【家教珍事】楚莊王 不護太子

守門的官員明明知道是太子的馬車,卻不肯徇私枉法,真是個剛正守法的好臣子啊!(fotolia)

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楚莊王侶(一作施,也作呂),紀元前613年至紀元前591年在位。他剛即位時,不思進取,喜好聲色,終日坐於鐘鼓之間,沉湎聲色之中,三年不出政令。他並且還下令,有敢諫者,殺無赦。朝臣伍舉(人名)為此十分憂慮,便去見楚莊王,說個謎語給他聽:「有一隻大鳥居於高崗,三年來既不飛翔,也不鳴叫,您猜這是什麼鳥?」楚莊王心知是影射自己,便答道:「三年不飛,一飛沖天;三年不鳴,一鳴驚人!你退下去吧,我已經知道了。」(《史記‧楚世家》:「三年不蜚,蜚將沖天。三年不鳴,鳴將驚人。舉退矣,吾知之矣。」蜚:即飛)

誰知,楚莊王雖懂得了伍舉的意思,卻仍不思改過。過了數月,反而更加荒淫無度。此時,大夫蘇(一個字的人名)忍不住了,便求見楚莊王,直諫其非。楚莊王威脅他道:「我下令有敢諫者,殺無赦,難道你不知道這道命令嗎?」蘇對答道:「如果以我一人的身死,換來一個賢明的君王,這正是為臣的最大願望!」楚莊王聽後,很受感動,終於被蘇的剛直勇敢所激勵,於是罷去一切聲色,開始治理朝政,誅殺奸臣、佞人幾百人。進用賢能的人才,也有幾百人,又重用伍舉、蘇等正直之臣,委以國政。一時朝政大變,舉國上下都歡欣鼓舞。

自拋棄聲色以後,楚莊王便變得相當賢明。他對內修明法令,重振朝綱,對外則北伐陸渾之戎,迫使鄭、宋等國歸附,大敗晉軍,甚至陳兵在周朝郊外,問周朝寶鼎的輕重,大有取而代之之意,可見其國勢之強盛。由一個沉湎聲色的無為國君,變成了一代興盛的霸主。

有一次,楚莊王緊急召見楚太子,太子便急急忙忙趕著車,到皇宮裡去。因為當時天正下著大雨,皇宮院子裡積滿了水。楚太子的車子到了皇宮的茆門,卻無法下車走路。因此,太子就徑直趕著車子,打算從茆門一直進宮。守門的官員攔住他的車子,嚴肅地對他說:「車馬不能進入茆門,這是國君親自定的法令。不能因為你是太子,就可以不遵守這條法令!」楚太子解釋說:「父王緊急召見我,我不能等到宮中沒有了積水,再進去啊!」說罷,心急火燎地趕著車,便要闖進宮去。守門的官員見狀,舉起手中兵器,猛擊太子拉車的馬,並打壞了太子的車子。

太子進皇宮後,便向楚莊王哭訴事情的經過,滿指望父親能為他出這口氣。不料楚莊王聽完後,卻喜形於色地說道:「守門的官員明明知道你是太子,卻不肯徇私枉法,真是個剛正守法的好臣子啊!」他打開後門讓太子離開,並再三告誡兒子道:「你以後千萬不要再犯這樣的錯誤了。」為了這件事,楚莊王特意將那位守門的官員提升了兩級,以示獎勵。楚莊王侶身為國君,家教嚴謹,能嚴格要求兒子,要他跟其他人一樣遵守法令。其精神難能可貴。

(《史記‧楚世家》、《韓非子‧外儲說》)@

責任編輯:王愉悅

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