NASA行星獵人首次發現地球大小宜居系外星球

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【大紀元2020年01月10日訊】(大紀元記者蕭路綜合報導)2020年1月6日,美國航天局(NASA)發布消息說,發射的行星獵人、凌日系外行星巡天衛星(TESS)首次在一顆恆星的「宜居區域」中,發現了一個地球大小的行星。這顆行星所在太空環境可能允許液態水存在於行星地表。

該行星編號為TOI 700 d,它繞著編號為TOI 700的恆星運行。這顆恆星是一個比較小而且溫度較低的矮星。該恆星位於多拉多星座(Dorado),距地球僅101.5光年。

「 TESS的設計和發射是專門為尋找地球大小的行星而計劃的。」NASA天體物理學部門主任保羅·赫茲(Paul Hertz)說,「臨近恆星周圍的行星最容易用空間和地面大型望遠鏡追蹤。發現TOI 700 d是TESS的一項關鍵科學發現。而利用斯皮策空間望遠鏡(Spitzer Space Telescope,NASA於2003年發射的一顆紅外天文衛星)確認行星的大小和宜居狀態是斯皮策衛星於今年一月結束科學研究前的又一重要成果。」

這項研究結果公布於美國夏威夷檀香山的美國天文學會第235次年會上,並將很快發表在三篇論文上。

NASA在新聞稿中補充說,TOI 700 d是恆星系統中最外層的行星,大約比地球大20%,並且每37天繞恆星一周。

NASA在新聞稿中補充說,TOI 700 d是恆星系統中最外層的行星,大約比地球大20%,並且每37天繞恆星一周。(credit: NASA’s Goddard Space Flight Center)

除了TOI 700 d以外,TESS還發現了其它繞行TOI 700的行星:TOI 700 b幾乎是地球大小,很可能是岩石構成,每10天繞恆星運行一次;而TOI 700 c大約是地球的2.6倍,它繞恆星一周要16天,可能是一個氣態行星。

原本研究人員以為TOI 700是一顆類似太陽的恆星,但經過仔細分析TESS的數據,發現TOI 700是一顆矮星,大約是太陽質量和大小的40%,而其表面溫度是太陽的50%。

「當我們修正了這些恆星的參數時,我們意識到TOI 700 d的尺寸大約是地球的尺寸,並且位於宜居區域。」美國芝加哥大學(University of Chicago)的研究生艾米麗·吉爾伯特(Emily Gilbert)補充說,「此外,在11個月的數據中,我們沒有看到恆星產生耀斑,這增加了TOI 700 d宜居的機會,並使對大氣和地面狀況的建模變得更加容易。」

美國哈佛-史密松天體物理中心(Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics)的研究員約瑟夫·羅德里格(Joseph Rodrigue)表示:「鑑於這項發現的影響,這是TESS發現的第一個宜居的地球大小的星球,我們確實希望我們對這個系統的理解儘可能具體。」

「未來當我們擁有來自TOI 700 d的真實光譜時,我們可以將其與最接近的理論模擬光譜匹配,然後再將其與模型匹配。」NASA研究員加布里埃爾·恩格爾曼-蘇伊薩(Gabrielle Engelmann-Suissa)說,「這令人興奮,因為無論我們從這顆行星上了解到了什麽,它們看起來都將與地球上的任何東西完全不同。」#

責任編輯:林妍

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