傳奇的「自由中國號」台灣亮相 歷經百年波折

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【大紀元2020年07月08日訊】(大紀元記者鍾元台北報導)船齡超過百年的木造中式帆船「自由中國號」,在台灣反共年代的1955年啟航,6名船員橫渡太平洋的冒險精神轟動一時。這艘船在海外棄置近一甲子後,2012年終於回到故鄉台灣基隆,經過漫長的修復船體後,在航海節前夕的7月8日在海洋大學航海園區亮相並舉行揭幕儀式。

自由中國號」由中華民國前總統嚴家淦命名

「自由中國號」前身是19世紀末由福州馬尾船廠製造的漁船,原名為「勝孝利號」。當時由船長鍾玉麟、領航員周傳鈞、裝配長胡露奇、輪機長徐家政、事務長陳家琳及船員林鳳雛將船更名「基隆號」,計畫橫渡太平洋,前往舊金山參加1955年6月1日的國際帆船比賽。此事被當時的台灣省主席嚴家淦獲悉極為重視,並將這艘船改名為「自由中國號」。

傳奇的「自由中國號」台灣亮相 百年歷經波折
台灣首艘橫渡太平洋的「自由中國號」,7月8日在國立台灣海洋大學航海園區亮相。(海洋大學/文化部提供)

嚴家淦(1904~1993)江蘇吳縣人。歷任中華民國經濟部部長、財政部部長、台灣省政府主席、行政院院長、副總統、總統,在兩岸冷戰時代對推行反共國策有重大貢獻。1975年先總統蔣中正(蔣介石)崩逝,依法繼任總統。1977年謙沖為懷的他推舉蔣經國為第六任總統候選人,嚴家淦人品深受朝野崇敬。

美國駐台副領事麥克文替補加入 兩蔣總統先後接見領航員周傳鈞

台灣首艘橫渡太平洋的「自由中國號」原要搭乘的是六名台灣船員,其中林鳳雛因新婚妻子反對,最後由美國駐台副領事麥克文(Calvin Mehlert)替補。蔣中正及蔣經國曾先後接見領航員周傳鈞,命海軍總司令梁序昭多予協助,蔣經國與周傳鈞合照並口頭鼓勵,邀他們加入反共救國軍。

麥克文則利用人脈,引見美軍顧問團司令General Chase,他提供航程所需糧食,並表示,中華民國目前最需要的,就是多從事這類對國際宣傳有助益的國民外交、親善大使等活動。

「自由中國號」鼓舞 台灣訂立每年航海節

「自由中國號」於1955年4月4日從基隆正濱漁港出發,當天碼頭上萬頭攢動,都來歡送他們。但風光出航後,卻因為船隻出狀況,沒多久就返台,當時6人都覺得丟盡了臉。1955年4月16日,他們6位帶著兩隻母雞一起再出航,仍遭遇颱風阻攔,歷經114天航海波折,終於在8月抵達美國舊金山,但錯過了原訂參加的國際帆船大賽。

不過6名船員冒險犯難,完成橫渡太平洋的壯舉,當時引起各界矚目,極具歷史意義。舊金山港區29號碼頭現在仍豎立一座紀念碑,記載「自由中國號」木造帆船及船員航海經過,並列入舊金山海洋活動歷史名冊。

1956年8月28日鍾玉麟和胡露奇返國,獲蔣中正接見合影留念,當時蔣總統也提出「發揚海洋精神,建設海洋文化」。在當時海洋界在「自由中國號」的鼓舞下,行文行政院希望能訂立每年7月11日為航海節,這一天也是鄭和下西洋的奉詔日。「自由中國號」凸顯當時「自由」中國的意念,見證了台灣當年希望突破困境、參與國際、振奮人心的航海精神。

長23公尺、高5公尺的「自由中國號」,因年久失修,船身已殘破不堪。原本船主有意將其拆卸銷毀,一度瀕於被銷毀的命運。2009年因海洋事務與政策協會監事曾樹銘投書呼籲搶救,引起文建會所屬文資總處注意。在官民攜手、台美人員奔走下,終於讓「自由中國號」產權回歸中華民國,這艘船從2012年美國舊金山港啟運返回台灣進行修復與保存。

傳奇的「自由中國號」台灣亮相 百年歷經波折
台灣首艘橫渡太平洋的「自由中國號」,7月8日在國立台灣海洋大學航海園區亮相,文化部長李永得(中)出席揭幕儀式。(海洋大學/文化部提供)

「自由中國號」整修後正式在海洋大學亮相

在文化部、海洋大學及張榮發基金會三方通力合作下,「自由中國號」7月8日終於在海洋大學航海園區亮相,由文化部長李永得、海洋大學校長張清風及張榮發基金會執行長鍾德美等人舉行揭幕儀式,正式展現在國人面前。

傳奇的「自由中國號」台灣亮相 百年歷經波折
台灣首艘橫渡太平洋的「自由中國號」,7月8日在國立台灣海洋大學航海園區亮相,文化部長李永得出席揭幕儀式致詞。(海洋大學/文化部提供)

李永得表示,對於1955年6位年輕人,乘著夢想、帶著勇氣橫跨太平洋到達美國的歷史,深受感動。而「自由中國號」不僅帶著夢想前行,其於百年前以手工打造,保存至今,成為世界少數僅存的中式木造帆船,此意義更是非凡。

他說,行政院長蘇貞昌提出「向海致敬」政策,期許身為海洋國家的國人,面對海洋能夠不再懼怕,勇於冒險、探索及追求夢想。文化部持續落實此政策,致力於文化資產的保存及維護,將文化資產的態度及價值,傳達及激勵每一代的台灣人,讓世界看見台灣。

張清風指出,「自由中國號」2012年回到基隆,經過八年漫長的時間,修復後的船體一直閒置在海科館的探索館外的預定地,甚至一度面臨被送往台南的命運。「自由中國號」當年從基隆出發,就從海洋大學前面駛過,身為台灣海洋教育的龍頭,海洋大學責無旁貸,必須將他留在基隆,並將它象徵的海洋精神與海洋文化發揚光大。

鍾德美則強調,該會長期以來積極推動各項海洋文化教育,包括設置「長榮海事博物館」,保存與傳播各項船舶的歷史文化、藝術等。此次參與「自由中國號戶外展存計畫」,協助船體維護作業,並舉辦推廣活動,希望喚起民眾對海洋文化的興趣與關懷。

責任編輯:林妍

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魔船奇航  見證自由中國號冒險
自由中國號紀錄片    重現50年代追夢精神
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