……我在夢幻中依稀又聽到了大炮在轟鳴,又聽到了滑膛槍在鳴放,又聽到了戰場上那陌生、哀愁的呻吟。然而,晚年的回憶經常將我帶回到西點軍校。我的耳旁迴響著,反覆迴響著:責任,榮譽,國家。」**#

責任編輯:蘇明真

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