市府修訂法規 商戶需確保殘障者權利

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【大紀元2015年08月20日訊】(大紀元記者溫文清芝加哥報導)1997年夏天的一天,芝加哥的凱瑟琳‧蘿絲‧溫特(Kathleen Rose Winter)女士在林肯公園溫室(Lincoln Park Conservatory)的洗手間,因找不到輪椅可以進入的廁位,而不得不「自行解決」,遭到了其他遊客的嘲笑,給她帶來心理上的巨大傷害。事發後,溫特將芝加哥公園局(Chicago Park District)投訴到了專門處理歧視案例的市人類關係局(Chicago Commission on Human Relations, CCHR),最終人類關係局判定,公園局需賠償溫特高達5萬美金的精神損失費。

這大概是芝加哥有史以來在歧視殘障人士方面最高的一筆賠償,人類關係局代表紐森(JoAnn Newsome)女士在8月20日向芝加哥華裔業主介紹有關歧視法規時提及了這一案例。紐森表示,這雖然是一個比較特殊的案例,但普通商戶如果因不能為殘障人士提供平等服務而遭到投訴,也可能面臨最多$1,000的罰款,外加賠償精神損失費。

在8月20日華商會邀請人類關係局進行的介紹會上,該機構的副主任李昂(Abel Leon)也向華裔業主強調為殘障者提供平等服務的重要性。他從另一個角度分析:根據美國疾病控制與預防中心(CDC)統計,全美大約20%的人有不同程度的殘障。在伊州45-64歲的殘障人士就有66萬,他說:「如果五分之一的人都無法進入你的商店,那就相當於損失了五分之一的消費者。」

李昂還對大家「動之以情,曉之以理」,他表示,人都有老去的那一天,也有可能會不小心受傷行動不便,他說:「如果換做是你,你會希望怎樣被對待呢?」

新法令明年實施 全面細化 減少歧視

李昂介紹,新修訂的《芝加哥人權法規》(Chicago Human Rights Ordinance)將於2016年1月1日開始實施,在針對種族、性別、年齡、信仰、殘疾、收入來源等方面的歧視都做出詳細規定,並且適用範圍很廣,幾乎所有商家、寫字樓、工廠都需遵守。

以針對殘障人士的歧視來講,商戶必須提供方便輪椅進入的坡道,洗手間應安裝把桿並容許輪椅進入,門口及過道輪椅也應能夠通過等等。在進出商戶、取得商品和服務、使用洗手間等方面,都要讓殘障人士享有平等的權利。如果建築結構/經濟情況不允許,則應提供來自專業建築師的證明/財務證明,否則一旦遭到投訴則可能面臨罰款及賠償。

紐森也表示,商戶可以採用臨時坡道(Portable Ramps),或在門前顯眼的地方張貼電話,請有殘障的顧客撥打電話叫人為她服務。又比如假設洗手間實在無法改造,也可以與隔壁商量借用。總之就是要有百分百的誠意幫殘障顧客解決問題。

李昂還強調,租用商舖的商戶同樣有責任為殘障人士提供平等服務,店主需要與房東溝通要求設置相應設施,否則一旦被投訴,仍然是租用店舖的商戶的責任。

了解更多詳情可撥打人類關係局電話312-744-4111,等待中文提示語音後可按6轉接普通話翻譯。◇

責任編輯:堂明鏡

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