曾參勸妻守誠

作者:鄭介文
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孔子弟子三千人,而特別賢能的,有七十餘人。他的學生大多於學問之外,又十分注意修身養性,恪守禮儀,行為高尚。

曾參,字少輿,小孔子四十六歲,為孔子七十餘賢弟子之一。《韓詩外傳》記載,曾參早時曾經為吏,俸祿微薄,但仍高高興興,不減其樂。後來他的職位高了,俸祿很多,卻反而北向而泣,絲毫不覺其樂。曾參自己解釋說:「俸祿少時,因為我的雙親在堂上,可以用薄俸奉孝養雙親,所以很快樂;後來我雙親都不在了,雖位高祿多,卻已經無親可以奉養,所以悲傷而泣。」因為這件事,其老師孔子認為曾參「能通孝道」,「故授之業,作孝經」。

曾參品行端正,是因為他經常注意自我約束,對自己的要求十分嚴格。據他自己說,他每天的必修課是:「吾日三省吾身,為人謀而不忠乎?與朋友交而不信乎?傳不習乎?」(《論語‧學而》)意思是說,他每天都要三次反省,從忠、信、習三個方面,去對照檢查自己:為別人辦事忠誠不忠誠,與朋友交往誠信不誠信,老師傳授的知識複習沒複習。

不僅如此,曾參還受其老師孔子的影響,十分重視對子女的教育,從平時的言行中培養子女的良好品德。

有一次,曾參的妻子,要到市場上去買東西,年幼的兒子尚不懂事,跟在母親後面,吵鬧著要一道去。因為帶著一個年幼的孩子,畢竟不方便,做媽媽的不願帶他去,孩子便哭了起來。曾參的妻子被兒子糾纏得無法可想,便隨口哄騙兒子道:「你在家裏好好呆著,等我從市場上回來,把我們家的豬殺了給你肉吃。」

曾參的兒子一聽這話,非常高興,便不再哭鬧,真的乖乖地呆在了家裏。

曾參的妻子,並沒有將這話當真,所以她從市場上回來後,便將此事丟在了腦後。

不料曾參聽到妻子對兒子的許諾,卻並沒有當成戲言,他真的將家中養的豬捆綁起來,準備宰殺。

曾參妻子急忙攔住丈夫,說:「我不過是隨便哄哄孩子罷了,你怎麼還真的要殺豬?難道為了這麼一句哄孩子的話,就真的把一頭大肥豬殺掉嗎?」

曾參聽妻子這樣說,便語重心長地勸說妻子:「孩子是不能欺騙的!你想想,孩子本來是沒有知識的,他接觸到的是他的父母親,所以甚麼都跟父母親學。你現在哄騙他,實際上等於是在教他欺騙。再說,你做媽媽的欺騙了孩子,孩子以後自然也就不相信你了,你以後還怎麼教育孩子呢?」

曾參的話語雖然淺顯,道理卻中肯而深刻,說得妻子再也不阻攔他殺豬了。曾參把豬殺掉,真的讓兒子吃到了豬肉。

示人以信,信守諾言,這是人際交往中最起碼的原則。孔子曾經說過:「人而無信,不知其可。」古人提倡「仁義禮智信」,將「信」列為人生重要的、必備的品格,是很有道理的。曾參的妻子認為一句話是小事,殺一頭豬是大事,因而不願因小失大。但曾參的價值觀,恰恰與妻子相反,他認為殺一頭豬是小事,失信於孩子卻是大事。曾參的做法無疑是對的。曾參的妻子,很快明白了其中的道理,從善如流,也是一位聰明善良人。

教育要從小處著手,從點滴做起,這是一個大原則。(《史記‧仲尼弟子傳》、《韓非子‧外儲說》)@*

責任編輯:梁馨

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