美下一輪紓困案 醫療保險福利有哪些變化

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【大紀元2020年07月12日訊】(大紀元記者林南編譯報導)專家們說,美國聯邦醫療保險(Medicare,俗稱紅藍卡)改革可能會在下一個聯邦紓困法案中實現。

由共和黨人控制的參議院預計將在7月下旬發布其下一輪刺激計劃版本,因為COVID-19大流行繼續放緩經濟復甦,失業率居高不下。

參議院多數黨領袖米奇·麥康奈爾(Mitch McConnell)數天前在公眾評論中表示,下一個紓困法案的主題將是「責任改革,在校兒童,工作和醫療保健」。

儘管立法的具體細節尚不確定,但消費者權益倡導者希望看到那些改善紅藍卡的規定。該健保計劃可為約6240萬受益人提供醫療保健服務——其中大多數年齡在65歲或65歲以上,並且更容易染上中共病毒(冠狀病毒)。該計劃還涵蓋了年輕的殘疾人和患有終末期腎病的人。

「我猜會有一些醫療保險條款」,凱撒家庭基金會(Kaiser Family Foundation)的醫療保險政策計劃執行主任特里西婭·諾曼(Tricia Neuman)說。這個基金會是一家致力於健保研究和健保政策的非營利性組織。

民主黨人主導的眾議院已經通過了下一輪刺激計劃的版本,即《英雄法案》(the HEROS Act),但預計參議院不會考慮。儘管如此,參議院的立法者可能使用該法案的部分內容,將其納入他們的版本中。

倡導組織「醫療保險權利中心」(Medicare Rights Center)聯邦政策主任林賽·科普蘭德(Lindsey Copeland)說:「儘管《英雄法案》不是兩黨的,但其中有些事情還是有機會的,因為它們是合乎邏輯的,而且兩黨都在問。」

以下是科普蘭德推測的可能會被納入下一輪刺激計劃的健康保險條款。

開設紅藍卡新註冊窗口

有些人錯過了註冊基本的紅藍卡的截止日期——Part A(住院)和/或Part B(門診照護)——即使他們已經達到了有資格申請的65歲了,但仍未加入該保險。

科普蘭德表示,希望該刺激法案將為那些處於該處境的人們設立一個特殊的註冊期限,以便他們可以立即獲得紅藍卡。

增加貧困者醫療補助(Medicaid)保險資金

根據聯邦醫療保險醫療補助服務中心的數據,2018年大約有1,220萬人註冊了紅藍卡,也加入了州醫療補助計劃(Medicaid,俗稱白卡),白卡是支持低收入健保受益人的一種州健保計劃。

現在,隨著失業狀況的持續和家庭收入的壓力,白卡的申請人數可能會增加。面對州收入和預算緊縮的情況,各州希望獲得額外的聯邦資金來支持白卡。

「我們預計看到醫療補助計劃的註冊人數有所增加,並且希望避免削減服務費用。」科普蘭德說,「各州目前正處於預算困難時期,(醫療補助)占很大一部分。」

擴大白卡資助通常是民主黨支持的提案,但科普蘭德表示,州一級的廣泛協議可能會起到推動作用。

她說:「與過去相比,兩黨的支持可能更多。」

今年3月,《家庭首個冠狀病毒應對法》已被簽署成為聯邦法律,將聯邦對醫療補助計劃的資助提高了6.2%。《英雄法案》又增加了14%。

美國聯邦政府的有關美國進入國家公共衛生危急狀態的聲明,將在7月25日結束。該期限之後,聯邦將終止目前生效的6.2%的醫療補助資金。美國州長協會(National Governors Association)呼籲聯邦政府宣布維持當前危急狀態。該協會還要求將6.2%提高到12%。

COBRA保險

當某人失業後,通常可以根據聯邦法律COBRA(《統一綜合預算協調法案》),將雇主資助的健康保險保留18個月(在某些情況下,最長為3年)。但是,前雇員通常要承擔全部保費,並且會失去任何公司的補貼。

同時,對於符合紅藍卡資格的人,COBRA承保不被視為可代替紅藍卡的保險。如果此人在失業後錯過了申請紅藍卡的截止日期,則可能導致潛在的滯納金問題。而且,由於復雜的原因,它可能導致醫療服務未承保,給患者帶來了高額的自付費用。

《英雄法案》要求聯邦政府補貼COBRA的付款,以使前雇員負擔得起。在之前的大蕭條中,國會授權給處於這種處境的人們65%的補貼。

如果參議院確實「推動對COBRA保費的補貼,它可能會將人們推入這一保險範圍,儘管它可能不是最適合他們的保險計劃。」「我們希望受益人掌握所需信息,做出明智的決定。」

她說,她的團隊希望國會確保教育與推廣活動將成為法案的一部分,以使健保受益人避免陷入困境。

責任編輯:華子明#

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