成帝師早有預兆 南朝高僧慧約行神蹟

文/周曉輝
示意圖,圖為清 黃增《黃增人物(二)冊.人物故事六》。(公有領域)
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古代皇帝好佛好道者不在少數,南朝梁武帝就是其中之一。史載,天監十八年(公元519年)四月初八,梁武帝在建康(今南京)華光殿受菩薩戒。當天,僧俗雲集,人數高達十萬多人,但見香花伎樂,佛事盛況空前。

高僧慧約先為梁武帝書寫「願皇成佛」四字,然後梁武帝受戒。受戒完畢,梁武帝向慧約執弟子禮,作為帝師的慧約與梁武帝並排而坐,梁武帝還叮囑臣下尊稱法師為「智者」。當天,除了梁武帝外,還有包括皇儲、嬪妃、道俗士庶等共計四萬八千人皈依佛門,成為佛家世俗弟子。受戒時,有一群喜鵲落在層層的石階上,頗為壯觀,等到受戒禮畢才飛走。

這一幕其實早在慧約出生前就已被預言。慧約,本姓婁,名靈璨,字德素,浙江東陽烏傷人。他的祖先為東南望族,世代為官,八世祖婁峻是三國東吳散騎常侍,慧約的父親則任齊朝郡守屬員。曾有善占卜者看了婁家的祖墳後預言道:「後世當有苦行得道者為帝王師的人。」

慧約出生前後亦有異象。一天,慧約的母親劉氏夢見一個長人擎著金像讓她吞下,又見紫光繞身,因而有孕。懷孕後她覺得精神爽發,思理明悟。等到慧約出生的那天,他香氣滿身,皮膚白如雪,父親因此給他起名為靈璨。

小小年紀的慧約就與其他孩童不同,他非常喜歡用沙子堆砌成佛塔,壘石為高座。7歲時他就要求入學學習,很快就可以誦讀《孝經》、《論語》乃至史傳,而且還頗有見地。

別看慧約年齡小,卻常懷悲憫之心。其宅子南邊有一座果園,很多孩子前去採摘,看到果園主人為此難過後,慧約將所摘還給主人,自己空手而歸,並且從此再不前去。還有因為他見過桑蠶作繭而死,所以便不肯再穿絲綢衣裳。

慧約的叔父喜歡狩獵,而且狩獵後還親自屠宰獵物,慧約多次勸戒他也不聽,不忍殺生的慧約決意從此改吃素食。而他的叔父背著他仍恣意殺戮,直到有一天他的叔父夢見一個紅衣人手持矛戟對他說:「你終日殺生,菩薩教化你也不聽,今天就來索拿你。」其叔父驚醒後汗流浹背,第二天早晨就把所有的獵具毀掉,從此不再狩獵殺生。此後,慧約去到叔父常常狩獵之所,居然有數十頭麋鹿追隨在他身邊,似乎要感謝他的救命之恩。

示意圖,圖為明陳洪綬《童子禮佛圖》軸,絹本。(公有領域)

婁家人一向崇尚道學,且沒有聽聞過佛法,其家周邊也沒有任何寺廟,但慧約卻感覺冥冥中有佛法的力量。在他8歲時的一天,一個雲遊和尚上門討水喝,喝完後,他用手指著東方說:「你可以去剡中學習佛法,那裡佛事興盛。」說完,和尚就不見了,慧約這次明白自己遇到了神人。

考慮到慧約年紀還小,他的父母並沒有馬上讓他前往剡中。直到12歲才將他送到剡縣寺院裡學習佛法。在剡縣的六年期間,慧約遊遍各個寺院、山川,苦讀佛經,因此受到當地僧俗的敬重,人們都稱他為「少理妙達」的婁居士。

在17歲這一年,慧約正式落髮出家,拜當時很有名氣的慧靜為師,法號慧約。之後,他跟隨師父住在剡州的天柱寺、梵居寺和西台寺修行達十二年,慧約深受師父賞識。慧靜曾寄望他振興佛法。在慧靜圓寂後,慧約繼續在天柱寺修行,後來不再吃食物。

慧約的風采為當時的達官顯貴所敬仰,這包括齊朝的竟陵王蕭子良和齊太宰文簡公褚淵。蕭子良曾請他到王府講經,並預言他今後會成為佛門的領袖。

篤信佛法的褚淵一次生病時大白天睡著了,還做了一個夢。他夢見有天竺僧人說:「菩薩當至,尋有道人來者是也。」不久,慧約到來,褚淵的病立即就好了,因此請受佛家五戒。褚淵當上尚書令後,還請慧約住在他的府中。

還有齊朝的給事中婁幼瑜非常有學問,且是慧約的族祖,但是他每次見到慧約都主動見禮。有人問他原因,婁幼瑜說:「菩薩出世,方師於天下,豈老夫致敬而已。」很多人不明白這話的意思,只有王文憲明白是何意。

對慧約非常敬重的還有齊朝著名文學家、時任東陽郡太守的沈約。恰逢慧約要回故鄉為父母修墳,沈約就與法師乘船同行,其後還同遊金華山。

沈約與慧約法師乘船同行,其後還同遊金華山。示意圖,圖為明人《林屋觀月》局部。(公有領域)

此後,慧約常入金華山,或停留在赤松澗。有個叫丁德靜的道士在居所暴亡。人們傳說,是為山精所殺。長山縣令徐伯超馬上請慧約移居於此,不久神魅弭息。後來慧約白天靜臥時,見兩名青衣女子從澗水中出來,行禮後懺悔說:「因為夙障深重,墮此為水精,晝夜煩惱。」因此請求受戒。慧約立即為她們授以歸戒,自此該地的災怪永絕。慧約在那裡住了一年多,辟穀靜修,只吃麻棗維生。

天監元年(502),沈約因助梁武帝開國有功,升任尚書左僕射,因此請慧約住進官府。512年,沈約改任丹陽尹,慧約告訴他:「檀越福報已盡,貧僧未得滅度。」果然,第二年,沈約離世。其預言很準。

梁武帝當上皇帝後,因為崇佛,常把慧約請進宮去講經,在他提出進佛門受菩薩戒、需選擇高僧做師父時,梁武帝在名僧雲集的京都獨選了慧約法師。遂有了開篇那一幕。在梁武帝的帶動下,舉國上下都崇信佛法。

公元526年,梁武帝在慧約的老家金華山敕建智者寺。

大同元年(535)八月,慧約派人砍掉門外的樹枝,並說:「輿駕當來,勿令妨路。」眾人都不知他說的話是何意。

九月六日,慧約病臥在床。他神識愉快,沒有一絲煩惱,他對弟子們說:「我夢見佛國四部大眾,幡花羅列,在空中迎我凌雲而去。福報當訖。」他又夢見一老翁披頭散髮,手執錫杖要見他。他知道,這是著名的寶志和尚。

到了十六日那一天,他告訴梁武帝派來探視的侍臣,說他自己「今夜當去」。五更時,忽然異香滿屋,左右肅然。慧約告誡弟子勤加修行後,合掌進入涅槃,時年84歲。二十九日,葬在寶志和尚墓旁。@*#

參考資料:

《神僧傳》卷四
《續高僧傳》卷六

責任編輯:李婧鋮

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