漢堡王的故事:迫切尋找資金 幸遇貴人相助

作者: 吉姆.麥克拉摩 (Jim McLamore)(漢堡王創辦人)

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【編者按】漢堡王創辦人吉姆.麥克拉摩在創業初期,曾經歷資金用臖,瀕臨破產的窘境,當時幸運地遇到一位貴人哈維願意伸出援手資助陷入困境的他,只因欣賞吉姆的為人而出資相助,在今日的時代看來仍難能可貴。而且哈維還經常鼓勵他以正面思唯面對創業的各種挑戰。在氣餒的時刻,獲得激勵與支持。這是吉姆一生中最為感恩的一位長輩,也成為吉姆一生的良師益友。本文敘述這段創業艱辛的心路歷程,以及與哈維的一段因緣。

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一九五六年初期,我們的資金幾乎用完了,公司就算尚未破產,也相距不遠了。尼寇醫生(編按:作者的岳父)在他家舉辦一場雞尾酒招待會,讓我有機會認識哈維.弗魯霍夫(Harvey C. Fruehauf)以及他的妻子安琪拉(Angela)。弗魯霍夫先生是位於底特律弗魯霍夫拖車公司發展的幕後推手。他在一九五○年自公司退休,最近心臟病發之後,住在邁阿密海灘休養。我們那天晚上的造訪相當愉快。哈維熱愛談論生意,而且基於他對我們談話的熱忱,顯然我的漢堡王故事提起了他的興趣。他針對我的背景以及在餐飲業經驗方面,問了一些好問題。我把整個故事都告訴他。

在我們的交談中,他問了我一個直接的問題:「這個嘛,孩子,你還好嗎?」我告訴他,我們當時的處境很慘,並且說明我們碰到的問題。我提議給他看公司的資產負債表,它就躺在我的口袋裡。我說這會說明整個令人失望的故事。他瀏覽了資產負債表,立刻看出來我們的悲慘狀況。戴夫和我在這樁生意投資了四萬美元,但是我們截至目前的虧損把那筆資金花得一乾二淨。他看得出來我們破產了。我告訴弗魯霍夫先生,我們連帳單都付不出來了,但是至少在那個時候,我們的供應商一直在耐心等待。我說明假如我們要存活下去的話,需要更多資金。我強調這些資金能幫助強化財務狀況,讓我們能開設更多餐廳。我談到打造廣告行銷計畫,替生意帶來轉機。

哈維說:「這個嘛,孩子,你看起來像個知道自己想做什麼的年輕人。我可能願意投資你的事業。你建議我投入多少資金呢?」我請他考慮投資六萬五千美元,並且提議說,為了回報,我們會給他公司的一半股份,戴夫和我會持有另外一半。哈維毫不遲疑,表明他願意在我提出的條件之下做投資。他的快速決定以及擁有這位男士作為合夥人的可能性,讓我不知所措。額外的資金能拯救公司破產的命運。我們同意一週後在隆沃斯克洛公司(Lon Worth Crow Co.)的辦公室碰面。那是一家貸款銀行以及房地產公司,曾協助保全我們的一些地點。

一九五六年四月三十日,我們會面完成交易。哈維接下來要挑戰自己的智慧,和兩名他剛剛認識的年輕人投資他所知不多的生意。這時他要求再次檢視我們的資產負債表。我把表格遞過去給他,密切地觀察著他的表情。他的眼睛緊盯著右下角,上面寫的資本帳證實,邁阿密漢堡王公司幾乎破產了。他顯得有點困惑,抬頭看著我說,雖然這是相當冒險的投資,他願意這麼做,因為他對我們兩個有信心。這時他簽了一張六萬五千美元的支票,把它交給我。就我而言,這是一筆鉅款,很可能是我們期待的大好機會。

這起特別的事件開啟了我個人生命中重要的一章。從這時候起,哈維成了我的摯友及良師,並且持續到他在一九六八年過世為止。在那段艱苦卻刺激的早期歲月,他的友情、忠告及建言,對於漢堡王的發展、成長、擴張及成功非常重要。哈維在公司從來不曾扮演活躍的角色,但他總是一路陪伴。他的耐心及理解的特質幫助我們思考策略,日後成了我們非凡成長及成功的基礎。

我喜歡相信我們共享的個人關係,對他來說和對我而言一樣很重要。他是個周到又體貼的人,很會看人。我很幸運能和他共度這些年,獲得他的睿智建言。

哈維在漢堡王的投資就像戴夫和我的投資一樣,在某個時期幾乎血本無歸,不過最終我們都成了大贏家。哈維相信「把所有的蛋都放在同一個籃子裡,然後留神觀察這個籃子」。他有很多這類簡潔有力的箴言,也有很多不假修飾又實際的忠告。我從他身上學到很多,不只是關於適當又合理的生意原則及規矩,還有正派且道德經營的重要性。

我相信哈維可能損失六萬五千美元的投資而從來不去惦記這回事,我也確定他會樂於見到他在漢堡王的投資到後來倍增的程度。一九六七年,當我們和貝氏堡公司(Pillsbury Company)合併時,他的投資價值將近一千萬美元。把股利累積算進去的話,在貝氏堡公司期間的成功,以及後來大都會公司在取得貝氏堡的投資之際,價值超過一億美元。哈維會很享受這些,主要不是因為這代表了很多錢以及他的投資獲得高報酬,而是因為他喜歡把信念和判斷力下注在第一直覺上,而且贏了!我懷疑他的真正喜悅會反映在我們的早期成長及發展之上,當時公司正值發展初期,努力想找到它在工商業世界的地位。

戴夫和我運用最初由弗魯霍夫先生提供的資金,又開設了三家漢堡王餐廳。第五家店的開張鼓舞了我們迫切需要的士氣,因為那個地區的營業額優於我們原本開設的四家店之中任何一家,雖然我們在七家店之中的六家,銷售成績證明令人大失所望。就算使出渾身解數,我們就是似乎無法提升餐廳銷售的程度。現在開設了七家店,而且銷售成績令人無法接受的低,我們又開始虧損了,並且似乎沒有任何理由去期待這種情況能有所轉變,除非我們想到不同的創新方式來經營生意。我討厭我們投入了哈維的全部資金,結果卻得到如此不起眼的成績。

截至那個時間點,我在商場職涯承受過多次失敗經驗的屈辱,而這令人感到難以消受。在三個不同時機出現這些計畫不周的生意想法,讓我瀕臨破產邊緣。就目前的狀況看來,我似乎可能面臨第四度破產。我的自信及自尊陷入低潮。我要在什麼時候才能遠離險境呢?

或許我太傲慢自負。我在二十一歲從事YMCA的第一份工作時獲得極大的成功,大到我決定轉換跑道,進入一個不切實際的情況。我在殖民餐廳的成功恢復了我的信心,但是我在布里客爾橋餐廳再度失望,而且差點再次失敗。我在速食漢堡王的最初投資,則讓我面臨第三度破產。

我告知哈維我們所做的每一件事。我分享我們對於生意狀況的失望,告訴他情況有多糟。我沒有成功達到承諾的結果,那教我萬分難受。我們把哈維的資金投入了三家新店,相信這會讓生意轉而獲利,但是最後的結果並非如此。

現在回顧當時的情況,無可否認的是我們採取了非常糟糕的商業判斷。我長期以來都有這麼做的紀錄。樂觀取代了判斷力,我們沒有把哈維的部分資金拿去清償高築的債台,而是把一切都投入打造三家新分店。

我們再度瀕臨破產,財務困境每天都變得更嚴重。有天晚上,我和哈維分享我的顧慮,我說明我最大的失望是有可能賠掉他投資的每一分錢。我看重他對我的信心,而最後卻證明我們不值得他的信任,這令我深感困擾。他告訴我,比起他自己,他更擔心的是我。他鼓勵我正向思考我的人生,以及這樁生意的未來。他特別強調,不要替他擔心,並且提議說,假如我繼續展望未來,讀《聖經》,祈求一點指引,事情就會有最好的結果。當我在這些驚慌失措及氣餒的時刻,哈維給了我我所需要的激勵與支持,我永遠不會忘記我在與這位善心紳士的關係中獲益良多。

在眾聲喧譁的年代,企業家能送給自己的最佳禮物是正向積極。背負重擔不可能參加賽跑,而失望及自責是肩上最沉重的負擔之一。從錯誤中學習、堅守信念,不去理會那些似乎會讓你遭人踐踏的可能性。保持你的信心,負面思想會帶來負面結果。

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<本文摘自《創新無懼:漢堡王創辦人生命與領導力的美味傳奇》,聯經出版提供>

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(聯經出版提供)

責任編輯:茉莉

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