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體驗英倫生活 品味传统下午茶

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1662年, 葡萄牙公主凱瑟琳 (Catherine)遠嫁斯圖亞特王朝的英王查理二世(Charles II)時,將紅茶引入英國,堪稱英國飲茶第一人。當時凱瑟琳公主的嫁妝中包括 221 磅紅茶以及精美的中國茶具。新王后高雅的品茶習慣引得貴族們爭相效仿。

19 世紀,維多利亞女王時代,英國的名流中流行每天兩餐的生活方式,晚間 8、9 點鐘才進晚餐。這就使得早餐之後的下午顯得特別漫長。貴婦們為了打發百無聊賴的午後時光,就在夜宴 Party 之前吃些點心,以緩解肚餓,同時又不 影響晚餐的食慾。

相傳,1840年,英國貝德芙公爵夫人安娜(Anna Maria Russell, Duchess of Bedford) 經常在正裝出席、禮節繁複的晚餐Party之前請女僕準備幾片烤麵包、奶油和茶,用以消磨意興闌珊的下午時光。這便成為了最早的英式下午茶

這之後,貝德芙女爵也經常邀請幾位知心好友共享午後茶點,共度輕鬆愜意的午後時光。這使得下午茶在貴族名流圈內迅速形成一種風尚。 19 世紀末,現代的英式下午茶形式基本形成,承襲至今。這便是「維多利亞 下午茶」。

後來,下午茶也普及到中產階級乃至工人階級。維多利亞時代,英國工業迅速發展,與此同時工人階級迅速壯大。 英國的冬天陰冷潮濕,夜長晝短,工人們往往在晚餐之前已經飢腸轆轆,需要茶點充飢。因此,當時的英國工廠都有短暫的下午茶時間——工人們利用下午 茶時間返回家中,在高桌上喝一點熱茶,吃一點母親或者妻子備好的食物, 然後返回工廠繼續做工。「High Tea」的名詞也由此而來。

晚餐前不久,以肉食為主的茶點成 為「High Tea」。高階級貴族通常享用 「Low Tea」, 而勞工則多食用「High Tea」。大家現在通常瞭解到的講究穿著與禮節,提供精美點心和精緻茶具,並與蕾絲相伴的「英式下午茶」 (Afternoon Tea)主要是指「Low Tea」。

下午茶禮節
下午茶吃的不僅是茶點,更是一種生活品味和情趣,所以我們一定要入鄉隨俗,學習繁複卻有格調的下午茶禮節。 通常最正統的下午茶時間是下午四點鐘。 在維多利亞時代, 出席下午茶時,男士要身著燕尾服,女士則穿長袍。現在每年在白金漢宮的正式下午茶會,男性承襲傳統燕尾服式,戴高帽並手持雨傘;而女性則穿洋裝搭配帽子。若家庭宴請下午茶 Party,則須由家庭女主人親自為客人服務,以表示對來賓的尊重。小夥伴們出席正式的下午茶Party,也要穿搭體面整潔!

1894年畫作:下午茶時間 ( Hulton Archive/Getty Images)

一般來講,下午茶的專用茶為祁門紅茶、大吉嶺與伯爵茶、錫蘭紅茶,若是喝奶茶,則是先加牛奶再加茶。而正統的英式下午茶的點心則選用精緻的三層瓷盤裝盛:第一層放三明治,第二層放傳統英式點心司康餅(Scone),第三層則放蛋糕及水果塔。由下往上吃,講究先咸後甜,味道先淡後重。至於司康餅的吃法是先塗果醬,再塗奶油;吃完一塊,再塗一塊,以體現優雅。 既然是一種生活態度和傳統文化的承襲,精緻的茶具,象徵維多利亞女王時代的蕾絲花邊桌布,悠揚典雅的音樂以及馥郁芬芳的鮮花當然是下午茶時光必不可少的啦!

文 /穆子菡 紫軒 責任編輯/李景行

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