神奇新藥讓癱瘓小鼠恢復行走能力

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【大紀元2021年11月24日訊】(大紀元記者李少維編譯報導)一項新研究向脊椎損傷而癱瘓的小鼠注射一種新發明的藥物,只需注射一次,四周後,這些小鼠原來很嚴重的脊髓損傷得到修復,恢復了行走的能力。

這項研究的負責人美國西北大學(Northwestern University)再生藥物、生物材料學教授斯圖普(Samuel Stupp)說,他們的目標是幫助受重傷或罹患神經退化疾病後癱瘓的人士恢復行動的能力。目前在小鼠身上的實驗非常成功,他們已經在向美國食品和藥物監管局(FDA)申請開始臨床實驗。

斯圖普介紹說,他們新發明的藥物注射到生物體內後,立即會形成納米纖維網絡,類似脊髓周圍的結構。此藥物的優勢在於,這種超分子聚合物材料的部分分子具有與身體細胞互動的能力,有效地促進神經的修復。

「我們這項研究的關鍵在於,能夠控制納米纖維內十萬多個分子整體的活動,這是前所未有的創新之處。通過控制這些材料裡面分子的移動、甚至讓其短暫離開超分子聚合物材料,它們能夠和(生物體內的)感應細胞建立連接。」

「神經元內的感應器和其它細胞隨時都在四處移動,」斯圖普向英國廣播公司(BBC)解釋他們的藥物原理。他們的藥物不僅能模擬生成脊髓附近的組織,還能模擬細胞的移動、更好地和體內感應器溝通。

斯圖普說,一旦和感應器建立連接,這會激發體內兩個關鍵的修復過程。一個是刺激軸突(axons)的再生。軸突是類似傳輸信號到大腦的「電線」結構。另一方面會促進細胞複製和血管的再生。充足的血液供應也是神經再生的重要條件。

這份研究說,向小鼠注射這種藥物12周後,這些材料在體內自動降解為會被細胞吸收的營養成分。這些材料最終完全消失,在體內沒有副作用。

研究人員希望盡快開始臨床實驗。「我們已經向FDA申請允許開始進行人體實驗,現在患者幾乎沒有什麼可選的治療方案。」

斯圖普還說,既然這種藥物對修復脊髓有效,它對受中風、神經退化性疾病,比如肌萎縮性側索硬化症(ALS,又稱漸凍症,著名物理學家霍金也曾罹患此病),帕金森氏症及阿茲海默症引起的癱瘓也會有效。

這份研究報告11月11日發表於《科學》(Science)期刊。◇

責任編輯:葉紫微

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