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英國政府出面 航空公司Flybe免於破產

Flybe的規模雖然不大,但是對於英國一些鐵路交通不方便的地區卻至關重要。 (OLI SCARFF/AFP via Getty Images)
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【大紀元2020年01月17日訊】(大紀元英國記者站報導)英國地方航空公司Flybe在本週初亮起紅燈,險些走上破產道路。多虧英國政府出面,跟這家公司的股東達成了協議,把它保了下來。

據BBC報導,Flybe的股東,包括Virgin Atlantic和Stobart Group,同意向它注入更多資金,而英國政府則同意讓Flybe推遲支付大約一億鎊的稅金,並且會複查英國國內航線的航空乘客稅(air passenger duty)。

Flybe認為這筆稅收導致公司的損失更加嚴重。英國國內航班的乘客支付的航空乘客稅是每次往返旅途26鎊。2019-20財政年度,英國政府的航空乘客稅收入是37億鎊。

對手公司不滿

Flybe的總部在Exeter,有僱員大約2,400人,每年的乘客有大約800萬人次,飛行目的地涵蓋170個地點。

這家公司的股東Virgin Atlantic的主要對手英國航空公司(British Airways)對於英國政府出面幫助Flybe的做法不滿。

英航母公司的行政主管寫信給交通大臣表示,Flybe經營困難的主要原因是管理不善,而且這家公司的股東Virgin Atlantic以及Virgin Atlantic的股東美國的Delta航空公司都實力雄厚,完全可以自己掏腰包解決問題,但是卻求助於英國政府,這是在「濫用」公共資金。

但是商務大臣利德索姆表示,Flybe的生意「能夠維持下去」。而且代表英國航空業的團體Airlines UK也認為,英國政府這樣做是對的,政府只是延遲收稅,而不是直接向Flybe注入資金。

減少航空業稅收的可能性也讓環保人士不滿。不過英國政府表示,對這筆稅收的複查會符合政府的環保目標。

Flybe為何重要

從規模上來說,Flybe只是一個地方的航空公司,規模只有去年倒閉的老牌旅行社Thomas Cook(包括航空公司)的十分之一,但是英國政府卻出面幫助挽救這家公司。原因何在?

據BBC報導,Flybe對於連接英國本島和北愛爾蘭至關重要,如果沒有了它,北愛首府貝爾法斯特機場的飛機線路將只剩下四條。

一位經常乘坐這家公司班機的乘客說:「英國大陸不理解Flybe對於北愛爾蘭有多關鍵。我因為工作的關係經常乘坐這家公司的飛機,Flybe如果倒閉,對於北愛的經濟將是一場災難。」

此外,在英國一些鐵路交通不方便的地方,Flybe也很重要。比如康沃爾郡的度假地點Newquay跟倫敦之間沒有直達的火車,所以坐火車去倫敦需要五個小時的時間,但是因為有了Flybe的班機,從倫敦的希思羅到Newquay只需要一個小時多一點的時間。

對於曼恩島(Isle of Man)上的居民,可能更是離不開Flybe。這家公司跟英國政府之間簽署了協議,幫助把島上生病並且無法在當地醫治的居民送到利物浦的醫院裡。◇

責任編輯:陳彬

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