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奇異果公司因豐收季獲工資補貼受同行抨擊

圖為2020年5月3日新西蘭惠靈頓一居民家剛剛從超市採購的黃金奇異果。(安琪/大紀元)
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【大紀元2020年05月04日訊】(大紀元記者安琪新西蘭編譯報導)三家獲得政府工資補貼奇異果公司,因在豐收季節向政府拿錢而受到同行業的抨擊。

業界預計今年三月奇異果的收成將創歷史新高,出口量將比去年翻一番。在四級封鎖期間,該行業作為一項必不可少的服務,工人得以繼續採摘水果,包裝廠也持續運轉。大多數奇異果企業沒有要求工資補貼,但根據社會發展部(MSD)網站的數據,至少有三家奇異果企業代表員工向他們收取了超過200萬元的工資補貼。

政府每週585元的補貼是發放給預計收入會下降30%的雇主,以幫助他們在12周內留住員工。到目前為止,政府已發放了100多億元,而其中1200多家公司因不符合補助標準需退還至少1750萬元。

在奇異果行業,Riverlock 包裝廠(packhouse)96名員工申請了66.6萬元補貼;Baygold134名員工申請了93.9萬元;Apata68名員工獲得了47.8萬元。

RiverlockBaygold表示,他們的收入下降了30%以上,因此申請了補貼。日前,Riverlock已向Stuff表示將退還這筆錢。而Apata表示,由於環節出現錯誤他們的申請被多付了,他們一直試圖退還這筆錢。

大型種植和收穫經營者Seeka的首席執行官Michael Franks表示,他們收取的補貼金額「令人髮指」,損害了該行業的聲譽。社交距離的要求會導致成本上升,但對許多公司來說,由於業務量增加,這一季的收入將會增加。「社交距離將對利潤產生影響,但這不是該補貼的目的 Franks說,「該補貼是為了讓人們保住工作,幫助企業渡過難關,直到恢復生產。而我們行業的情況恰恰相反,我們有很多生意要做,但沒有足夠的工人。」

東豐盛灣Opac公司董事長Tony de Farias認為自己的公司沒有資格獲得補貼。他說:「我們都無法達到滿負荷運營,但我們最終會包裝相同數量的水果,所以收入不會受到影響。」

Trevelyan的包裝廠和冷庫的常務董事James Trevelyan表示,他的公司為那些無法繼續工作的弱勢工人申請了補貼,並由公司補足了差額,但他們從來沒有要求政府補償公司的收入損失。

Riverlock業務經理Mike Ryan說,由於社交距離導致產能下降,公司營收下降了逾30%,因此該公司申請了工資補貼。但其董事總經理、新西蘭奇異果種植者公司(NZKGI)董事長Doug Brown表示,在被Stuff質疑後,該公司已對其獲得補貼的資格進行了重新審核,並決定退還這筆錢。

Baygold首席執行官Carl Simmons表示,公司一半的業務是果園建設和新果園項目,這些項目在四級封鎖期間被關閉。在申請工資補貼之前,該公司聽取了Deloitte的建議,MSD在發放這筆錢之前也進行了評估。  他說,一些建築工人和果園的新員工被安排去採摘獼猴桃,補貼被用來支付那些無法工作的員工。他預計整個團隊將在12周內恢復工作,因此,他們將退還未使用的補貼資金。

Apata董事總經理Stuart Weston表示,他的公司誤收了47.8萬元工資補貼。該公司有資格獲得約6.7萬元的工資補貼,以支付被認可的季節工人的工資。這些人在抵達新西蘭後被迫隔離,無法工作。他說:「在MSD給我們付款那天,我們就告訴他們給的太多了,我們怎麼才能還給你們?我們已經發了四封郵件,打了很多電話,但都沒有回覆。」

MSD的一名發言人表示,最近要求退款的雇主數量激增,所以他們遲遲沒有回覆其中一些雇主。「我們正在儘快處理他們的請求。」

NZKGI首席執行長Nikki Johnson說,大多數曾尋求政府幫助的奇異果公司都希望為那些年齡或健康狀況不佳的工人支付工資。

責任編輯:上官翎

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