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亞省旅遊之五

石頭說故事–亞省石刻公園

文/王穎

Alberta Provincial Park, Alberta travel
亞省石刻公園是北美最大的原始岩畫和石刻中心,也是土著印第安黑腳族人的聖地。(Sunny/大紀元)
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【大紀元2020年07月24日訊】亞省的地貌非常獨特,西面是景色秀美的落基山脈,東邊卻有著乾燥荒蕪的窮山惡地,兩個無論如何都聯繫不上的風貌竟出現在同一個省中,給旅遊者增添了不同的體驗。

省立石刻公園(Writing-On-Stone Provincial Park)是北美最大的原始岩畫和石刻中心,成立於1957年,位於亞省的東南角,橫跨牛奶河(Milk River),與美國蒙大拿州比鄰,屬於惡地的一部分,總體上像一個小型的拱門公園。它也是土著印第安黑腳族人的聖地。

露真容

1805年,北美著名的劉易斯與克拉克遠征兵團(Lewis and Clark expedition)在探險中行至此處,看到綠色的河水似加了牛奶的茶,遂將河流命名為牛奶河。

毗鄰牛奶河的山谷最奇特之處是龐大的砂岩石柱群,沿河的石柱上保存著北美規模最大的原始岩畫和石刻,數量有千幅之多,一些岩畫的歷史有9,000年之久。

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龐大的砂岩石柱群。(Sunny/大紀元)
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牛奶河蜿蜒流過。(Sunny/大紀元)
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沿河的石柱歷史久遠。(Sunny/大紀元)

棲息地

讓時間回流到史前一萬多年,冰河漸漸向北遷移,大地回暖,融化的冰川形成溪流,在草原上盡情蝕刻。流動的野風和流動的河水象耐心的考古學家,一點一滴地將埋在地下的巨石呈現在人們的目前,形成牛奶河現在的山谷與溝壑。兩邊是避風的山坡,飛禽可以在岩石峭壁上築巢,底部是潮濕的土地,走獸可以在豐茂的谷底安家。這種獨特的地貌在北美叫做「Coulees」 (意為斜壁峽谷),是早期長途跋涉的人們最好的露營地。

儘管著名的太平洋暖流(Chinook)時時光顧亞省,但這裡的冬天依然漫長而嚴酷。經歷了冰河期倖存下來的印第安部落輾轉在草原上,尋找可以棲息的地方。水、木材和避風的屏障是他們生存的三要素,他們會選擇一個有綠地濃蔭的山谷,河流緊靠,並有能夠取火的木材。成群的野牛、充裕的陽光、豐富的草藥、流淌的河水、高大的石林、繁茂的三角葉楊樹……這些使石刻谷這個天然的動植物走廊成了先民理想的棲息地。

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岩石形貌奇特。(Sunny/大紀元)
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石蕈。(Sunny/大紀元)
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單眼。(Sunny/大紀元)
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花菇。(Sunny/大紀元)

神祕地

然而考古學家發現石刻谷僅僅在早期被用作臨時的住所,在印第安黑腳族人(Blackfoot,黑腳族是亞省著名的印第安部族,有著悠久的歷史)代代相傳的故事中,石刻谷中的精靈太過強大,不允許人們在此停留。

雖然印第安部族已不在此安營紮寨,但幾百年來,石刻谷一直是黑腳族人的神祕領地和採藥場。

對黑腳族人來說,這些變化多端的石頭有著神奇的作用,是他們心靈的寄託。當他們生病時,石頭可以療傷;當他們出征時,石頭賦予他們力量;當他們安息時,山谷是他們的墓穴。刻在石頭上的一幅幅岩畫,訴說著一個個遙遠的故事。

經後人考據,石刻谷的岩畫可以追溯到9,000年前,刻畫的是出征、祭祀、送葬、打獵等等與遠古先民息息相關的生活場景。出征時,他們會經過石林,通過石刻的方式與石頭溝通,讓精靈傳遞給他們勇氣,因為在印第安的傳說中,凡是有影子的東西都具有生命,這些生命有預知未來的能力,會告訴他們凶吉。

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印第安人居住的帳篷。(Sunny/大紀元)
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岩畫。(Sunny/大紀元)
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岩畫。(Sunny/大紀元)

其實對於遊客來說,想找到印第安石刻是太不容易的,巨大的岩石柱群宛若迷宮,很容易陷身其中,難以出離,加上有響尾蛇、毒蜘蛛等毒蟲出沒,在石陣中穿行多少有些凶險。另外現代人的「到此一游」幾乎充斥了所有的石柱,令人頗為掃興。岩石袒露在風和雨的沖刷下,令人無法預知,這古老的印第安岩畫還能保留多久。

這個看似荒蠻的土地,其實有許多可以發掘的地方。公園提供導遊服務,跟隨原住民導遊,可以了解古印第安部族的生活、探索岩畫描述的故事、聆聽流傳在印第安人中的神話傳說。

責任編輯:趙明月

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