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英国政府出面 航空公司Flybe免于破产

Flybe的规模虽然不大,但是对于英国一些铁路交通不方便的地区却至关重要。 (OLI SCARFF/AFP via Getty Images)
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【大纪元2020年01月17日讯】(大纪元英国记者站报导)英国地方航空公司Flybe在本周初亮起红灯,险些走上破产道路。多亏英国政府出面,跟这家公司的股东达成了协议,把它保了下来。

据BBC报导,Flybe的股东,包括Virgin Atlantic和Stobart Group,同意向它注入更多资金,而英国政府则同意让Flybe推迟支付大约一亿镑的税金,并且会复查英国国内航线的航空乘客税(air passenger duty)。

Flybe认为这笔税收导致公司的损失更加严重。英国国内航班的乘客支付的航空乘客税是每次往返旅途26镑。2019-20财政年度,英国政府的航空乘客税收入是37亿镑。

对手公司不满

Flybe的总部在Exeter,有雇员大约2,400人,每年的乘客有大约800万人次,飞行目的地涵盖170个地点。

这家公司的股东Virgin Atlantic的主要对手英国航空公司(British Airways)对于英国政府出面帮助Flybe的做法不满。

英航母公司的行政主管写信给交通大臣表示,Flybe经营困难的主要原因是管理不善,而且这家公司的股东Virgin Atlantic以及Virgin Atlantic的股东美国的Delta航空公司都实力雄厚,完全可以自己掏腰包解决问题,但是却求助于英国政府,这是在“滥用”公共资金。

但是商务大臣利德索姆表示,Flybe的生意“能够维持下去”。而且代表英国航空业的团体Airlines UK也认为,英国政府这样做是对的,政府只是延迟收税,而不是直接向Flybe注入资金。

减少航空业税收的可能性也让环保人士不满。不过英国政府表示,对这笔税收的复查会符合政府的环保目标。

Flybe为何重要

从规模上来说,Flybe只是一个地方的航空公司,规模只有去年倒闭的老牌旅行社Thomas Cook(包括航空公司)的十分之一,但是英国政府却出面帮助挽救这家公司。原因何在?

据BBC报导,Flybe对于连接英国本岛和北爱尔兰至关重要,如果没有了它,北爱首府贝尔法斯特机场的飞机线路将只剩下四条。

一位经常乘坐这家公司班机的乘客说:“英国大陆不理解Flybe对于北爱尔兰有多关键。我因为工作的关系经常乘坐这家公司的飞机,Flybe如果倒闭,对于北爱的经济将是一场灾难。”

此外,在英国一些铁路交通不方便的地方,Flybe也很重要。比如康沃尔郡的度假地点Newquay跟伦敦之间没有直达的火车,所以坐火车去伦敦需要五个小时的时间,但是因为有了Flybe的班机,从伦敦的希思罗到Newquay只需要一个小时多一点的时间。

对于曼恩岛(Isle of Man)上的居民,可能更是离不开Flybe。这家公司跟英国政府之间签署了协议,帮助把岛上生病并且无法在当地医治的居民送到利物浦的医院里。◇

责任编辑:陈彬

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