洛縣無家可歸者人滿為患 警長倡宣布緊急狀態

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【大紀元2021年06月26日訊】(大紀元記者張純之綜合報導)洛杉磯縣無家可歸者危機繼續惡化,尤其威尼斯海灘已經成爲了重災區。警長維拉紐瓦 (Alex Villanueva)週三(6月23日)在威尼斯海灘舉行了新聞發布會,向公眾介紹了當前存在的問題以及解決危機的可能方法。

維拉紐瓦說,當天早上他向洛杉磯縣縣政委員會發出了一封信,敦促他們宣布威尼斯海灘進入無家可歸緊急狀態。警長說洛杉磯縣的資源極其有限。宣布緊急狀態後,洛縣就可以向聯邦緊急事務管理局( FEMA)申請資金。

自從中共病毒(COVID-19)大流行以來,禁止在威尼斯海灘上紮營的洛杉磯城市法規被取消了,結果,這個聞名世界的海濱小鎮就被帳篷、垃圾、針頭、毒品和越來越多的遊民所淹沒。

在週三的新聞發布會上,維拉紐瓦談到威尼斯海灘現在犯罪率增加、衛生設施匱乏和企業生存困難。維拉紐瓦對記者說,他們被電話、各種擔憂、新聞圖片、電子郵件、信件所淹沒,都是反映威尼斯正在發生的事情。「這是整個洛杉磯縣正在發生的事情的縮影。」「居民們受夠了,我們必須加速解決。」

他說,威尼斯海灘木板路上估計有200名無家可歸者,整個社區有2,000名無家可歸者,威尼斯已經成爲僅次於洛市中心貧民窟的第二大遊民聚集地。

孩子們越來越封閉 居民害怕外出

當地一位滑板店老闆卡爾森 (Bob Carlson) 說,他在他的店外多次遭到無家可歸者的傷害。兩週前,他很看重的保安「T」遭到一名吸毒成癮的遊民的殘酷襲擊。「他(遊民)多次刺中T的頭部,撕裂了T的頭皮。」

「這太讓人難過了……這些人為我工作,我覺得我有責任」,「他(行凶的遊民)砍傷了T的手腕, T的手指都見骨了,T的手臂和軀幹也有多處割傷」。

過去25年來一直住在威尼斯海灘的卡爾森說,作為一名滑板運動員,他一生中與警察的多次互動都不太好。他指著維拉紐瓦說:「站在這裡、公開地向那個人(維拉紐瓦)表示感謝,這對我來說不容易,但這就是我來這裡要做的事情。」

「威尼斯人現在害怕被襲擊,害怕四處走動,我們的遊客不見了,我們的餐館和企業都在苦苦掙扎。作為洛杉磯的文化心臟之一,這個藝術社區正在遭受重創,必須對此採取一些措施。」

數月來一些不斷發出警告的威尼斯社區居民也參加了週三的新聞發布會。威尼斯公共衛生與安全委員會成員兼教師魯恩(Chie Lunn)告訴大紀元記者:「我們周圍出現了一個巨大的問題」,她的「孩子們變得越來越封閉」。

「這不僅僅是因為COVID-19的影響,我覺得我不僅要為當地的孩子做一些事情,也要為附近的其他孩子考慮,因為我目睹了越來越多的人爲了安全而變得越來越封閉,他們感覺好像無法走出大門。」

魯恩說,威尼斯海灘公園被代表該區的市議員邁克·博寧(Mike Bonin)標記為「在COVID-19期間讓孩子們感到安全和上網的地方」。「但是現在在那個公園裡,有三輛房車爆炸了,出現了吸毒者,很多房車停在街上。」警署的警員們一直做得很棒,努力維持當地的衛生環境。但遊民垃圾太多,街道被當作垃圾場,警員們做不過來。

旅遊業大受打擊

維拉紐瓦說,洛杉磯的旅遊業深受無家可歸者危機的影響。他說,全國的無家可歸者的目的地就在這裡,他們來到洛杉磯縣,尤其是威尼斯、好萊塢、Olvera Street街等旅遊景點。

「現在有旅遊公司和外國領地將洛杉磯標記為不可去的地方。沒有比人們在光天化日之下互相攻擊更加令人印象深刻了。」

維拉紐瓦說,洛杉磯縣每年接待大約5,000萬遊客,每年為當地經濟帶來180億美元的收入。

根據警長部門的數據,2011年無家可歸的人數為3.9萬人。目前,洛縣的遊民人數已經達到了8.9萬人。根據洛杉磯無家可歸者服務管理局 (LAHSA) 的數據,洛縣的無家可歸者人數在2020年增加了 12.7%。

呼籲規範公共空間

洛縣警署無家可歸者外聯小組經常前往威尼斯海灘,幫助清理以及為無家可歸的居民提供住處。洛縣警署打算與洛市警局( LAPD) 合作規範公共空間。維拉紐瓦敦促洛杉磯市長賈西迪解開洛杉磯警察局的「手銬」,讓警員們做自己的工作。

警長也敦促當地市議員博寧,為他的選民們做好自己的工作。博寧主張將執法部門排除在無家可歸者的外聯工作之外。但警長表示,遏制無家可歸危機的一個主要辦法就是規範公共空間。

警長說:「市、縣地方政府最大的失敗是什麼?為什麼每項措施都失敗了?我們看到(遊民)問題每年都在變得越來越大,因為市和縣決定不規範公共空間。當你不規範公共空間時,它就會被來自某個地方的人占用。」

他還表示,根據加州26.600條法規,「維護和平」是警署的責任,如果洛杉磯市不規範公共空間和維護和平,警署就必須介入。維拉紐瓦批評賈西迪和洛杉磯市議會是「失敗的建築師」,稱這座城市「捆住了洛城警局的手腳」,不讓警員採取執法手段阻止遊民在海灘和人行道上露營;而他認為這比讓遊民死在街頭更人道。

市議員堅持提供住房是最好辦法

博寧在回應警署新聞發布會的聲明中說:「維拉紐瓦警長和我非常不同……我相信每個人都有獲得住房、食物和醫療保健的權利,我為提供這些權益的人鼓掌。而且我相信(並且有證據表明)結束無家可歸的最好、最有效、最便宜的方法是住房,而不是手銬。」

博寧在5月20日提出一條動議,修改2021-2022年預算,增加500萬美元的資金,用於安置木板路上的大約200個遊民。但是由於程序原因,該動議的表決被推遲到了7月1日。

居民對遊民危機的強烈抗議是導致上週發起倡議罷免博寧的重要原因。

從週一開始,聖約瑟夫中心的外聯團隊將為住在木板人路上的遊民提供住房、庇護所和服務。博寧的辦公室說,那些不接受住房的人必須在某個日期前離開該地區,但目前尚不清楚要如何執行這個要求。

剛安置100人 就有120遊民冒出來

博寧之前主導設立了當地的首個遊民庇護所。但居民表示,該庇護所根本不起作用,只吸引來更多的遊民、帶來更多的垃圾。

維拉紐瓦說:洛縣無法擺脫無家可歸的狀況。「是洛杉磯無家可歸管理局自己說的,我們每安置100 人,街上就會有120人取而代之。」

病毒大流行前一個月,博寧在距離木板路僅幾個街區的地方發起了A Bridge Housing項目。目前尚不清楚木板路上有多少無家可歸的人與該支持性住房單元有關。營地、垃圾箱和房車在周圍的人行道上排列,鄰居們說,他們擔心自己的安全。

洛市警局的官員本月早些時候告訴威尼斯鄰里委員會,當地的重罪逮捕率上升了68%,輕罪逮捕率上升了355%,不過這些人通常都會在被抓當天就釋放。

警長說,洛杉磯平均每年在無家可歸服務上花費近10億美元。今年眼看著要超過20 億美元,因為現在才過了半年。年復一年,問題越滾越大。所以,「請告訴我:你認為是時候規範公共空間了嗎?」

無家可歸利益鏈

維拉紐瓦說,現在已經形成了無家可歸的產業鏈,那些所謂的非營利組織都在利用遊民撈錢,而且「不是數百萬,不是數億,而是數十億」。他說,一家為威尼斯低收入居民服務的醫療保健組織,其頂級員工的年薪竟然高達280萬美元。但這些組織並未提供實在的服務。

維拉紐瓦還批評了加州的「住房優先」(Housing first)政策。他說,官員們採納了一套理論,即立即建造永久性和支持性住房單元將可以解決無家可歸危機。然而,2016年洛杉磯選民通過了HHH提案,將發行12億美元的債券,用於建造1萬套支持性住房。但到目前爲止建造了三座建築。

警長:任何人無權對社區產生負面影響

據警長部門稱,警署的無家可歸外聯和服務小組(Homeless Outreach and Services Team,簡稱HOST)在工作期間逮捕的人數為零。

領導HOST團隊的警官Geff Deedrick告訴大紀元時報,無論如何,他們都會做他們所做的。他說,到目前為止,他們已經進行了7次外聯活動,並為15人提供了住房,還有4人通過West Coast Care與家人團聚。他們已經與大約140人進行了初步對話。

隨著獨立日的臨近,維拉紐瓦和他的HOST團隊過去兩週一直在威尼斯與企業主和無家可歸者交談,以便更好地了解他們的擔憂。目標是在該日期之前清除所有營地,讓每個無家可歸的人都獲得住房或康復資源。

而對於不想搬家的「遊民」呢?維拉紐瓦表示,他們將再次執行「已經存在的法律」。「你無權對社區產生負面影響,也無權將公共空間歸為自己的。」

2市議員籲緊急表決嚴格的反露營條例

洛市議員布斯卡諾(Joe Buscaino)和John Lee週三敦促對一條嚴格的反露營條例進行全體緊急表決,該條例從2020年11月30日開始,就一直擱置在無家可歸和貧困委員會。

兩議員希望在下週二緊急表決的條例,嚴格限制人們在街道和人行道上躺臥、睡覺以及設置帳篷和放置個人物品;要求不得阻擋美國殘疾法要求的通路;禁止範圍也包括可用出入口10英尺範圍、立交橋、地下通道、匝道、隧道以及行人隧道的500英尺範圍內。

威尼斯地區目前的反露營條例禁止在早上6點到晚上9點使用帳篷。中共病毒大流行期間,該市未執行這條規定。6月9日,正在競選2022年市長的巴西諾也要求市議會修改市長的地方緊急狀態聲明,並恢復執行當前的反露營條例。◇

責任編輯:方平

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