加州議會不批投資 高鐵項目爭議再起

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【大紀元2021年07月23日訊】(大紀元記者周鳳臨綜合報導)本應連接洛杉磯和舊金山2大都會區的加州高鐵,在資金使用方面,甚至在加州高鐵的必要性方面,加州議會仍然對此爭持不休。

13年前,加州選民投票通過了100億美元債券案,同意修建高鐵,但民主黨治下的加州政府,在建設第一段加州高鐵,即119英里中谷(Central Valley)段方面,目前仍然存在顯著分歧。

加州州長紐森(Gavin Newsom)本欲注資42億美元給加州高鐵,但在議員們的反對之下,這筆注資並未包括在6月的預算案中。目前,州長紐森還在跟控制議會的民主黨議員們商討對策,希望能在投多少錢,甚至是否更應該投資在人口密集區域的路段這些問題上,達成一個折衷的方案。

加州大學伯克利分校(UC Berkeley)法學院氣候項目主管伊森.埃爾坎德(Ethan Elkind)表示,通常此類項目應該從人口密集地區開始,再向外輻射到其它地區,因此高鐵本應從舊金山灣區、南從洛杉磯開始,最終兩者連在一起。但加州高鐵的建設方案,卻變成了先打通中谷路段,埃爾坎德表示,這其實是一種倒退,現在這個決定,其政治方面的代價開始顯現出來。

支持先通中谷路段的紐森政府,則稱讚,這將為經濟表現不佳的中谷,帶來工作機會。

高鐵項目還面臨從聯邦拿錢的煩惱,目前如果無法從州府籌足款項,以後從聯邦要投資就會更加困難。這種困境也觸動了加州的2位聯邦參議員——范士丹(Dianne Feinstein)和帕迪拉(Alex Padilla)。他們本週聯合致信加州議會議員,稱他們會在聯邦層面為高鐵項目爭取資金,並敦促加州議員們保證加州層面的資金籌措。

加州議會,尤其是眾議院的議員們,並沒想快速為撥款開綠燈。眾議院的議員們稱,他們沒有看到,這個項目能給南加州的選民帶來任何好處。還有的議員直接提出一個問題,即便高鐵連通了洛杉磯和舊金山,如何能讓喜歡開車的加州人選擇乘坐列車,而且還增加每天暴露在公共交通中的風險。

加州眾議院交通委員會(Assembly Transportation Committee)主席、民主黨議員勞拉.弗里德曼(Laura Friedman)表示,「我們怎麼能讓加州的駕駛文化,全面轉換為公共交通文化,這是一個很大的問題。這裡面,高鐵能如何起到這方面的作用呢?」

弗里德曼表示,除非加州文化有所改變,否則她不太願意想在人口稀少的中谷,投入更多資金。加州1/4的人口居住在洛杉磯縣,弗里德曼稱,還不如投更多錢,用於改善洛杉磯聯合車站(Union Station),這個連接洛杉磯西側和聖費爾南多谷(San Fernando Valley)的都會列車系統。

弗里德曼還說,她不認為加州人願意為高鐵再出40億美元,尤其是現在,他們已經每年出了15億美元了。

紐森內閣表示,目前高鐵項目正處於一個關鍵點。加州高鐵監管署(California High-Speed Rail Authority)首席財務官布萊恩.安尼斯(Brian Annis)表示,目前亟需注資,才能完成中谷段的最後部分。安尼斯表示,加州正急於選定鋪設高速子彈列車鐵軌的承包商,這個程序本身也需要花錢。安尼斯承認,高鐵項目比預期耗時要長,而且增加了耗資。但他表示,正在取得主要進展,而且設計也已接近於完成。

代表聖費爾南多谷的民主黨眾議員里瓦斯(Luz Rivas)表示,支持加州高速鐵路,但目前的方法不管用。

由民主黨眾議員們發起的一項調查顯示,加州人對於中斷加州高鐵還是繼續這個問題上,都出現了嚴重分歧,有71%的共和黨受訪者、29%的民主黨受訪者,希望停止高鐵建設;在高鐵支持率最高的灣區,也僅有48%的受訪者支持高鐵繼續推進,在中谷、洛杉磯,這個數字則僅為35%和40%。◇




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責任編輯:陳柏州

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